Startsida / Inlägg

The Mowgli & Baloo Roadtrip 2017

av Per Bjurman

Get your motor running/Head out on the highway/Looking for adventure/In whatever comes our way…

Med de suggestiva raderna, från Steppenwolfs ”Born To Be Wild”, inviger vi The Magnificent Mowgli & Baloo Roadtrip 2017.
Mowgli är Jonathan Ekeliw, den späde valpen från Örby på storögd utflykt i NHL-djungeln – och Baloo är jag, den luttrade sång- och dansbjörnen som ska försöka lära honom allt jag kan innan han förs tillbaka till människobyn (alltså redaktionen i Stockholm).
Vi inleder äventyret i södra Floridas palmrassel, med en match mellan Florida Panthers och New York Rangers i BB&T Arena.
Sedan styr vi norrut mot Tampa (vad trodde ni…?), Washington och Philadelphia, för att slutligen, om i runda slängar nio dagar, landa i New York.
Under tiden kommer det bloggas och poddas och refereras och plåtas och filmas och what not.
Vi har, alla fall i bildlig mening, plats för glada läsare i baksätet.
Så häng med.
Det blir en episk irrfärd genom The Promised Land.
• • •
Rent tekniskt har trippen redan pågått ett par dygn.
Youngblood landade på Fort Lauderdale International redan i söndags kväll och jag kom ner igår eftermiddag.
Första aftonen tillsammans tillbringade vi – självfallet – på en sportbar i utkanterna av stan.
Tampa spelade ju säsongens kanske viktigaste match, mot Rangers, och Youngblood var så nervös att han nästan tuggade på soffstoppningen innan de släppte pucken.
När Mika Zibanejad till slut avgjorde den sällsamt underhållande, och fysiska, 0-0-matchen på övertid dunkade han näven i bordsskivan så hårt att han spillde ut min Yuengling
Denne man ska alltså sitta på pressläktaren i Amalie Arena om ett par dygn.
Där, och på alla andra pressläktare, är alla former av fysiska sympatiyttringar strängeligen förbjudna.
Jag bävar.
• • •
BB&T, ja…denna särling i NHL:s arenafamilj.
Stor, mäktig, modern – men belägen mitt i ett obskyrt träsk, en halvtimmes bilväg från något som skulle kunna kallas stad och även det mest är ett svårbegripligt gytter av radhus-områden.
Och som vanligt fungerar ingenting som i andra hallar.
När vi drygt två timmar före matchstart dyker upp vid media-entrén och frågar om vi kan hämta ut våra ackrediteringar ser de som står där ut som om vi själva verket frågat om vi kan få visa bröstvårtorna för dem.
Nå, alla är vänliga och det löser sig förstås rätt så snabbt, men ändå.
Att det ska behöva vara som när jag var musikmurvel och blev skickad till typ Sundsvall på Da Buzz-premiär (jo, sånt hände – hela tiden) och kom till Privé och fick förklara för adrenalinstinna ordningsvakter att jag stod på en gästlista och skulle in och recensera och de aldrig hade hört talas om något så konstigt…
• • •
Om jag nu är Baloo och Eken Mowgli måste man också fråga sig vem som är Bagheera – pantern med det verkliga ansvaret att föra valpen tillbaka till människobyn?
Och än mer angeläget:
Vem är Shere Kahn, den ondskefulle tigern som vill äta upp honom?
Jag tror redaktör PeO Larsson på redaktionen kvalar in som Bagheera, men vem i hela friden skulle vilja Ekan något ont?
– Alla som Tampa spelar mot, säger han själv och för all del, men den liknelse haltar något.
Förslag?
• • •
Vi har tajmat besöket i BB&T bra.
Panthers ska nämligen hylla pensionerade Olli Jokinen före matchstart.
Nej, jag skojar inte.
Det är Olli Jokinen Night i Sunrise.
Alltså, jag älskar många finländska hockeystjärnor, men Olli….not so much.
Att han hedras just när Rangers kommer på besök är dessutom en händelse som ser ut som en – hånfull – tanke.
Han spelade ju med Blueshirts våren 2010 och är enkom ihågkommen för en detalj.
Han brände den avgörande straffen mot Flyers i sista grundserieomgången, varmed Rangers för första och hittills enda gången under Lundqvist-eran missade slutspelet…
• • •
Vi har inte hunnit åka särskilt mycket ännu, i princip bara mellan hotellet och hallen, men den vita Chevrolet Impala jag hämtade ut på Hertz igår får mer än godkänt av min unge medresenär.
Allra mest nöjd är han dock med att vi har Sirius – satellitradio-kanalen – och att han kan lyssna på NHL-kanalen, där de pladdrar om ingenting annat än just NHL.

Dygnet runt.
– Tänk, flämtade han när vi susade fram längs I-95 för några timmar sedan, här kan man sitta i bilen och höra de bästa nördarna nörda ner sig i världens bästa hockeylag….
Vad vi ska prata om mer än hockey under nio dygn?
Nej, jag kan inte komma på nåt.
• • •
De stats-orienterade fansen vägrar gå med på att Rangers gjorde en bra match mot Bolts igår, för de är upprörda över hur Badtofflan formerar laget just nu, men faktiskt.
Det var en hard-fought seger som visade på mer grit och karaktär än vi sett på länge. Skoj? Verkligen inte – det var roligare att titta på dem i höstas – men bra.
Ikväll får de förmodligen svårare. Dels är Panthers modell 2017 bättre än Bolts, dels är det back-to-back för gästerna och jag tror inte de orkar spela på samma sätt en gång till.
• • •
Det hade jag glömt, det är ju början av mars så naturligtvis pågår Spring Break i Fort Lauderdale.
Det blev således en kort visit på den berömda strandpromenaden i blåsten igår eftermiddag, för där utspelades ett skakande slag.
Kidsen söp som svin, hemska Bruno Mars-hits ekade mellan fasaderna och många hade så lite kläder på sig att Ekeliw blev alldeles chockad.
Jag fick snabbt knöla in honom i en taxi och se till att vi kom tillbaka till vårt lugna hotell igen.
• • •
Bara en halvtimmes bilväg norr om Fort Lauderdale, uppe i Boca Raton, pågår det årliga General Manager-mötet just nu.
De 31 herrarna – snacka om patriarkat!– beslutade idag att inte ändra vare sig offside-regler eller coach challenge’s-joxet och det senare irriterar mig svårt; det borde definitivt införas en begränsning för hur länge en granskning kan pågå.
Men det var förstås bara preludier inför kvällens säkerligen grandiosa middag, när Stan Bowman beställer in de dyraste vinerna i hela Florida, Bob Murray tänder en fet cigarr och Lou Lamoriello lättar på slipsknuten och börjar dra några skabrösa anekdoter från förr.
Har sagt det förr men upprepar gladeligen att om det är nånstans jag skulle vilja vara ett flygfä på väggen så är det där.
• • •
Några gånger när jag suttit i den här ladan har det varit så få på plats att jag nästan kunnat räkna dem för hand.
Men ikväll, när Ekan gör sin debut i vad han kallar fiendeland, blir det säkerligen lättare att räkna de tomma stolarna.
Dels är ju katterna bra och jagar en playoff-plats, dels är Rangers på besök och i Florida bor enormt många expats från The Metropolitan Area.
Vi såg flera redan under de eftermiddags timmar vi tillbringade i shopping-mallen Sawgrass Mills.
Kolla bara här…Göran Greider i kön på Starbucks!
GREIDER
• • •
Japp, ritualen lever.
En och halv timme före matchstart kommer en ensam Jaromir Jagr ut på isen, i shorts och gympadojor och sprätter några puckar i sargen.
Lite heligt att se, alltjämt.
• • •
Han säger det inte rakt ut, men det syns på Youngblood att han formligen älskar att sitta här.
Trots att de inte stavar så bra i Sunrise heller…
ELELIW
• • •
För att de där stats-inriktade fansen inte ska bli FÖR gramse på mig ska jag förstås påpeka att jag delar åsikten att det är bra konstigt att den synnerligen begränsade Tanner Glass plockats upp från AHL.
Var det något Penguins och Sharks visade förra året är det att riktigt bra lag inte behöver den sortens medelmåttor längre.
Det är inte med Glass man vinner, punkt och slut.
• • •
Apropå stats väckte Panthers-coachen Tom Row viss förvåning när han igår om inte sågade så i alla fall snackade ner betydelsen av exempelvis Corsi.
Är det inte det ultimata Moneyball-laget han själv basar över?
• • •
Här ska ni får höra:
Under hela den här resan kommer bloggens slutrapporter – sista inlägget efter matcherna – levereras av unge Herr Ekeliw.
Kul va?
• • •
Mig förvånar det inte alls om det här är matchen när Thomas Vanek får sitt stora genombrott som panter.
Kom ihåg var ni läste det först.
• • •
Jag trodde Eken var det yttersta matvraket utan fetma, men ojvoj – Youngblood Ekeliw lassar på så vådligt i BB&T:s presslounge att personalen kommer ut och ger honom en extra tallrik för att han ska få plats med allt.
Helt sant – trots att pöjken i princip är mindre i omfång än min överarm!
• • •
När beat-gossarna från New York upptäcker att bloggen letat sig hit skrockar de glatt.
– Självfallet. De enda bortamatcherna vi ser dig på är de som spelas i sånt här klimat.
Inte riktigt sant, men jag gillar ryktet.
• • •
Det har aldrig hänt tidigare, men ikväll uppger Ekan att han håller på Rangers.
– Och Oilers, Red Wings och Sabres. Det är ju lagen Bolts ska förbi, förklarar han.
• • •
Här är han – Mowgli i NHL-djungeln.
EKAN
Därmed:
The The Mowgli & Baloo Roadtrip 2017 har börjat.

Kommentarer

  • Tjänstgörande redaktör: Victor Lindbom
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Sofia Olsson Olsén
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Håkan Andreasson
  • Sajtchef: Andreas Aspegren
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: http://support.aftonbladet.se/
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB