Startsida / Inlägg

The Mowgli & Baloo Roadtrip, del 45

av Per Bjurman

Och så ringer ”Time To Say Goodbye”, Andrea Bocellis snyftare monumentale, ut över Broadway.
För plötsligt är det last call på Garden.
End of the line.
Säsongsavslutning.
Vi stänger the woooorld’s most famous arena ikväll och får sedan inte se någon mer hockey här förrän i slutet av september.
Det känns mycket egendomligt, måste jag säga.
Inget liknande har inträffat under de tretton år som gått sedan jag kom till New York och fick Garden som kontor away from kontoret.
Ja, Rangers missade playoff även 2010 – för första och enda gången under Henrik Lundqvist-eran – men som vi konstaterade redan häromdagen:

Då var de fortfarande med i racet till allra sista omgången och blev eliminerade först när Olli Jokinen försökte sig på världens sämsta straffvariant i Wells Fargo i Philadelphia.
Alla andra gånger har de cruisat in i mitten av april, vid några tillfällen stångat sig vidare mot riktigt stora ögonblick – och en solig vår för fyra år sedan tog de sig hela vägen fram till himlens portar.
Nu kan jag hänga in säsongsackrediteringen i garderoben redan innan mars månad är till ända.
Så snöpligt.
Så konstigt.
Det tycker jag inte för att jag ”håller” på Rangers och att det därför smärtar mig att det går dåligt för dem (ja, jag vet att det inte hjälper att jag upprepar det för sju hundra miljonte gången; somliga har så begränsad fantasi att de omöjligen kan få in att det går att älska och uppskatta det här utan att vara fan); för min egen del blir allt ändå gräddsås de kommande kommande månaderna. Stanley Cup Playoffs är det bästa som finns i hela universum oavsett vilka som är med.
Det känns bara annorlunda och lite sorgligt att det redan nu blir tyst och mörkt i den sägenomspunna ladan på Manhattan.
Så den ringer och ringer och ringer, Bocellis sentimentala pop-aria.
Con te patrio!
• • •
Det är dags för farväl även i ett annat, mer personligt avseende denna afton.
Matchen ikväll – mellan Rangers och Tampa Bay Lightning – är sista stoppet på The Mowgli & Baloo Roadtrip 2018.
Imorgon flyger Ondskan tillbaka hem till Örby igen.
Vemodigt, det med.
Kommer kännas tomt i Baloos värld ett tag.
Men jag hoppas ni hjälper mig att iscensätta en rungande send-off som han aldrig glömmer, den unge gossen,
Spåret ska glöda.
• • •
Som vi påpekade redan igår är påsk märkligt nog ingen big deal i USA, men jag och Ekan håller hårt på traditionerna så på vägen till Garden stannar vi i den ljumma långfredagen på Scandinavian House på Park Avenue och äter svenskt smörgåsbord – med sill, köttbullar, lax, Jansson, knäckebröd och ost.
Fem plus, är vi rörande överens om.
Nubbe?
Nej du, så rolig blogg ska vi inte ha – ens när det är Långfredag.
Det får bli när allt om några timmar är sagt och gjort och vi sätter oss vid lämplig bardisk för att runda av våra snart två veckor tillsammans på tillbörligt sätt.
• • •
Den blir speciell på väldigt många sätt, säsongens sista match på Garden.
Först ska det delas ut priser, dels till den som får Steven McDonald Extra Effort Award, dels till den som vi i Rangers-avdelningen i PHWA röstat fram som årets Good Guy (jag röstade på Mika, för Henke har redan fått priset och är därmed inte röstbar, och DJ Zbad har i sanning varit en Good Guy, åtminstone mot mig).
Sedan blir det hyllning på hyllning i jumbotronen vid noga utvalda reklamavbrott. Tre före detta Rangers-idoler återvänder ju till gamla hemmahallen för första gången just ikväll. Dan Girardi (han var inte med förra gången Bolts spelade här), ex-kaptenen Ryan McDonagh och JT Miller.
Och så avslutas alltsammans med ”Fan Appreciation”-jippo, då ett batteri fans kommer ut på isen och får plocka tröjor och klubbor och what not av sina hjältar.
Vi kan kort sagt räkna med en lång långfredag.
• • •
På Scandinavian House brukar förresten en av bloggens mångåriga vänner Konsertpianisten – också känd som Per Tengstrand – uppträda ibland.
19 april dyker han upp igen, med stråkkvartetten Opus Twentyone från Princeton.
Är ni i stan – gå dit och se en mästare i aktion.
• • •
Efter den överdådiga påsklunchen promenerar vi, dästa och fina, tvärs över ön och kommer lite tidigt till ladan på sjunde avenyn.
Så vi sätter oss på på pinnstolarna på numer avstängda 33:e gatan och lapar lite sol – och får vara med om en lätt häpnadsväckande scen.
Plötsligt kommer nämligen just Dan Girardi och Ryan McDonagh– ex-blåskjortorna – knallande och världens riot utbryter.
Upphetsade Rangers-fans bildar formligen folkmassa runt dem, tar selfies och autografer och skriker och tjoar.
DAN G:folkmassa
DAN G:Mac
DAN G:Dan
Vackert ändå.
Men Ekan blir sur.
– De är ju Lightning-spelare nu, muttrar han.
Tills han ser att öven en tjomme i Kucherov-jersey är där och hindrar duon från att komma i tid till lagmötet.
Då blir allt bra igen.
• • •
Däremot har de ingen påskmust kvar på Scandinavian House.
Det är skandal de borde ta upp i FN:s säkerhetsråd borta på första avenyn efter helgen.
• • •
Men jag får Ondskan ur gängorna igen när jag berättar att jumbotron-hyllningarna på Garden alltid inkluderar frasen ”Once a Ranger, Always a Ranger”.
– Vadå, snäser han, det kan de väl inte göra? De spelar för Tampa nu, ju.
Jo, till och med när Martin St. Louis var hette det så,
– VAD FAN…HAN HAR JU SIN TRÖJA I AMALIE! HAN ÄR FAN INGEN RANGER FOREVER!
Det finns inga som är mer lättkränkta än Lightning-fans, det är sen gammalt…
• • •
Blues besöker T-dojan på Strippen senare ikväll och coach Yeo levererar ett bra citat inför the showdown.
– This is a potential playoff matchup. Let’s send a message in this game that we wouldn’t be very much fun to play against.
Oh yeah.

Det låter som vi ska sitta i en sportbar och se den matchen framåt natten.
• • •
Det är inte bara påsk, här i USA firas passover också – och jag har många judiska vänner och vill passa på att önska dem, och allra främst då de fantastiska bröderna Coen på krogimperiet Meme, en happy passover,
• • •
Tyvärr är det lite svårt att göra sådant rättvisa i skrift, men jag har hela dagen skrattat så att jag kiknat för att Eken plötsligt visat sig vara en imitatör av Bosse Parnevik-klass och parodierar dalmål med sanslös pricksäkerhet.
Det är ju framförallt mig han driver med men också sin gode vän Simmen från Falun och jag bara dör när han säger så här, med sjusjungande vokaler:
– Kolla, dännä stå han å fipplä och ha säj med telefonluuuren.
Som sagt, svårt att återge i skrift, men han ska garanterat få demonstrera dessa färdigheter i nästa podd och jag lovar:
Ni kommer garva er harmynta.
• • •
Apropå Dalarna kan kvalet till SHL dra åt helvete.
• • •
En annan match som förtjänar vår uppmärksamhet vid bardisken vi hoppas hitta i den sena långfredagskvällen är Freeway-derbyt mellan Ducks och Kings.
Det är, sett till tabelläget och kriget om slutspelsplatser, en av de hetaste grundseriekamper de två rivalerna någonsin utkämpat.
• • •
I natt drömde Ekeliw att Calgary Flames vinner draftlotteriet.
Nu vet ni det.
• • •
Rangers-journalisternas Masterton-kandidat är förresten Chris Kreider.
Självklart kanske – det är ju alltid de som varit sjuka eller skadade eller varit med om tragedier och sedan kommit tillbaka som föräras det priset.
Jag röstade dock på Henrik Lundqvist för egentligen ska trofén ges till delas den spelare ”who best exemplifies the qualities of perseverance, sportsmanship, and dedication to ice hockey” och är det någon som gett prov på perseverance och dedication är det fan målisen som år efter år burrit det här laget på sina axlar utan att bryta samman och bli galen.
• • •
Insatserna ikväll?
Ja, för Bolts är ju matchen svinviktig,
Inte bara för att de, om så endast tillfälligt, kan återerövra förstaplatsen de förlorade igår kväll – de måste bryta den negativa trenden och sätta en ny ton inför playoff.
En mig närstående supporter – vi kan kalla honom Ekan – säger så här:
– Ja, vinner de inte mot Rangers, då tappar jag allt hopp om att det här ska kunna bli bra.
För hemmalaget är allt som bekant egentligen detsamma, men dels vill de givetvis avsluta snyggt inför hemmafansen, dels skulle de älska att få ställa till det för en motståndare som plågat dem big time ända sedan konferensfinalförlusten 2015.
• • •
Haha, magnifika uttalanden av Zlatan idag.
Vilken capo di tutti capi han är.
En sak ska han dock ha klart för dig:
New York Red Bulls kommer sopa banan med Galaxy when the time comes…
• • •
– I bled blue for eleven years.
Citat Dan Girardi två timmar för puckdrop.
Vad vissa fans än tycker om hur han spelade kan ingen hävda något annat än att Danny G gav allt för Rangers och förtjänar en saftig hyllning ikväll.
• • •
Det är ju nästan så jag glöm det…vi får ju se Lias Andersson på Garden-isen ikväll igen.
vad kul!
• • •
– We want the cup, we want the cup, we want the cup, skrek dom i TD Garden igår.
Det är en ramsa som NHL-fans bara vågar plocka fram när de är förvissade om att det finns en riktigt god chans att deras lag vinner och när den väl rungar under takåsarna är den alltid magisk.
• • •
Ekan blir lite till sig – ungefär som ett 15-årigt One Direction-fan som får syn på Harry Styles – när vi på väg mot pressläktarhissen trampar förbi zamboni-entrén medan Bolts värmer med tvånuddsfotboll.
– Oj oj oj, flämtar han.
Det är kul att man kan bidra, som Victor Hedman alltid säger när han gjort mål.
• • •
Det är tråkigt att behöva konstatera men Dallas Stars – som har ett hemmamöte med Minnesota och tre bortamatcher i Kalifornien kvar – är rökta.
Fan, de skulle ju till final enligt den här experten…
• • •
Ekan är dock imponerad av Strålle Strålmans bollkänsla.
– Han har ju grymt tillslag, heter det när vi kliver in i hissen.
Well, det är bara tolv mil från Tibro till Borås Arena.
Däremot suger tydligen JT Miller.
– Han kunde ju inte träffa bollen överhuvudtaget, fnyser Ondskan.
Fast det har nog mer att göra med att Miller är en av de som kommer kallas ”always a Ranger” ikväll…
• • •
Bloggen instämmer förstås i hyllningskören till Scott Foster – emergency-keepern som fick hoppa in för Blackhawks i United Center igår och tog sju av sju Winnipeg-skott.
Det kan man ändå kalla bragd.
• • •
Skalliga hårdrockare var en gång i tiden omöjliga att föreställa sig – förutom Rob Halford i Judas Priest då och han lirade ju ändå i ett helt eget universum – men numer går det fjorton på dussinet så jag tycker inte det finns något att invända mot att nämnde Strålle rakat av sig barret.
Tvärtom, han ser faktiskt hårdare ut än nånsin.
• • •
Rangers hade glömt bort att ge Ondskan en plats på pressläktaren ikväll och visserligen skakar de djupt ursäktande fram en ändå, men det innebär att vi inte kommer sitta ihop under just den här matchen.
På något sätt ska väl det här gå ändå.
Hoppas jag…
• • •
Det är Zuke som får Steven McDonald Extra Effort Awards.
Fint för honom – och de norska kollegorna till vänster blir ju så till sig att de börjar fira syttende mai i förtid.
• • •
Oops, Louis Domingue leder Bolts in till matchvärmningen.
Ekan vrider ihop nyllet i en grimas.
För det betyder att han lär starta i kassen (Domingue alltså, inte Ekan…)
• • •
I Rangers kasse är det Pavelec som står.
Så Badtofflan robbar Henke på säsongens sista chans att glänsa inför hemmafansen.
Just snyggt.
Henke får ta comfort i att han återvänder nästa säsong.
Det gör inte Badtofflan…
• • •
Jag har en kändis som bänkgranne till vänster, men han han ser vad jag skriver så jag törs inte publicera namnet, men så här – han är en före detta tv-kommentator med vänsterböjelser och har fått sparken från de flesta stora kanaler för att varit för frispråkig. Nu jobbar han för den stora sportkanalen. Och är fortfarande lika frispråkig, inte minst om mannen i Vita Huset.
Ni får försöka gissa…
• • •
Okej då, människor.
En sista dans på Garden – och en sista dans med Mowgli och Baloo.
Let’s rock!

Kommentarer

  • Tjänstgörande sportredaktör: Emilia Cederholm
  • Sportchef: Pontus Carlgren
  • Tf chefredaktör och vd: Lena K Samuelsson
  • Tf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Håkan Andreasson
  • Sajtchef: Andreas Aspegren
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB