Free Agency 2017

av Per Bjurman

Det är första juli nådens år 2017 och om en liten stund slår klockan tolv, eastern standard time, här i Amerika.
Då når vi, till sist, den slutgiltiga mållinjen hockeysäsongen 2016-2017.
Vi har under tio gloriösa månader haft World Cup-läger, World Cup, försäsong, grundserie, playoff, Stanley Cup-final, expansion draft, awards och draft och nu är bara det allra sista kvar.
Free agency-racet.
Sedan kan vi göra bokslut och börja ta sats mot 17-18.
Men vi ska genom det här först.
Jag sitter i korresoffan hela dagen, kommentarer det som händer och framförallt – håller kommentatorssspåret öppet för en sista sväng med er, världens bästa läsare, innan off season-dvalan tar vid.
• • •
De här raderna är de första jag skriver i den här bloggen som 50-åring…
Huh.
Gammal monumentale nu, Biffen.
Men jag ber att få let you in on something, eftersom ni, ja de flesta, har The Big Five O – och The Big Four O med, för delen – framför er:

Det känns precis som vanligt även nu när den tunga milstolpen är passerad.
Jag är fortfarande samma förvuxna tonåring – fnissig och barnslig och glad i hågen.
Nåt säger mig att det förblir så tills det är dags att checka ut.
Festen på midsommarafton?
Inte lika dekadent som Taggen – förstås – verkar tro, men vi var några stycken som stängde Manitoba’s framåt 04.30 och det får väl anses godkänt när såna old-timers är i farten.
Jag har dessutom aningar om att den kommer få sin fortsättning, om än kanske i små portioner, i fäderneslandet de kommande veckorna…
• • •
Listan på de hetaste UFA:s som förväntas signa med nytt – eller, i några fall, gamla – lag nu när fönstret öppnar inkluderar Kevin Shattenkirk, Alexander Radulov, Joe Thornton, Patrick Marleau, Dimitri Kulikov, Martin Hanzal, Justin Williams, Nick Bonino, Brian Boyle, Patrick Sharp, Andrei Markov, Chris Kunitz, Karl Alzner, Ryan Miller, Jaromir Jagr, Trevor Daley, Radim Vrbata, Sam Gagner, Ron Hainsey, Thomas Vanek, Jussi Jokinen, Benoit Pouliot, Brian Gionta, Scott Hartnell, Ondrej Pavelec, David Desharnais, Jimmy Hayes, Chad Johnson, Chris Neil, Mike Cammalleri och Dan Girardi.
Inte så jätteheta namn, kanske – men många!
Dessutom har vi ett antal svenskar som ska hitta en ny, eller gammal, klubbadress. Jag tänker då främst på Johnny Oduya, Viktor Stålberg, Jacob Josefson, Dennis Rasmussen, Anders Nilsson, Jhonas Enroth och Christian Folin.
Så det här kan absolut bli en minnesvärd lördag.
• • •
Jag har fortfarande inte hämtat mig från Blackhawks stolliga beslut – taget på min 50-årsdag och allt – att trejda Yellbear Hjalmarsson till Coyotes.
Det hade i och för sig gått rykten om att de av lönetakstekniska skäl skulle tvingas till den svidande åtgärden, men med allergi-Hossa off the books såg ju det problemet ut att vara löst.
Och så gör dom det ändå – och byter samtidigt Kanes radarpartner Panarin mot förre favoriten Saad.
Undra på att coach Quenneville lämnade ett möte med klubbledningen i United Centrer under trade-helgen i vredesmod. Han fattar ju. Det är över nu. Den här Blackhawks-upplagan vinner inga fler cuper.
Däremot börjar Yotes, mitt i ännu en finansiell halvkris, se rätt spännande ut.
De får ett småländskt monsterpar på blålinjen – plus Stepan och Raanta och helt koppel hungriga ungblod redo att ta revansch efter en sophmore slump..
Det värmer dessutom att veta att familjen Hjalmarsson kommer trivas finfint.
Scottsdale, strax utanför Phoenix, är antagligen planetens bästa ställe att bo på.
• • •
Den stora frågan idag är väl vem som lyckas fånga Shattenkirk. Han är den här free agency-stormens gammelgädda.
Fast jag febrar nog faktiskt mer över det faktum att Jumbo Joe Thornton ser ut att vara på väg från San Jose – eventuellt med sin gamle radarpartner, den vemodige Patrick Marleau.
Bara tanken på Joe i en annan tröja är kittlande, och det får vad mig anbelangar gärna stå Rangers på den. Det vore – alldeles oavsett vad det betyder för lagets slagstyrka, den intresserar mig föga – häftigt att ha en slik profil i New York City. Han skulle snabbt bli talk of the town.
Det skulle förmodligen också innebära att Douglas Murray kommer hit lite oftare, så ge 38-åringen vad han vill ha!
• • •
På plats förra fredagen:
Bloggens evige First Sidekick – Henrik Oakman Ek.
Han offrade midsommar bara för att komma och fira gamla Bjuppie.
There’s a friend!
• • •
En annan jag gärna hade sett på Manhattan är Eddie Läck, men han hamnade istället i Calgary, av alla ställen.
Finns det anständiga taco-hak där?
Låt oss hoppas.
Rangers verkar istället inne på Ondrej Pavelec och det borde de låta bli att vara – jag tycker de kan hugga på Nilsson eller Enroth, eller satsa på Hellberg istället.
Henke med en landsman som back-up, det känns som bra grej.
• • •
Ifjol satt jag just den här dagen på ett hotellrum utanför Palm Springs och som jag minns saken blev det rätt hektiskt.
Den verkliga Kategori 5-orkanen svepte visserligen genom ligan något dygn tidigare. Det var då jag och Youngblood hade spelat in en trevlig podcast med vår vän Jarkko och kom överens om att allt var lugnt, så jag gick och la mig vid poolen – bara för att få rusa tillbaka till rummet när allt hände; Stamkos skrev oväntat på fet förlängning med Bolts, Oilers trejdade Taylor Hall till New Jersey mot Adam Larsson och, framförallt, PK Subban och Shea Weber bytte klubbar. Inom loppet av några minuter.
Men även själva free agency-dagen var så stökig att vi knappt hann hann andas.
Riktigt lika mycket action får jag för mig att vi inte ska hoppas på idag, men en kanna nybryggt kaffe står på bordet så jag är redo för whatever.
Here we go.
Happy Free Agency Day!

Vegas 2017, del 5 – The End

av Per Bjurman

Så, här har vi Vegas Golden Knights allra första trupp – förmodligen bara permanent i ett par timmar, men ändå.
Detta är ur-uppställningen on Las Vegas Boulevard.

Marc-Andre Fleury
Calvin Pickard
J-F Berube

Luca Sbisa
Jon Merrill
Brayden McNabb
Jason Garrison
Marc Methot
Alexei Emelin
Deryk Engelland
Colin Miller
Griffin Reinhart
David Schlemko
Nate Schmidt
Clayton Stoner
Trevor van Riemsdyk

Pierre-Edouard Bellemare
Connor Brickley
William Carrier
Cody Eakin
Erik Haula
William Karlsson
Brendan Leipsic
Oscar Lindberg
Jonathan Marchessault
Reilly Smith
James Neal Nashville
Tomas Nosek
David Perron
Teemu Pulkkinen
Chris Thorburn

Inget för Stanley Cup-finalen direkt.
Eller ens slutspelet.
Men hey, GMGM kommer att wheela och deala och trejda – framförallt backar – de kommande dagarna och när krutröken lagt sig borde han ändå ha en hyggligt nice produkt.
Och om några år, när alla draftvalen betalat sig – watch out!
• • •
Var det några av de övriga 30 lagen som den här processen verkligen gjorde ont för?
Ja, Nashville, Florida, Rangers, Columbus, Ottawa och Dallas tvingades lämna ifrån sig spelare de nog helst behållit – och andra tvingades lämna från sig draftval som kommer att kosta i framtiden.
• • •
Nu packar vänner och kollegor ihop här, de flyger omedelbart vidare till Chicago för den vanliga draften.
Men inte Herr Biff.
Jag ska göra mig en sista kväll här i Vegas, sedan åker jag hem och firar The Big Five O.
Säsongen är dock inte slut riktigt än – vi har Free Agency första juli också, och strax därefter bloggens stora sammanfattning.
Då hörs vi igen.
Tills dess – några bilder från arenan där de spelar NHL-hockey i oktober.

AWARDS:TmobileAwards:InneAwards:Inne2Awards:KorridorAwards:SkrubbenAwards:MonteAwards:NYNY

Vegas 2017, del 4

av Per Bjurman

Fler officiella expansion-val:
Carolina: Connor Brickley, inklusive ett femteval i draften i övermorgon.
Winnipeg: Chris Thorburn, komplett med ett förstaval
Philadelphia: Pierre-Edouard Bellemare.
Tampa: Jason Garrison – och för att ta över hans kontrakt fick Vegas också ett andraval i 2017 års draft, ett fjärdeval 2018 och Nikita Gusev.
NY Islanders: J-F Berube, plus förstaval i år, andraval 2019, Jake Bischoff och Mikhail Grabovski.
Nashville: James Neal.
Calgary: local boy Deryk Engelland.
Kommentar?
Ja, Garth Snow är i alla fall inte ute efter att ställa sig in hos Islanders-fansen…
Ojvoj.
• • •
Årets rookie-klass var en av de bästa någonsin.
Ändå kändes Auston Matthews Calder Trophy-seger som kvällens mest givna.
Och tänk, det var ju nästan så han log när han fick den gyllene pokalen…
• • •
De som bestämmer tror att några hundra journalister kan klara ett sånt här sextimmarspass utan kaffe.
Det är som att tro att det går att fiska utan bete.
• • •
Wow, Jack Adams till Tårtan.
Det hade man inte trott när USA lämnade World Cup i disgrace i höstas.
Men det kanske är bara är vi skrivande journalister som inte fattat hans storhet.
Det är ju radio- och tv-kommentatorerna som röster om det priset och som han själv säger på scenen.
– Om det varit vanliga journalister är jag inte säker på att jag stått här…
Ha!

Vegas 2017, del 3

av Per Bjurman

De inledande officiella valen i den första expansion-draften på 17 år är gjorda.
This is it:
Colorado: Calvin Pickard.
Vancouver: Luca Sbisa
Arizona: Teemu Pulkkinen
New Jersey: Jon Merrill.
Buffalo: William Carrier.
Detroit: Tomas Nosek.
Dallas: Cody Eakin.
Florida: Jonathan Marchessault.
LA Kings: Brayden McNabb.
Sen blir det klart att Golden Knights får Reilly Smith, plus ett fjärdeval, av Panthers också.
Och det är det senare som förorsakar höjda ögonbryn här – och på sociala medier (hej, Tobias Pettersson…).
Åsikten verkar vara att GMGM gjort med kollegan Tallon vad J.K Simmons-karaktären Vern Schillinger gjorde mot Tobias Beecher i HBO-serien ”Oz”.
• • •
Nope, det blidde ingen tredje Norris för Erik i år heller – och ingen första för Vigge Hedman.
Jag trodde att opinionen hade svängt i Eriks favör under grundseriens sista två månader, men Burns uppvisning under första halvan räckte tydligen.
96 av de som röstade hade honom som etta och 63 – inklusive yours truly – hade Erik.
• • •
Selke till Bergeron.
Igen.
För gamla meriter, skulle jag vilja påstå.
Han hade enligt mitt förmenande en, med Bergeron-mått mätt, ordinär säsong – medan Ryan Kesler var monstruös.
Men det är ju bara en åsikt.
Andra tyckte uppenbarligen annorlunda och så är det med det,
• • •
Här i mediaskrubben kan vi knappt andas längre, så trångt och syrefattigt är det.
Då ni vet om det blir tyst här.
I så fall har vi helt enkelt avlidit.
• • •
Fint att se Ted Lindsay – 91 bast, mind you – dela ut priset som bär hans namn.
Connor McDavid får det och är rimligen extremt glad för det, för det är ju de fellow spelarna som röstar om Lindsay och inget värderar idrottsmän högre än respekt och beundran från sina peers.
• • •
Nu ska jag gå och titta på Brayden McNabb, som står i en Golden Knights-tröja i intervjurummet och försöker se ut som att det här är något av det roligaste som hänt honom.

Vegas 2017, del 2

av Per Bjurman

Så sent som för fem-sex år sedan var det bara en fånig dröm.
En fantasi.
Såna som jag – som älskar den absurda, neondränkta hägringen mitt ute i Mojave-öknen – kunde roa oss med tanken på hur häftigt det vore med ett NHL-lag på The Strip, men trodde ju inte för ett ögonblick att den någonsin skulle bli verklighet.
Well, 21 juni 2017 sitter vi i en nybyggd state-of-the-art-arena belägen i en ficka mellan resort-bjässarna New York-New York och Monte Carlo och ska bära vittnesmål när Vegas Golden Knights första trupp, via en efterlängtad expansion-draft, förfärdigas.
Det känns overkligt.
Som när man mot alla odds får jackpot på en slotmaskin på – exempelvis – Wynn.
Huruvida det här experimentet kommer att funka vet jag ingenting om, vare sig sportslig eller ekonomisk framgång är garanterad, men bara det faktum att de – om så bara i några år – kommer att spela hockey i Sin City räcker för mig.
Viva Las Vegas, faktiskt.
• • •
Igår kväll gick det pretty much åt helvete vid craps-borden på Cosmo.
Lady Luck visade, ännu en gång, sin bitchigaste sida.
Men så var det inga backstjärnor som åkte förbi i George Costanza-permobil och klämde mig i rumpan heller.
Det är tydligen det som krävs numer.
• • •
Åtskilliga av namnen George McPhee – en av världens mest upptagna män senaste dygnen, törs jag påstå – plockat från listorna med oskyddade spelar har läckt frekvent under dagen.
Bland annat verkar det klart både Oscar Lindberg (NY Rangers) och Wild Bill William Karlsson (Columbus) blir gyllene riddare.
Kul för dem.
Inte nog med att de får bo här ute, i en dal som bortanför glittret på Las Boulevard och downtown har mer gemensamt med Scottsdale i Arizona än något annat.
De kommer få frekventa besök av mig också…
Andra som verkar klara: Marc-Andre Fleury (Pittsburgh), Jean-Francois Berube (NY Islanders) James Neal (Nashville), Cody Eakin (Dallas), David Perron (St. Louis), Pierre-Edouard Bellemare (Philadelphia), Jonathan Marchessault (Florida), Tomas Nosek (Detroit), Erik Haula (Minnesota), Brendan Leipsic (Toronto), Erik Haula (Minnesota), Marc Methot (Ottawa), Alexei Emelin (Montreal), Clayton Stoner (Anaheim), David Schlemko (San Jose), Brayden McNabb (LA Kings), Colin Miller (Boston), Griffin Reinhart (Edmonton), och Deryk Engelland (Calgary).
• • •
Under en middag på förträffliga Beauty & Essex – som finns på Lower East Side i New York också, och rekommenderas varmt även där – var det ett par journalister som blev så osams om vem som borde vinna Norris Trophy att Niklas Holmgren hade skrikit ”Nu är det gurgel!”
De som som förespråkar Erik från Landsbro fick flest slag med klubblad i isen efteråt…
• • •
Utöver namnen ovan – som han alltså draftat från listorna – har GMGM signat några free agents under de senaste dygnen också.
De ska vara hitflugna och kommer presenteras på scenen under kvällens gång, sägs det.
• • •
Man trodde inte att Chicago skulle lyckas stjäla expansion-draftens thunder, men dagens nyhet att Marian Hossa – lagom tills hans framtunga kontrakt planar ut i en miljon per säsong – plågas av en så svår allergi att han inte kan spela nästa säsong och istället placeras på listan över långtidsskadade, varmed hans cap-hit mirakulöst försvinner….den har fått hela havet att storma här.
Det kommer finnas mycket att säga om det framöver.
• • •
Now, kom också ihåg:
Åtskilliga av namnen på listan ovan kommer McPhee att trejda vidare redan i morgon.
Det dröjer kort sagt ytterligare några veckor innan Golden Knights premiärtrupp är spikad och klar.
• • •
Ser just Victor Hedman steppa förbi i den knäckande hettan på röda mattan utanför T-Mobile.
Han ser, med fluga och allt, ut som a million bucks.
Fem plus!
• • •
Personligen tycker jag Golden Knights jerseys är rätt så salta – och hela outfiten kan bli ännu mer spektakulär om de, som ägaren Foley påstår, kommer spela med guldfärgade handskar.
• • •
Det är inget fel på den sandfärgade kreation Erik Karlsson hoppar nerför röda mattan med heller.
Jag önskar bara att han kört permobilen!
• • •
Det sägs att det kan bli omedelbart action på flera håll när trade-freezen upphör vid 15.00, svensk tid, i morgon.
Då ligger jag och sover – om jag hunnit hem till rummet… – men ni kan ju ha så kul.
• • •
Skoj att få se environgerna i en helt ny arena, of course.
De andas ”nytt” och ”påkostat”, kan jag meddela.
Däremot är den lilla skrubb där de på sedvanligt sätt placerat oss i media verkligen…ja, en skrubb.
Så här trångt var det inte ens kring Matt Murray i slutet av sista finalmatchen.
Men här sitter jag nu, kvällen lång.
Bloggen kommer förstås vara aktiv, och spåret vidöppet, men jag publicerar bara inlägg när jag verkligen har något att säga.
Kontinuerlig uppdatering bidrar Ondskan Ekeliw med i Cover-it-live-programmet från redaktionen hemma i Stockholm.
Nu gör vi det här.
Throw the dice and take your chances, GMGM!

Vegas 2017

av Per Bjurman

Jag har just fått tärningarna och böjer mig över craps-baljan på Cosmopolitan för att kasta en gyllene sjua.
Då är det plötsligt någon som nyper mig – ja, grabbar tag, rentav – i…ja, ändalykten
Now, det kanske är vardagsmat för er, men mig händer sådant sannerligen inte varje decennium.
Det visar sig vara världens bäste back som, nyopererad och satt ur stridbart skick, svischar över det myllrande kasinogolvet i en permobil (!).
– Sluta förlora, försök vinna istället, hojtar han så det rister i kristallkronorna i taket.
Så nu vet ni.
Bloggen är i Vegas – och Awards och Expansion Draft is on!
• • •
Allt bra med er, hoppas jag?
Själv har jag under den dryga vecka som gått sedan vi hördes senast bara legat i korresoffan och gjort absolut ingenting – utom att upptäcka att nya Showtime-serien ”I’m Dying Up Here” är lysande.
Men i söndags flög jag hit och sedan dess har tillvaron varit en enda utmanande brottningsmatch med Fru Fortuna, den jäkla skatan.
So far so…mja, OK.
Men två kvällar återstår.
• • •
Ja, Erik har alltså tvingats till operation och har den omsusade vänsterfoten inslagen i ett saftigt gips-paket.
När han inte, som en annan George Costanza, susar omkring med sin permobil hoppar han på kryckor.
– Jag har inte ont, men det är jobbigt att gå med kryckor. Fast vi får väl se det som att jag tränar upp axlarna, skrockar han under det sedvanliga dan-före-dan-mötet med mediaskocken på Encore.
Well, en tredje Norris Trophy skulle förmodligen vara trevlig kompensation – och jag tror han att vinner den.
Mm, Brent Burns var länge favorit, men under grundseriens avslutande månader vände opinionen och nu är smålänningen knapp favorit.
Let’s hope.
• • •
Jag har inte hunnit studera de nya tröjorna – de från Adidas – särskilt ingående, men är rätt positivt inställd till det lilla jag sett.
Framförallt ser jag dock fram emot den storm som kommer rasa på twitter när de förs till torgs på riktigt.
Kaos är ju lite kul…
• • •
Lyckan vände för övrigt när Erik hade seglat förbi crapsbordet igår.
Plötsligt satt ”Yo eleven” och ”Ten the hard way” som på kommando.
Man hade väl det på känn, att han är en levande good luck charm!
• • •
Det är hett i Vegas.
På fler sätt än ett.
De mätte upp 117 grader Fahrenheit på Strippen idag – vilket motsvarar 47.2 i Celsius.
Fyrtiosju komma fucking två!
Tangerat, rekord det. Bara 30 juni 2013, 19 juli 2005 och 24 juli 1942 har det varit så hett här ute i öknen.
Morsning korsning.
• • •
Om mindre än 24 timmar vet vi vilka som kommer spela i Vegas Golden Knights nästa säsong.
Kanske.
GMGM – som upplevt sitt livs mest hektiska dagar senaste veckan och inte sovit mer än ett par timmar per natt – har ju varit tydlig med att han tänker vara fortsatt aktiv när trejdmarknaden öppnar på torsdag morgon.
Lika tydlig har han varit med det faktum att han har dealer säkrade med åtskilliga klubbar och kommer att samla på sig draftval istället för spelare.
Så att sitta här och spekulera vilka han kommer att plocka från listorna med oskyddade pjäser känns lite meningslöst.
Vi får, verkligen, se.
Men jag hoppas innerligt att några fina svenskar slutligen får skaffa sig hus i den här dalen.
Brottningsmatchen med Fru Fortuna är forever…
• • •
Det är en svår besvikelse att Vigge Hedman inte tagit med sig pappa Olle hit från Varvet hemma i Ö-Vik.
Han hade trivts i Vegas, det är ett som är säkert.
• • •
Nu gör vi det här – med live-sändning från the happening i T-Mobile morgon.
Som sedvanlig aptitretare – en liten bildkavalkad, komplett med närstudie av Vigges salta lackskor!EKLAS:VBabsLAS:ViggeLAS:Vigges skorLAS:LaineLAS:MAtthewsVEGAS-BYLINE

Stora Finaltipset – Facit

av Per Bjurman

Det är dagen efter i Nashville och yeah, det går att spåra lite hangover på Broadway.
Lite vemod.
Lite besvikelse.
Men att påstå att att partyt är över vore att överdriva.
Det ser ut som det alltid gör där nere; turister drar från honky tonk till honky tonk, band och trubadurer vevar på för full maskin redan under tidiga eftermiddagen och souvenir-butikerna säljer Johnny Cash-T-shirts så det skvätter om det.
Business as usual alltså.
Fast Preds-flaggorna som hänger precis över allt slokar och en och annan bartender muttrar om det som kunde blivit.
Själv köper jag en flugsmällare på George Jones-museet (don’t ask…) och dricker en diet coke (jo, faktiskt!) med Sibner på en takservering och tittar på Cumberland River.
Sen åker jag tillbaka till hotellet – nä, det gick inte att komma hem idag, flyget till NYC lyfter imorrn – och går som utlovat igenom de 200 profetiorna i Stora Finaltipset mer utförligt.
Som vi kunde konstatera redan igår:
The legend of Håkan Loob continues.
Han satte samtliga matcher i serien; sa att Pens skulle vinna de två inledande matcherna och Preds de två följande. Sedan skulle Pens ställa till med blowout i Game 5 och avgöra med 2-1 i Game 6 (och så kan man ju hävda att matchen slutade också…)
Fem plus.
En annan jag tycker förtjänar ett särskilt omnämnande är Daniel Breitholtz.
Så här skrev han:
– Alltid svårt att vinna två år i rad, men Bengan Hörnqvist tycker det är för kul att vinna och ser till att svenskarna i Predators får vänta på sin första Stanley Cup ett tag till. Penguins tar det med 4-2 i matcher!
Bengan tyckte sannerligen det var kul att vinna igen.
Även Zäta framhöll Bengan som tungan på vågen i finalen och applåderas för det.
De som, utan att bli lika lika detaljerade som Saida från Gotland tippade att Pittsburgh skulle vinna med 4-2 var många, men icke desto mindre värda fanfarer och trumvirvlar.
Här är de:
Nicklas Lidström, Börje Salming, Nicklas Bäckström, Björn Lyrvall, Christer Abris, Gustav Nyquist, Henrik Sedin, Ankan Parmström, Mats Näslund, Anders Timell, Niklas Hjalmarsson, Helene Elliott, Markus Näslund, Eddie Läck, Tomas Ros, Annica Greder Duncan, Niklas Holmgren, Big Kjell Samuelsson, Pär Mårts, Rico Persson, Jimmy Wixtröm, Hans Abrahamsson, Pelle Hägglund, Peter Sibner, Carl-Johan Goth, Peter Wennman, Kevin Allen, Göran Sundberg, Niclas Schaub, Tommy Salo, Henrik Tallinder, Joel Marklund, Valentina Lizana Wallner, Markus Bäckström, Dan Augustsson, Robin Fredriksson, Dick Axelsson, Robert Perlskog, Stephen Whyno, Roy Kvatningen, Janne Bengtsson, Johan Garpenlöv, Rickard Wallin, Sebastian Norén, Denis Gorman, Bruce Garrioch, Pajen Persson, nämnde Breitholtz, Leif Strömberg, Jhonas Enroth, Monstret Gustavsson och galanta Twitter-kontot Svenskarna i NHL.
Sedan hade vi några som sa Pittsburgh utan att specificera resultat och de får väl åtminstone en halv guldstjärna:
Peter Forsberg, Kenta Nilsson, Pelle Bäckman, Anders Hedberg, Ulf Dahlén, Anders Kallur, Douglas Murray, Gabriel Landeskog, Alexander Wennberg, Jossan Forsman, Jacob Josefson, Niklas Strömstedt, Dennis Everberg, Carl Klingberg, Niclas Viberg, Eliiotte Friedman, Christina Börlin och Petter Rönnqvist.
Till övriga säger vi som dom säger till Islanders-fansen i New York:
There’s always next season!
• • •
Jag?
Well, om jag var utrustad med blygsamhet skulle den kanske förbjuda mig att berätta men det är jag inte så här kommer min lilla Sportbladet-blänkare från 29 maj:
– Det har inte hänt på nitton år, men den här våren lyckas regerande Stanley Cup-mästarna slutligen försvara sin titel. Ja, Predators har varit en enda stor, underbar happening i slutspelet med sin hunger och sin speed och sina Fab Four-backar och sin finländska monstermålis och sin passionerade Filip Forsberg och sina dånande karnevaler till hemmamatcher. Det är dock otroligt svårt att se att de, utan skadade förstecentern Ryan Johansen, verkligen ska rå på en final-van, härdad pingvinflock anförd av formtoppade stjärnduon Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Penguins har visserligen tvingats genom två våldsamt mödosamma ”Game 7”-serier på raken och bränslet kan komma att sina, och om Predators i det läget klarar av att sätta ordentlig press på en rätt bräcklig backuppsättning…då kanske det finns skrällchans. Men utgångstipset är att Stanley Cup-mästarna för andra året i rad heter Pittsburgh Penguins.
Tips: 4-2.

Jag vill dessutom understryka att jag tippade Pens som Stanley Cup-mästare redan i oktober.

Om jag inte samtidigt påstått att de skulle möta Dallas Stars i finalen hade ju det sett jättebra ut…
• • •
Starkaste minnet från igår – efter de skakande ögonblicken när Hagge och Bengan inför skrockande släktingar skulle spöa bloggen för att den haft fräckheten att tippa Columbus i första slutspelsrundan… – är nog scenerna Pittsburghs bås efter Hagges kasse.
Det var som en mosh it på en Metallica-konsert – med Bengan hoppande på bänken, böjd över högen av lagkamrater.
Så ser total, gränslös, okontrollerbar glädje ut.
• • •
Många tycks tro att det är jag som ligger bakom den enda tredjeplats-röst Erik Karlsson helt oväntat fick i Conn Smythe-omröstningen.
Jag önskar jag kunde ta cred för det djärva valet, men nope.
• • •
Ärenden i Pittsburgh på onsdag?
Räkna med lite trängsel downtown.
Då åker pingvinerna på parad – igen.
• • •
I introt i går – det sista för säsongen, vemodigt nog – orerade jag en del om the heartbreak som följer så många genom livet som förlorat Stanley Cup-finaler och sedan aldrig fått chansen igen.
Så kommer det säkert bli för några av gossarna som förlorade igår också, men Preds kommer tillbaka, det är jag övertygad om.
Kanske inte redan nästa år – konkurrensen är stenhård och det oinspirerade i vanliga, glömiga seriematcher efter första finalframträdandet en utmaning; fråga bara San Jose – men förr eller senare.
Det syntes på några av de yngre igår, som Filip. Han hade samma uppsyn som själve Crosby 2008, när superstjärnan svor på att aldrig mer befinna sig på den förlorande sidan i en final och tvingas känna det man känner där och då.
Tills vidare får Flipper och de andra försöka trösta sig med att de med sina sanslösa fester skapade oförglömliga minnen åt oss alla och i sanning satte Nashville på hockeykartan.
Som någon konstaterade igår:
Halva Kanada kommer att vallfärda till Bridgestone Arena nästa säsong.
Jag gissar att även ni där hemma i Sverige kommer vara sugna att hugga när det resebyråerna börjar arrangera gruppresor hit.
Vi ses på Martin’s BBQ då!
• • •
Värt att notera:
Jakob Silfverberg, som lämnade slutspelet för snart tre veckor sedan, slutar på delad tredjeplats i målligan.
Jo, Ducks kommer skydda honom i expansion-draften.
• • •
Efter Game 5 hemma i Steel City fick Penguins en day off, men när Sullivan kom till hallen för ett möte med sina assisterande coacher hörde han ändå väsen från gymmet.
Det visade sig att en spelare lik förbaskat körde på egen hand där.
Vem?
Sidney Crosby.
• • •
Tack för alla vänliga ord och end-of-season-hälsningar i spåret senaste dygnet, men hey – vi är inte färdiga ännu.
Vi har Awards och den kittlande expansion-draften i Vegas 21 juni, vi har free agency 1 juli och vi har Biffen Awards när den är över (däremot har vi inte den vanliga draften här i bloggen 23 juni, för då är jag på min egen 50-årsfest i New York…)
Så cheer up, om en vecka hörs vi här igen!

Stanley Cup-finalen 2017, del 33 – The End

av Per Bjurman

NASHVILLE – PITTSBURGH 0-2 (Slut, Pittsburgh Penguins Stanley Cup-mästare)
• • •
Det skulle inte gå.
Inte med lönetak, knivskarp konkurrens och svårigheterna att hålla ihop tillräckligt slagkraftiga rosters.
Men jodå.
Pittsburgh Penguins kunde verkligen försvara sin titel – utan sin ende riktige stjärnback.
Det var väldigt mycket svårare än ifjol, krävde mer av smärta och blod och pressa-sig-till-yttersta-gränsen.
Men det gick.
Det är bara att gratulera.
FINAL:Sid
• • •
Det är alltid en omtumlande upplevelse att komma ut på isen där de nyblivna mästarna firar, men jag tror aldrig jag träffat två mer emotionella svenskar än Bengan och Hagge ikväll.
De fick ju uppleva den ultimata pojkdrömmen och avgjorde Stanley Cup-finalen.
Då är det är det inte så konstigt att ögon tåras och röster brister.
Framförallt talar de oavbrutet om kärleken och brödraskapet de känner för varandra.
– Jag blev så jävla glad att över att se Bengan göra målet. Att få fira det här med honom betyder oerhört mycket för mig. Jag blir rörd bara av att tänka på det, säger Hagge.
– Det brast för mig när Hagge satte tvåan. Då var det klart. Vi kommer vara vänner för livet, kraxar Bengan med darrande stämband.
Så fint.
BENGAN O HAGGE
• • •
Håkan Loob.
Vad ska man säga?
Han satte utgången i samtliga matcher i finalserien.
Samtliga.
Mannen är ett unikum.
Jag ber att få återkomma med en mer utförlig utvärdering av stora tipset, men Håkan – The King!
• • •
Om de svenska hjältarna hade lite ont under slutspelsresan?
Jodå.
Hagge hade bruten fotled och en spricka i den andra – och Bengan spelade med ett brutet finger och som hans vän från Nykvarn säger:
– Förmodligen hade ingen annan i ligan spelat med den skadan.
Men det är de som gör det som avgör finaler.
• • •
Festen i Smashville är över och stämningen just nu riktigt bedövad, men åh.
Vi kommer aldrig glömma det vi fick vara med om i den här stan.
Det var helt, helt fantastiskt.
Tack, USA:s kanske bästa stad.
• • •
När krutröken lagt sig kommer sanningen fram.
Malin Hörnqvist berättar att maken blev mycket upprörd när han såg att bloggen tippade att de skulle åka ut redan mot Columbus.
Det påminner även Hagge om och plötsligt är jag överöst med knuffar och tacklingar av två nyblivna mästare.
– Ja, vad fan, kraxar en skrattande Bengan, Columbus! Vad menade du!
Det lär finnas bilder och till de kan Jarkko där hemma blåsa på löpsedel-rubriken ”Hatattacken i natt”!
• • •
Jo, jag röstade på han som vann Conn Smythe.
Självklart att Sid – världens bäste – skulle ha den trofén igen, tycker jag.
• • •
Målet som inte blev är såklart en källa till vrede hos Preds.
– Bedrövligt. Det är final. Det får inte hända, säger en mycket ledsen Arvy Arvidsson.
Nej, det får faktiskt inte det och situationen kommer att diskuteras forever.
Så är det bara.
Förhoppningsvis har Pollock och den alldeles för gamle O’Halloran dömt sin sista final.
• • •
OK, nu är det bankett och jag skriver det här bakom röven på en Sibner som står upp och skroderar om hur fint livet ändå är.
Det kommer mer i ett mer samlat utlägg om några dagar, men for now – tack för den här två månader långa playoff-resan.
It’s been a blast!FINAL:Byline

Stanley Cup-finalen 2017, del 32

av Per Bjurman

Slut.
Patric Hörnqvist från Sollentuna avgör Stanley Cup-finalen 2017 när det är 01.35 kvar.
Sedan sätter Carl Hagelin 2-0 i tom kasse också.
Det blågula slutspelet slutar precis som det började…i supersuccé.
Och:
Pittsburgh Penguins är Stanley Cup-mästare för andra året i rad.
Grattis, säger bloggen.
Mer – mycket mer – kommer nån gång framåt natten.

Stanley Cup-finalen 2017, del 31

av Per Bjurman

NASHVILLE – PITTSBURGH 0-0 (Period 2)
• • •
Allt man önskar som neutral åskådare såna här kvällar är att domarna inte hamnar i huvudrollen.
Men visst.
Dan O’ Halloran och Kevin Pollock är plötsligt the center of attention i Smashville.
Det är tydligen blåst när Sissons slår in returen på Filips skott.
Fast det ska ju inte vara det.
En riktig tabbe i årets största match, tyvärr
Otroligt tråkigt om det får avgörande betydelse för utgången av en så magisk Stanley Cup-final
• • •
Det är fortfarande en fruktansvärt intensiv och upphetsande hockeymatch som pågår.
Det känns fortfarande som att Penguins är lite vassare och har lite bättre kontroll när de äger pucken, men Predators sliter som vilda djur och håller framförallt på att kriga in ett mål i slutminuterna.
• • •
Precis när mittperioden ska börja är det nån som slänger in en fisk med ungefär samma dimensioner som monstret i Steven Spielbergs ”Hajen”.
Men – den är väl inte riktig, eller hur?
I så fall kan man ta med sig kängurur hit utan att säkerhetspersonalen reagerar.
• • •
När Preds – förstås – får kompensationsutvisning strax efter Pollocks Och O’Hallorans klavertramp måste de förstås försöka utnyttja bjudningen.
Men nej – inte ett skott på mål.
Det är lite klent – även om gästernas kill är fortsatt makalös.
• • •
Intrycket av Hagelin består.
Han gör, precis som tillfället kräver, bästa matchen för säsongen.
• • •
Som Svenska Fans-Viberg är inne på:

Det är så ologiskt att NHL ena stunden är så oerhört noga med millimetrar på offside-bedömningar – och nästa låter flagranta katastrof-fel som det ikväll bara passera.
Domarna är människor, de gör som alla andra fel ibland, och att korrigera deras ingripande när hela världen ser att de skiter en lök vore bara schysst.
• • •
Arvy tvingas ta sig ut i omklädningsrummet efter att ha träffats av ett skott – men en minut senare är han tillbaka på bänken igen.
Den scenen har vi sett många gånger under det här slutspelet.
Det krävs mer än vidrig smärta för att stoppa hackspetten från Kusmark i en finalmatch.
• • •
Plötsligt plaskar Skånske Jan ut fotoalbumet från pågående semestern i spåret!
Vi får väl tacka!
• • •
Pekka vill vara med och tacklas också.
Det ser minst sagt egenartat ut när han glider ut bakom kassen och försöker smälla på Geparden.
• • • 
Looben?
Han sa att det skulle bli övertid ikväll…
• • •
Ryan Ellis spelar, men det ser ut att vara lika skönt som att genomgå en rotfyllning utan bedövning.
Vad hockeyspelare är beredda att göra för att hjälpa sina lag att vinna övergår allt rimligt förstånd.
• • •
Nu kan det vara en period kvar av hockeysäsongen 2016-2017.
Vi vet snart.

Sida 2 av 711
  • Tjänstgörande sportredaktör: Hampus Hagman
  • Sportchef: Pontus Carlgren
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Sofia Olsson Olsén
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Håkan Andreasson
  • Sajtchef: Andreas Aspegren
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB