Arkiv för kategori Watford

- Sida 1 av 1

Nedräkning, del 14 – Watford

av Kalle Karlsson

Ett italiensk tränargeni på bänken och Success bland värvningarna – det kan väl inte betyda annat än att Watford når framgångar kommande säsong?

Vid den här tiden förra säsongen gav jag inte Watford stora chanser. De hade bytt ut i princip hela startelvan inför återkomsten i Premier League. Visst fanns det intressanta namn bland nyförvärven men risken att det skulle bli en främlingslegion utan struktur var överhängande.
Tränaren Quique Sanchez Flores fick dock förvånansvärt snabbt ordning på sitt nya lag. Watford gick starkt under hösten och efter halva ligan var de bara ett par poäng från fjärdeplatsen.
Då hade Odion Ighalo tagit Premier League med storm och dunkat in mål. Hans fina samarbete med Troy Deeney var så bra att Quique Sanchez Flores inte såg något alternativ än att spela ett tvåmannaanfall.
Heurelho Gomes agerade säker sista utpost och på mittfältet gav spelare som Etienne Capoué och Valon Behrami den stadga som behövdes.

Under andra halvan av säsongen raserades dock det mesta. Watford vann bara fyra av de sista 19 matcherna. Med en omgång kvar av säsongen fick Quique Sanchez Flores beskedet att han inte skulle få fortsätta som tränare.
I sommar hämtades istället Walter Mazzarri. Hade det inte anlänt så många andra stora tränarnamn i de större klubbarna hade den rekryteringen fått mer uppmärksamhet. Mazzarri har varit en av Serie A:s mest erkända tränare de senaste decenniet.
Han tog Napoli till Champions League och även om äventyret i Inter inte blev lyckat är det en tränare med gedigen erfarenhet som kommer till Vicarage Road.

Med sig har han förmodligen en spelidé med trebackslinje. Den har han använt i större delen av sin tränarkarriär och även om han gärna ser att hans lag klarar andra formationer så kommer han göra ett helhjärtat försök att få 3-5-2 att fungera med Watford.
Under sommaren har Isaac Success värvats från Granada för 12,5 miljoner pund.
Christian Kabasele från Genk och Juan Zuñiga förstärker defensiven. Zuñiga är den sortens wingback-specialist som Mazzarri behöver i sitt 3-5-2.

Watfords bästa transfernyheter i sommar var annars stt Troy Deeney och Odion Ighalo blev kvar. Deeney var föremål för ett bud på 25 miljoner pund från Leicester, men han stannade och det betyder massor. I en klubb med enorm spelaromsättning är publikfavoriten Deeney den som står för hjärta och själ i Watford.
Ighalo hade chansen att flytta till en kinesisk klubb som erbjöd enorma pengar, han hade förnuftet att prioritera fotbollen istället för plånboken och tackade nej.
Watfords chanser att lyckas kommande säsong står och faller med Walter Mazzarris förmåga att bygga en säker defensiv och Deeney/Ighalos målproduktion.
Ighalo gjorde 15 ligamål förra säsongen, men bara två av dem kom efter nyår.

Tänkbar startelva:
Gomes – Kabasele, Britos, Cathcart – Nyom, Behrami, Watson, Capoué, Zuñiga – Deeney, Ighalo.
Nyckelspelare: Troy Deeney.
Håll ögonen på: Odion Ighalo.

Nyförvärv:
Isaac Success – Granada, £12.5m
Christian Kabasele – Genk, £5.8m
Jerome Sinclair – Liverpool, free
Juan Camilo Zuñiga – Napoli, loan
Brice Dja Djedje – Marseille, £3m

Förluster:
Jose Manuel Jurado – Espanyol, £2.1m
Almen Abdi – Sheffield Wednesday, £4m
Daniel Pudil – Sheffield Wednesday, undisclosed
Steven Berghuis – Feyenoord, loan
Joel Ekstrand – released
Josh Doherty – Leyton Orient, free
Gabriele Angella – Udinese, undisclosed
Miguel Layun – Porto, undisclosed
Bernard Mensah – Aldershot, free
Uche Ikpeazu – released
George Byers – Swansea, free
Jorell Johnson – released
Luke Simpson – released

Done deals, 29-30 jan

av Kalle Karlsson

Här tittar vi närmare på några spelaraffärer senaste dagarna.

Mario Suárez, från Fiorentina till Watford
Pris: Ca 4 miljoner pund.
Kommentar: Suárez är nog mest känd från tiden i Atlético Madrid där han spelat i två olika sejourer. Där gjorde han sig känd som en hård, nyttig defensiv mittfältare. Det är lite förvånande att han inte gjorde större avtryck i Fiorentina.
Betydelse för laget: Watford har ett bra mittfält med Capoué och Watson, men det behövs alternativ och där blir Suárez viktig.
Tänkbar startelva med Mario Suárez:
Gomes – Nyom, Britos, Cathcart, Aké – Behrami, Capoué, Suárez, Jurado – Deeney, Ighalo.
Värvningsbetyg: 2/5.

Patrick Bamford, från Chelsea till Norwich
Pris: Lån.
Kommentar: Det var många som hade stora förhoppningar i Chelsea på denne unge anfallare, men Bamford lånades ut till Crystal Palace utan att få speltid och nu blir det ny utlåning till Norwich. Det är möjligt att han får fler chanser här. Behöver speltid nu.
Betydelse för laget: Norwich har förstärkt sin offensiv med köpet av Steven Naismith. Denne kommer dock få utgå från kanten så Bamford har en funktion att fylla – som utmanare till Mbokani i strikerrollen.
Tänkbar startelva med Patrick Bamford:
Ruddy – Martin, Whittaker, Bassong, Brady – Howson, Tettey, Dorrans, Naismith – Hoolahan – Bamford.

Alberto Paloschi, från Chievo till Swansea
Pris: Ca 8 miljoner pund.
Kommentar: Paloschi kom fram som ung talang i Milan, men lyckades aldrig etablera sig där. Istället blev det Parma och sedan sejourer i Genoa och Chievo. Nu återförenas han med sin forne tränare Francesco Guidolin.
Betydelse för laget: Swansea har haft fasligt svårt att göra mål hittills under säsongen. Laget är i akut behov av en målgörare och Paloschi har åtta mål på 21 matcher i Serie A denna säsong. Viktigt tillskott.
Tänkbar startelva med Alberto Paloschi:
Fabianski – Rangel, Williams, Fernández, Taylor – Britton, Ki – Ayew, Sigurdsson, Routeledge – Paloschi.
Värvningsbetyg: 3/5.

Alexandre Pato, från Corinthians till Chelsea
Pris: Lån.
Kommentar: Patos stjärna har dalat på fotbollshimlen sedan debuten i AC Milan då han spåddes bli nästa storspelare i Europa. Hans agenter har jobbat hårt för en ny chans i någon av toppligorna och nu får han en gyllene möjlighet i Chelsea. Potential finns, men Pato har varit skadebenägen.
Betydelse för laget: Chelsea behöver en injektion offensivt, en spelare som kanske kan ge nyttig konkurrens och få spelare som Eden Hazard att vakna.
Tänkbar startelva med Alexandre Pato:
Courtois – Ivanovic, Zouma, Terry, Azpilicueta – Mikel, Fàbregas – Willian, Oscar, Pato – Costa.

Sandro, från QPR till West Bromwich
Pris: Lån.
Kommentar: Sandro var en av Premier Leagues bästa defensiva mittfältare innan skador hindrade hans karriär. Efter en misslyckad sejour i QPR får han nu en ny chans i Premier League.
Betydelse för laget: West Bromwich har saknat en städare på mittfältet eftersom Claudio Yacobs form har varit ojämn. Hittar Sandro tillbaka till närheten av den nivå han höll i Tottenham så borde han bli ett bra komplement till Darren Fletcher.
Tänkbar startelva med Sandro:
Foster – Dawson, McAuley, Olsson, Evans – Sessègnon, Fletcher, Sandro, McClean – Gardner – Rondón.

Övriga affärer:
Mike Williamson, från Newcastle till Wolverhampton

Done deals, 18 januari

av Kalle Karlsson

Här tittar vi närmare på gårdagens spelarövergångar i Premier League.

Timm Klose, från Wolfsburg till Norwich City
Pris: 7,6 miljoner pund.
Kommentar: Timm Klose slog igenom i Nürnberg 2012/13. I Wolfsburg lyckades schweizaren aldrig ta en ordinarie tröja. Denna säsong har han startat sju ligamatcher. Han beskrivs som en försvarare som har bra fötter och bra huvudspel, det råder tveksamhet för hans snabbhet.
Betydelse för laget: Norwichs backlinje har varit solid. Den mest namnkunnige spelaren är Sébastien Bassong. Timm Klose ger viktig bredd i mittförsvaret.
Tänkbar startelva med Timm Klose:
Ruddy – Martin, Klose, Bassong, Olsson – Redmond, Howson, Tettey, Brady – Hoolahan – Mbokani.
Värvningsbetyg: 2/5.

Nordin Amrabat, från Málaga till Watford
Pris: 6 miljoner pund.
Kommentar: Marockanen Nordin Amrabat gjorde en stark säsong i Málaga ifjol då han dunkade in sex mål i La Liga (varav tre på straff). 28-åringen är en offensiv mittfältare som kan spela både på kanten och centralt.
Betydelse för laget: Det mesta i Watford har kretsat kring anfallsduon Odion Ighalo och Troy Deeney. I ytterpositionerna har varken Jurado, Anya eller Abdi övertygat tillräckligt så Nordin Amrabat kan ge välbehövlig spets.
Tänkbar startelva med Nordin Amrabat:
Gomes – Nyom, Cathcart, Britos, Aké – Amrabat, Capoué, Watson, Jurado – Ighalo, Deeney.
Värvningsbetyg: 2/5.

Premier Manager-tips

av Kalle Karlsson

Hans anfallspartner har tagit platsen i rampljuset. Men Troy Deeneys höst i Premier League ska inte förbises.

Sista omgången i hösttävlingen Premier Manager går av stapeln lördag-söndag.
För dem som slåss om slutsegern (inte undertecknad som har genomfört en historiskt svag tävling) kommer varje spelarval att bli avgörande. Så att hitta en prisvärd doldis kan bli segerdraget.
Odion Ighalos framfart i Watford har väl ingen missat i höst. Ighalo var inte känd för den breda publiken före ligastarten, men efter 14 mål på 19 matcher är han en av ligans hetaste.
En av förklaringarna bakom succén är tveklöst det fina samarbetet med Troy Deeney. Engelsmannen Deeney var tänkt att spela huvudrollen i Watford, men har funnit sig att spela andrafiolen bakom Ighalo. Och det har 27-åringen från Birmingham gjort väldigt bra.
Efter en trög start målmässigt – Deeney hittade inte rätt förrän i slutet av oktober – så har han levererat frekvent.
Sex mål har det blivit, varav fyra på straff. Men även fem assist.
Medan Ighalo ägs av 8 procent av deltagarna i Premier Manager ägs Deeney endast av 2 procent.
Nu väntar visserligen tufft motstånd i Manchester City hemma på Vicarage Road, men är det något vi vet är det att anfallsduon Ighalo-Deeney kan hota vilket försvar som helst.

***
Laurent Koscielny var bänkad mot Bournemouth efter den svaga insatsen mot Southampton. Får Gabriel, som blev målskytt mot Bournemouth, starta igen?

***
Byt in:
Olivier Giroud, Arsenal
Michail Antonio, West Ham
Jermain Defoe, Sunderland
Wes Morgan, Leicester
Robert Huth, Leicester

Byt ut:
Laurent Koscielny, Arsenal
Gökhan Inler, Leicester
Tom Carroll, Tottenham

Pinsamt, Liverpool!

av Kalle Karlsson

Det är en sak att Liverpool förlorar borta mot Watford. Det kan ske, Watford är bättre än många har förstått.
Men så här? Den här insatsen var inget annat än pinsam.

Liverpool har visat svag form senaste veckorna. Hemmavinsten mot Swansea (1–0) den 29 november var allt annat än övertygande. Den insatsen följdes upp av 6–1 borta mot Southampton i Ligacupen, en match som på nytt skänkte hopp. Sedan kom 0–2-förlust borta mot Newcastle, 0–0 mot Sion och bara 2–2 hemma mot West Bromwich.
Därför förväntade jag mig att se ett heltänt Liverpool idag på Vicarage Road mot glödheta Watford. Med en så oviss tabell var det ju nu Liverpool skulle ta chansen att haka på fjärdeplatsracet.
Men det blev inte så. Det blev kraschlandning. Totalt haveri.

Man ska vara försiktig med att använda överord, men jag kan inte minnas att jag sett en så blek insats mot Liverpool FC. Inte i år, inte ens under Brendan Rodgers hela sejour, möjligen tillbaka till tiden med Roy Hodgson.
Ibland kunde de inte ens slå enkla passningar på sju-åtta meter. Men inte bara det. Det var så håglöst, passivt, taffligt och rent ut sagt patetiskt att jag önskar att spelarna tar sitt ansvar och betalar tillbaka pengarna till de fans som gjorde resan ned till London.
Det här var inte värdigt Liverpool FC.

Jürgen Klopp, mottagen som en Messias, fick en snabb effekt när han tog över. Liverpool sprang mer, pressade mer intensivt och enskilda spelare som Emre Can, Coutinho och Jordon Ibe lyfte sig.
Men idag syntes ingenting av detta. Watford pressade bättre än Liverpool. Watford var snabbare, smartare och mer engagerade än gästerna.
Visst var det ett domarmisstag som ledde fram till Nathan Akés 1–0 eftersom olycklige Adam Bogdan hade fångat bollen i händerna. Men det vore att rikta fokus fel att skylla den här förlusten på domaren Mark Clattenburg.
Liverpool förlorade för att man hade en målvakt som hade två i händerna och en patetisk defensiv som bjöd motståndarna på den ena julklappen efter den andra.
Mamadou Sakho var katastrof. Han låg mer än han stod upp.
Fransmannen har varit skadad och det är naturligt att han är rostig, men så här svag har jag aldrig sett honom (eller någon annan mittback den här hösten, för den delen).

Martin Skrtel, som också började matchen osäkert, haltade av skadad och gjorde en redan tunn defensiv ännu mer bräcklig.
Men det var inte bara försvaret som underpresterade. Offensiven var nästan lika dålig. Mittfältet fick inte ihop många kombinationer av värde. Roberto Firmino och Adam Lallana gjorde ingenting. Med kvarten kvar skickades Christian Benteke och Jordon Ibe in från bänken. Det förändrade inte mycket.

Jürgen Klopp vann många beundrare med triumferna borta mot Chelsea och Manchester City. Han är älskvärd på många sätt, inte minst tack vare sin värme och sitt idiom.
Men Jürgen Klopp kan inte trolla.
Liverpools trupp är inte kvalitativ nog. Det här är ett lag som är i desperat behov av förstärkningar.
Under Klopps första matcher i Liverpool såg man att spelarna sprang mer än tidigare. Klopp väckte spelarnas engagemang. Idag fanns inte ens viljan att ta jobbet för laget.
Det är oroväckande om något om Klopp-effekten bara varade i några veckor.

***
Vi ska into glömma bort att hylla Watford. Credit where credit is due.
Inför comebacken till Premier League värvade Watford i princip ihop ett nytt lag. Det fanns förstås en risk att det skulle bli en främlingslegion. Men Quique Sanchez Flores fick snabbt ihop en fungerande enhet.
Odion Ighalo har vi hyllat tidigare. Anfallaren gjorde ligamål nummer elva och tolv idag. Han är ett ostoppbart monster när han är i form.
Jag vill även framhålla vänsterbacken Nathan Aké som gjorde en fin match idag, mittbacken Craig Cathcart och målvakten Heurelho Gomes. Aké har varit sådär tidigare när jag sett honom i höst, men han verkar ha en kurva på pekar uppåt. Cathcart är en av få startspelare som är kvar från fjolåret. Gomes var stundtals hånad under tiden i Tottenham, men han har varit oerhört stabil i höst.
Watford ligger en poäng från fjärdeplatsen med 17 omgångar spelade. Vem hade kunnat tro det i somras?

Genomgång av transferfönstret, del 5

av Kalle Karlsson

TOTTENHAM
In
Heung-Min Son – Bayer Leverkusen, £18m
Clinton N’Jie – Lyon, £12m
Toby Alderweireld – Atletico Madrid, £11.5m
Kevin Wimmer – Cologne, £4.3m
Kieran Trippier – Burnley, £3.5m
Out
Roberto Soldado – Villarreal, £10m
Paulinho – Guangzhou Evergrande, £9.8m
Benjamin Stambouli – PSG, £6m
Etienne Capoue – Watford, £6m
Lewis Holtby – Hamburg, £4.55m
Vlad Chiriches – Napoli, £4.5m
Younes Kaboul – Sunderland, £3m
Aaron Lennon – Everton, Undisclosed
Ryan Fredericks – Bristol City, £0.18
DeAndre Yedlin – Sunderland, Loan
Jordan Archer – Millwall, Free
Cristian Ceballos – Released
Bongani Khumalo – Released
Grant Ward – Rotherham, Loan
Alexander McQueen – Carlisle, Free
Cristian Ceballos – Charlton, Loan
Grant Hall – QPR, Undisclosed
Nathan Oduwa – Rangers, Loan
Dominic Ball – Rangers, Loan
Shaq Coulthirst – Wigan, Loan
Kommentar: Den stora frågan inför Tottenhams transfersommar var inte i första hand vilka spelare som de skulle kunna rekrytera utan vilka spelare de skulle lyckas bli av med. Roberto Soldado hamnade till slut i Villarreal där han inlett lovande. Emmanuel Adebayor försökte Spurs styra mot Aston Villa, men ”Ade” ville inte flytta från London så den affären gick i stöpet. Nu är togolesen satt i limbo och ej registrerad för Premier League-spel. Spurs säkrade tidigt Toby Alderweireld och det är en värvning jag gillar. Tottenham har inte tappat någon spelare som man ville behålla så truppen känns bättre nu än ifjol, om än marginellt. Juryn sammanträder fortfarande gällande spelare som Kevin Wimmer och Clinton N’Jie, båda köpta på sikt. Det sena köpet av Heung-Min Son gav det ansiktslyft till offensiven som Tottenham behövde. Om N’Jie ger Harry Kane den avlastning som denne behöver så kan fönstret anses lyckat. Att Alderweireld och Son levererar känns troligt.
Betyg på silly season: 3/5.

WATFORD
In
Etienne Capoué – Tottenham, £6m
Jose Jurado – Spartak Moscow, £6m
Matej Vydra – Udinese, £6m
Steven Berghuis – AZ Alkmaar, £4.6m
Valon Behrami – Hamburg, £3m
Jose Holebas – Roma, £1.8m
Adlene Guediora, Crystal Palace, Undisclosed
Obbi Oulare – Club Brugge, Undisclosed
Miguel Britos – Napoli, Free
Allan Nyom – Udinese, Free
Sebastian Prödl – Werder Bremen, Free
Giedrius Arlauskis – Steaua Bucharest, Free
Nathan Aké – Chelsea, Loan
Alessandro Diamanti – Guangzhou Evergrande, Loan
Victor Ibarbo – Roma, Loan
Out
Miguel Layun – Porto, Loan
Fernando Forestieri – Sheffield Wednesday, £3m
Jonathan Bond – Reading, Undisclosed
Lewis McGugan – Sheffield Wednesday, Undisclosed
Juanfran – Deportivo La Coruna, Loan
Uche Ikpeazu – Port Vale, Loan
Luke O’Nien – Wycombe, Free
Diego Fabbrini – Middlesbrough, Loan
Sean Murray – Wigan, Loan
Daniel Pudil – Sheffield Wednesday, Loan
Gabriele Angella – QPR, Loan
Connor Smith – Stevenage, Loan
Kommentar: Watford har i princip handlat en ny startelva. Andra klubbar som gjort det experimentet har haft svårt att lyckas (läs QPR), men Quique Sanchez Flores verkar åtminstone ha satt ett försvarsspel.  Av det jag sett hittills är jag mest exalterad över högerbacken Allan Nyom, även om man måste älska en spelare som Jurado när denne är på spelhumör. Många har stora förhoppningar på Victor Ibarbo medan jag tror mer på Odion Ighalo som redan fanns i truppen. Ambitionen från början verkar ha varit att shoppa loss och då tycker jag Watford lyckats tämligen bra. Om det räcker till nytt kontrakt återstår att se.
Betyg på silly season: 3/5.

WEST BROMWICH
In
Salomon Rondón – Zenit St Petersburg, £12m
Jonny Evans – Man Utd, £8m
James Chester – Hull, £8m
Rickie Lambert – Liverpool, £3m
James McClean – Wigan, £1.5m
Anders Lindegaard – Manchester United, Free
Serge Gnabry – Arsenal, Loan
Out
Graham Dorrans – Norwich, Undisclosed
Youssuf Mulumbu – Norwich, Free
Chris Baird – Derby County, Free
Alex Jones – Birmingham City, Free
Kemar Roofe – Oxford United, Undisclosed
Jason Davidson – Huddersfield, Free
Bradley Garmston – Gillingham, Free
Donervon Daniels – Wigan, Free
Wesley Atkinson – Notts County, Free
Liam O’Neill – Chesterfield, Undisclosed
Brown Ideye – Olympiakos, Undisclosed
Joleon Lescott – Aston Villa, Undisclosed
Kommentar: Mycket av WBA:s transfersommar kretsade kring Saido Berahino. Den unge stjärnan uppvaktades av Tottenham och ville lämna med West Bromwich sa nej och Berahino blev kvar. Vi vet inte riktigt hur anfallaren kommer att reagera på att bli kvar ett år till på The Hawthorns men förhoppningsvis agerar han proffsigt och knyter näven och krigar för den klubb som betalar hans lön. West Bromwich hämtade in två anfallare i somras, Rickie Lambert och Salomon Rondón, som gör att man inte står och faller med Berahino. Rondón är en klasspelare som säkerligen kommer att prestera i Premier League. James Chester kostade en del, men så är också duktiga mittbackar en bristvara. Tony Pulis ansåg att han hade så många alternativ med Chester och nye Jonny Evans att han kunde släppa Joleon Lescott, fjolårets bästa spelare i WBA, till Aston Villa. Jag tycker att West Bromwich har ett bättre material nu än förra säsongen, därför får sommaren anses vara positiv.
Betyg på silly season: 3/5.

WEST HAM
In
Dimitri Payet – Marseille, £10.7m
Angelo Ogbonna – Juventus, £7.9m
Michail Antonio – Nottingham Forest, £7m
Pedro Obiang – Sampdoria, £4.3m
Nikica Jelavic – Hull City, £2m (rising to £3m)
Alex Song – Barcelona, Loan
Victor Moses – Chelsea, Loan
Carl Jenkinson – Arsenal, Loan
Manuel Lanzini – Al Jazira, Loan
Darren Randolph – Birmingham City, Free
Out
Modibo Maiga – Al Nassr, undisclosed
Stewart Downing – Middlesbrough, £7m
Dan Potts – Luton Town, Free
Paul McCallum – Leyton Orient, Free
Carlton Cole – Released
Guy Demel – Released
Jussi Jaaskelainen – Released
Nene – Released
Diego Poyet – MK Dons, Loan
Reece Burke – Bradford, Loan
Sam Westley – VVV Venlo, Loan
Kommentar: Det florerar alltid en massa rykten kring West Ham så fort fönster öppnas. Är det inte Javier Hernández så är det andra stora namn som kopplas samman med Londonklubben. Det stannar ofta vid endast spekulationer, men denna sommar har West Ham faktiskt lyckats tämligen bra. Dimitri Payet är en matchvinnartyp med otroliga ”dead ball”-leveranser. Alex Song var lagets bästa spelare i inledningen av förra säsongen och Pedro Obiang var ett aktat namn i Sampdoria. Att man dessutom lyckades knyta till sig Angelo Ogbonna, Nikica Jelavic och Victor Moses är bonus. Jag har inte ens nämnt Manuel Lanzini som imponerade senast på Anfield och inte heller Michail Antonio som kostade runt 90 miljoner kronor från Nottingham Forest. Dessa nya tillskott innebär inte automatiskt att West Ham kommer att prestera bättre resultat än förra säsongen, man får väga in att klubben bytt tränare och spelsätt. Däremot har truppens slagstyrka förbättrats, den enda egentliga förlusten är Stewart Downing som återvände till Middlesbrough. Med tanke på arenaflytten och den nya tränaren Slaven Bilic var det väntat att West Ham skulle göra en satsning i år. Det här känns riktigt spännande.
Betyg på silly season: 4/5.

Taktiska detaljer från helgen

av Kalle Karlsson

I taktiska detaljer från helgen tittar jag närmare på Watfords försvarsstrategi mot Manchester City.

Deadline day tog allt fokus i början av veckan, men nu är fönstret stängt och då kan vi blicka tillbaka på helgens omgång.
Jag fastnade för Watfords udda försvarsstrategi mot Manchester City.
Quique Sanchez Flores är en välmeriterad tränare som basat över både Sergio Agüero i Atlético Madrid och David Silva i Valencia. Han hade sin matchplan klar över hur han skulle stänga ytorna för dessa herrar i mötet på Etihad i lördags. Sett till första halvlek lyckades han tämligen bra, Watford höll 0–0 till paus.
Så här gjorde han:
Istället för att köra 4-2-3-1 med Jurado på vänsterkanten och Odion Ighalo som ”shadow striker” bakom Troy Deeney, valde han en helt annan modell i defensiven. I försvarsspelet sjönk Watford ned i ett lågt 4-4-2, men anfallarnas uppgift var då att täcka kanterna. De defensiva mittfältarna Etienne Capoué och Valon Behrami var sällan mer än tio meter framför sina mittbackar, för att minska ytorna för David Silva. Ni ser det på bilden nedan.

Watford1Odion Ighalo (inringad närmast) hade ansvar för vänsterkanten mot Bacary Sagna medan Troy Deeney (längst bort) hade ansvar för högerkanten och att ge understöd till Allan Nyom. Förstapressen kom istället från (den defensivt begränsade) Jurado och Almen Abdi (de båda står i mittcirkeln).

Att anfallare faller ut i defensiva kantpositioner har man sett tidigare, inte minst i ett 5-3-2 som var på tapeten i senaste VM-turneringen, men jag kan inte minnas att jag sett det i den här formen i något som framstår som 4-4-2.
Å andra sidan är det sällan man ser en så defensiv matchplan från något lag. Watford lät helt enkelt Citys mittbackar ha bollen ostört och ambitionen var bara att täcka ytor på egen planhalva. Det här fungerade utmärkt och Troy Deeney skötte sin uppgift helhjärtat. Ofta hamnade han så långt ned att han framstod som en höger wing-back.
När Watford väl fick bollen under kontroll på rättvända spelare var Deeneys uppgift att sprinta fram och hota i djupled. Ni ser det på bilden nedan.

Watford2Troy Deeney försöker överraska och hota i djupled.

Watford lyckades inte skapa så många målchanser i första halvlek i ”open play” men deras syfte var att hålla tätt bakåt och så långt fungerade taktiken.

I andra halvlek gjorde Manuel Pellegrini ett smart drag, han tog ut Jesús Navas och satte in Samir Nasri. David Silva flyttades ut till högerkanten (en fingervisning om att han kanske hamnar där när Kevin De Bruyne ska in i elvan). City gjorde 1–0 direkt i inledningen av andra halvlek genom Raheem Sterling och efter det var det en rätt ensidig affär.

Fyra slutsatser efter omgång 2

av Kalle Karlsson

Chelsea vacklar, men de övriga tippade topplagen har redan fått upp farten.
Manchester City imponerar story med 6–0 på två matcher. Liverpool och Manchester United har inte sprakat spelmässigt, men två 1–0-segrar vardera är ändå starkt i inledningen av en liga. Det har förresten bara hänt två gånger på nio år att Manchester United har startat med två raka segrar.
Topp 6 har ni så bra koll på ändå så jag tänkte dela med mig av lite tankar kring några andra klubbar jag synade i omgång 2. Här kommer några slutsatser om dessa

Reece Oxford nere på jorden igen
Premiäromgångens absolut bästa story var den om West Hams Reece Oxford. 16-åringen var en bomb i Slaven Bilics startelva. Inte nog med det. Pojkspolingen tog plats i den defensiva mittfältsrollen och smälte in så bra att han neutraliserade superstjänor som Mesut Özil och Santi Cazorla. Det var fantastiskt att se och Reece Oxford hyllades med rätta för den insatsen.
I lördags fick han fortsatt förtroende i startelvan, men då såg vi också att Oxford har en bit kvar innan han är ordinarie i West Ham. Reece Oxford kändes stundtals vilsen mot ett piggt, rappt Leicester och slog bort ett par enkla bollar i inledningen av matchen. I paus byttes han ut av Slaven Bilic och ersattes av sommarförvärvet Pedro Obiang.
Det är förstås helt naturligt att det kommer en reaktion för en så ung spelare; Reece Oxford kommer precis som alla spelare att vara upp och ned närmaste åren. Men då är det också min uppgift att delge en annan bild än den jag och brittisk press målade upp efter premiärhelgen. Framför allt eftersom matchen inte tv-sändes i det ordinarie utbudet.
Det skulle förvåna mig om inte Pedro Obiang startade nästa match för West Ham.

Leicesters offensiv imponerar
Vi stannar vid mötet West Ham-Leicester. Jag tippade ju att Leicester skulle få kriga runt och under nedflyttningsstrecket, men hittills ser det oförskämt bra ut för Claudio Ranieri. Leicester tappade mittfältsstrategen Estéban Cambiasso, men i övrigt har man fått behålla stommen. Ranieri använde 3-4-3-systemet som Nigel Pearson snickrade ihop i våras i träningsmatcherna, men nu är det ett rakt 4-4-2-system med Jamie Vardy och Shinji Okazaki som anfallare.
Den duon sprang sönder West Hams försvar i lördags, samma backlinje som agerade felfritt på Emirates. Jamie Vardy känner vi som en uppskruvad Duracell-kanin som kan springa oavbrutet 90 minuter plus tillägg. Shinji Okazaki är stöpt i samma format. Ständigt villig att gå i djupled och pressa motståndarbackar. Samtidigt är lagets yttermittfältare i superform. Marc Albrightons väg från frysboxen till hetluften är glädjande medan Riyad Mahrez nu fått visa vilken begåvad spelare han är.
Med Gökhan Inler på ingång som Cambiasso-ersättare ser det lovande ut för Leicester.

Hedersam förlust för väldrillat Bournemouth
Eddie Howes gäng har noll poäng efter två matcher. I premiären spelade de bitvis småtrevligt, men föll hemma mot Aston Villa (0–1). Igår blev de bortdömda på Anfield och åkte återigen på en 0–1-förlust. Först dömde huvuddomaren bort Tommy Elphicks nickmål sedan Dejan Lovren teatraliskt spelat över (vissa skulle kalla det ”rutinerat”). Sedan blundade linjedomaren för att offsidestående Coutinho påverkade spelet och friade när Christian Benteke stötte in segermålet för Liverpool.
Det är sånt man får räkna med när man går upp mot ”the big boys”.
Jag gillar Bournemouths filosofi om att spela fotboll. Klubben har liknande värderingar som Swansea hade när de klev upp i Premier League. De överger inte sina värderingar.
Bournemouth är väldrillat defensivt. Backlinjen med Simon Francis, Tommy Elphick, Steve Cook och Charlie Daniels spelar enkelt och resolut, ungefär som Burnleys försvar ifjol. Det som är oroväckande är att laget hittills inte skapat så många klara målchanser på två matcher. Trots att Aston Villa hemma var beskedligt motstånd och trots att man har Andrew Surmans fina passningsfot på mitten och löpvillige Callum Wilson där framme. Max Gradel debuterade igår på vänstermittfältet utan att imponera överdrivet mycket. Jag är inte heller imponerad av Joshua King hittills.
Jag hoppas att hedersamma förluster inte blir ett tema för Bournemouth. Lagets schema närmaste tiden är: West Ham (b), Leicester (h), Norwich (b), Sunderland (h), Stoke (b), Watford (h). Det gäller att Eddie Howe hittar vinnarreceptet – fort.

Flores har snabbt fått ordning på Watford
Watford shoppade i stort sett en ny startelva inför årets säsong. På kort tid har nye tränaren Quique Sanchez Flores fått ordning på laget.
I premiären blev det 2–2 borta mot Everton och i helgen 0–0 hemma mot West Bromwich. Resultatet speglar dock inte matchbilden, Watford var dominant i matchen och borde ha gjort ett par mål. Troy Deeney har inte hittat rätt ännu, men det är bara en tidsfråga. Anfallspartnern Odion Ighalo ser superb ut. Stark, företagsam och irrationell. Ighalo kan absolut göra plus tio mål denna säsong om han får vara skadefri.
Jag måste även säga att Jurado ser vass ut. Ingen människa kan någonsin ha tvivlat på spanjorens skicklighet, den är i klass med de allra bästa, men jag var inte säker på att 29-åringen hade motivationen kvar efter tre år i Ryssland. Men Jurado var en av första halvlekens bästa spelare och hans spetskompetens kan bli guld värd för Watford.
Högerbacken Nyom är en trevlig bekantskap. Stark och svårpasserad; påminner lite om gamle Arsenalförsvararen Lauren.
Watford blir ingen slagpåse i Premier League med så många meriterade spelare, men precis som Bournemouth behöver man bli mer kompromisslöst på sista tredjedelen.

Nedräkning, del 16 – Watford

av Kalle Karlsson

Watford är tillbaka i Premier League. Med ett helt nytt lag – och en ny tränare.

Det är alltid intressant att studera och analysera vilken typ av strategi nykomlingarna i Premier League använder.
Norwich litar i stort sett till det material som säkrade uppflyttning och som i stora delar är samma spelare som åkte ur för 1,5 år sedan. Bournemouth har liknande filosofi. Eddie Howe vill bygga på den elva som vann Championship ifjol, kryddat med ett par, tre nyförvärv.
Watford har gjort det diametralt motsatta. De har hämtat in äldre spelare med välkända namn. De första åtta nyförvärven var alla mellan 27 och 31 år. Laget har 22 olika nationaliteter i omklädningsrummet, där Sverige är representerat via Joel Ekstrand.
Vi har sett det här tidigare, exempelvis i Queens Park Rangers, och det har inte alltid slutat väl.
Watford har i princip bytt ut hela sin startelva.
I backlinjen har Miguel Britos och Sebastian Prödl hämtats in för att bilda mittlås. José Holebas är ny vänsterback och Allan Nyom väntas ta högerbacken. På mittfältet ska Valon Behrami och Etienne Capoué regera centralt medan Steven Berghuis ska ta en av kanterna. Jurado har handplockats för att stå för kreativiteten. Den offensive mittfältaren var en klasspelare i La Liga tidigare under Quique Sanchez Flores i Atlético Madrid och det ska bli intressant att se om han har mer att ge.
På tal om Quique Sanchez Flores så är han ny tränare.

Slavisa Jokanovic, som ledde Watford till Premier League, är inte kvar. Serben som tog över på hösten (han blev då den fjärde tränaren under säsongen) krävde en rejäl löneförhöjning efter succén. Watford ägare, italienska familjen Pozzo, erbjöd visserligen påökt, men sa blankt nej när tränaren och hans representant krävde mer än det dubbla. Slavisa Jokanovic tränar idag Maccabi Tel Aviv.
Quique Sanchez Flores är ett stort namn. Han vann Europa League med Atlético 2010 och förde Valencia till Champions League-kvartsfinal 2007. Men han har ingen erfarenhet av Premier League och nu står han inför premiären med en i stort sett ny startelva. Hans uppdrag är inte enkelt.
De enda från ifjol som väntas vara startmän är målvakten Heurelho Gomes och anfallaren Troy Deeney. Den sistnämnde är lagkapten, men mest känd för att ha suttit av ett fängelsestraff för misshandel.
Inte ens Deeney har varit helt given eftersom Watford tidigare under sommaren varit på jakt efter en ny striker. Klubbledningen var överens med Rudy Gestede, som sedan hamnade i Aston Villa.
Jag räknar med att det kan ansluta ännu fler nyförvärv.

För att förstå sig på Watford handlande måste man titta på deras ägarsituation. Familjen Pozzo äger Udinese och spanska Granada. De har fört dessa klubbar till högstaligan med ett minutiöst scoutingsystem. Udinese har haft hundratals spelare i sina böcker, spelare som sedan lånas ut till höger och vänster. De som lyckas säljs vidare, ofta med enorm vinst, och sedan fortsätter maskineriet. Bästa exemplet är Alexis Sanchez som värvades för 1,5 miljoner pund från chilenska Cobreloa och senare såldes för 30 miljoner pund till Barcelona.
Nu har Pozzo, med pappa Giampaolo och sonen Gino i spetsen, en ny kassako i Watford. Bara avancemanget till Premier League är ju som bekant värt över 1 miljard kronor. Men Udinese är fortfarande flaggskeppet som ska prioriteras, hävdar det. Vi får väl se hur det blir med det.
Watfords förra sejour blev ettårig och det blir spännande att se om de lyckas etablera laget med Pozzos strategi.

Tänkbar startelva:
Gomes – Nyom, Britos, Prödl, Holebas – Behrami, Capoué –  Vydra, Jurado, Berghuis – Deeney.
Nyckelspelare: Troy Deeney.
Håll ögonen på: Etienne Capoué.

Nyförvärv
Etienne Capoué – Tottenham, £6m
Valon Behrami – Hamburg, £3m
José Holebas – Roma, £1.8m
Miguel Britos – Napoli, Undisclosed
Jurado – Spartak Moscow, Undisclosed
Matej Vydra – Udinese, £6m
Allan Nyom – Udinese, Undisclosed
Sebastian Prodl – Werder Bremen, Free
Giedrius Arlauskis – Steaua Bucharest, Free
Steven Berghuis – AZ Alkmaar, £4.6m

Förluster
Jonathan Bond – Reading, Undisclosed
Lewis McGugan – Sheffield Wednesday, Undisclosed
Juanfran – Deportivo La Coruna, Loan
Uche Ikpeazu – Port Vale, Loan

Sida 1 av 1
  • Tjänstgörande sportredaktör: Emilia Cederholm
  • Sportchef: Pontus Carlgren
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Sofia Olsson Olsén
  • Redaktionschef: Håkan Andreasson
  • Sajtchef: Andreas Aspegren
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB