Startsida / Inlägg

The Greatest Show in Vegas

av Per Bjurman

Bästa showen i Vegas vintern 2018?
Nej, det är inte Cirque du Soleil-uppsättningen av ”KA” på MGM Grand.
Inte Celine Dion-konserterna på Caesars heller.
Och inte Penn & Teller på Rio.
Bästa showen i neonskenet i The Entertainment Capital of The World är hockeymatcherna Golden Knights spelar i T-Mobile Arena.
Now, det hade varit ett småfestligt påstående under alla omständigheter.
Lite klatschigt, lite copywrite-fyndigt.
Men nu råkar det dessutom vara sant.
Jo, fantimme.
Under de fyra månader som gått sedan vi var här och såg det 31:a NHL-lagets första, historiska matcher i grundseriens linda har Knights inte bara haft surrealistiskt stora framgångar.
De har blivit THE thing i Vegas.
Toast of the town.
Den största succén sedan Rat Pack regerade på Sands på 50- och 60-talet.
Naturligtvis måste bloggen åka tillbaka och undersöka detta fantastiska fenomen närmare – och nu är jag här.
På Strippen.
Först för en match mot Chicago i natt och en mot Edmonton på torsdag kväll.
Det är sent hemma, jag vet, men Night Time is The Right Time och den här sekvensen blir en av säsongens rungande höjdpunkter.
Som Elvis sjunger i ”Night Life”

Oh the neons are a gleamin’ and the gamblers are a dreamin’
Oh it’s night life, yeh! night life
The chips are a spillin’ and it’s time to make a killin’
Oh it’s night life, yeh! night life
Oh the pockets are a-burnin’ and the money flies
With dice roll a-turnin’ and you’ll hit snakes eyes
You can’t be a quitter when you’re caught up in the glitter of
Night life , night life!

• • •
Yours truly Biff är inte precis den enda svensken i Sin City den här februariveckan.
The CEO of Everything – Sibner – är här också. Liksom Lönta Lindquist. Och Arvika-Anton (yup, han är överallt…).Och Arvid och Adam från Norran i Skellefteå. Och min kompis Viktor från Ornäs utanför Borlänge. Plus ett par månghövdade gruppresor.
– Ja, du vet det går direktflyg med Norwegian från Arlanda nu, förklarar The CEO.
Las Vegas – det nya Magaluf.
Fast med ett hockeylag då.
• • •
Succén i sig – den de gyllene riddarna stått för på isen– finns det ingenting mer att säga om.
Orden har tagit slut.
Det är för absurt, för overkligt att de leder hela västra konferensen, är trea i sammanlagda tabellen och knappt går att slå här i T-dojan.
Så jag fokuserar istället på det där jag yrade om i inledningen – hur laget snabbt blivit Vegas största attraktion och får hela den här staden, som nyss knappt visste vad en puck är, att skälva i hockeyfeber.
Man märker, ser och hör det överallt. Det hänger dekaler och flaggor på flygplatsen, taxichaufförer vill diskutera om James Neal bör trejdas eller inte och det går inte att gå hundra meter på Strippen utan att se VGK-jerseys.
Fantastiskt är verkligen ordet.
• • •
Jag trodde inte det gick att bli mer frågvis än Arvika-Emil.
Men då hade jag inte träffat Adam Savonen – en Umeå- och Karlskoga-grundad mix av Sverker Olofsson, de tre O:na på SVT och Andre Pops.
Han håller ett regelrätt förhör med bloggbiffen under en margarita-marinerad middag på Pink Taco på Hard Rock Hotel.
Jag har aldrig varit med om något liknande.
Hoppas cheferna på Norran vet vilket orubbligt skjutjärn de har i staben.
• • •
Det är ett Chicago i fritt fall som haltar in på Strippen ikväll.
De har förlorat sex raka och nådde rock bottom med en direkt förnedrande 1-6-snyting i Glendale i Arizona igår.
Alltså, jag tyckte det var ganska lätt att förutspå att de skulle få det svårt i år – man gör inte så kackiga trejder som den med Panarin och den med Yellbear Hjalmarsson utan att det märks – men att det skulle bli sån här katastrof…nä.
En era är verkligen över i Windy City.
• • •
– Vilka är de bästa arenorna du varit i?
– Var har de finaste isarna?
– Vad är det bästa med att komma från Borlänge?
Ja, förlåt, jag bara upprepar en bråkdel av Savonen-frågorna – ställda i smattrande ett tempo som bara kan jämföras med det nämnde Olofsson brukade hålla i sina konsumentshower….
• • •
Den lokala turistbyrån – för Vegas vad påven är för Vatikanstaten ungefär; turisterna är ALLT här – borde ge Wild Bill Karlsson en medalj.
Det är ju framförallt hans förtjänst att det rasar in så mycket svenskar hela tiden.
Kolla bara den här klassikern från i förrgår.
Och om orden är slut vad gäller Vegas framgångar som lag, har de aldrig funnits för det William åstadkommit.
Det är bara…förryckt.
Och underbart.
• • •
Henke har aldrig trivts särskilt bra i X:et i St. Paul – och plötsligt kommer verkligheten ikapp Rangers igen.
Ojvoj.
• • •
Sibner har, helt oavsiktligt, myntat ett nytt ordspråk åt oss – helt i klass med ”Hacka inte i galen stubbe”.
Efter middagen igår försökte han tuta i oss att det var den mexikanska maten snarare än den flytande födan som gjort honom så trött och illamående att han som en annan boy scout tvingades vika ner sig först av alla.
– De där baconinlindade dadlarna…de knäckte mig, kved han och vinglade hemåt.
Så nu vet ni och vi och alla:
Linda aldrig in dadlarna i bacon!
• • •
Coach Q – Punggrepparn – gör under ett litet pressmöte innan match klart att han inte oroar sig det minsta för sitt jobb.
Men helt klart – han kan bli den förste tränare att visas bakdörren den här säsongen.
Och i så fall tror jag Rangers gör som Habs ifjol, sparkar Badtofflan på momangen och ställer Q i båset.
• • •
De andra tunnisarna vek ner sig snabbt igår kväll, de också.
Men inte Arvika-Anton.
Han stod med och kollade när jag spelade craps – alltså kastade tärning – på Hard Rock i flera timmar.
– Man vill ju se ett lejon på savannen, som han uttryckte det.
Ha!
Det gick för övrigt utmärkt, jag vann en hel del och även om jag sen spelade bort alltihop på roulette ber jag härmed att få döpa Arvika-Anton till Good Luck Anton.
• • •
Vänjer mig aldrig vid det här att sitta out west och se östmatcherna närma sig avgöranden redan innan klockan hunnit slå 18.00, lokal tid.
Jag ska dessutom skriva om dem, så redaktörerna hemma i Stockholm blir nöjda, och då vet ni att det framåt andra perioden kan bli lite wänschigt för mig här på pressläktaren.
Ha tålamod, snälla.
• • •
Att Hawks spelar sin sämsta hockey sedan Toews- och Kane-eran började hindrar inte fansen från att invadera Las Vegas, kan jag meddela.
Det är framförallt helgmatcher mot östlagen som blir till stora happenings på plazan utanför T-dojan, men holy hell – det kryllar av röda och vita och svarta och till och med gröna Hawks-jerseys där ute även en sån här helt vanlig tisdag.
• • •
Man får dock ge Norran-Adam att han har höga tankar om gamle Biffen.
En av frågorna igår kväll löd:
Kunde du förutspå Golden Knights succé?
Självfallet, det här hade jag klart för mig redan i september…
• • •
Samtidigt ska det påpekas att den lokala Vegas-publiken – traditionerna förutan – ingalunda behöver hjälp av bortaföljen för att göra T-dojanshowerna till elektriska evenemang.
Golden Knights-fansen har redan etablerat sig som bland de mest högljudda och livfulla i hela ligan och piskar alltid upp slutspelsstämning här inne.
• • •
Imorrn är det Valentine’s Day, slår det mig.
Tur jag har Arvika-Anton här, så en date säkrad.
• • •
LA Kings har blivit ett sånt där lag det inte går att förstå sig på.
Vad händer i Raleigh?
Har Justin Faulk fått göra hattrick?
Hallå.
• • •
Det är inte hundra att bägge två får chansen ikväll igen – en och annan ändring i laguppställningen är förmodligen tänkbar efter fiaskot i Glendale igår – men med lite tur får vi se båda Chicagos svenska backynglingar, Carl Dahlström och Erik Gustafsson.
Det vill jag.
• • •
Kommer upp på pressläktaren, letar på min fina plats – och upptäcker att jag har vilka till grannar om inte Norrans svar på Lili & Susie.
Jag får läsa på om mig själv så jag har några svar att ge…
• • •
Varje gång Golden Knights spelar är det någon i laget som går upp mot gamla lagkamrater – och är extra peppade.
Utom när motståndaren heter Chicago.
De McPhee plockade från Illinois – Kryckan och Trevor van Riemsdyk – trejdade han ju direkt vidare till North Carolina.
• • •
Nästan alla svenskar på Vegas-besök just nu bor på New York-New York, ett komprimerat Manhattan inramat av en berg-och dalbana (!), vägg i vägg med T-dojan.
Det är helt upp till dig själv huruvida du vill se den upplysningen som ett tips eller en varning…
• • •
Nä, nu börjar till och med jag undra om årets ankflock nånsin kommer leva upp till sin potential.

Det ser ut som att de lindat dadlarna i bacon i Detroit ikväll.
• • •
Apropå svenskar verkar det som att Kenta Nilsson är i stan också.
Den här hälsningen mötte i alla fall i taxikön på McCarran igår eftermiddag…
KENTA
• • •
Var jag bor?
Monte-Carlo.
Big mistake.
Denna ärevördiga (nåja…) Strippen-institution ska snart förvandlas till MGM Park och grundlig renovering pågår, så det är som att checka in på en goddamned byggarbetsplats.
Men det är fortfarande nära till T-dojan…
• • •
Det kommer bli Oscar Night i Vegas ikväll. Oscar hänger två kassar, faktiskt.
Norrans utsända har den effekten, känner jag starkt.
• • •
OS, jag vetifan…Sydkorea befinner sig sjutton timmar före oss här i The Pacific Time Zone så det går inte riktigt att få kläm på hur eller var eller när man ska titta – idag eller imorgon eller igår?
Jag är lite dum, ni får ursäkta.
• • •
Det var sånt ståhej under de där första matcherna i oktober att det inte riktigt hann sjunka in vilken dröm det är att gå på NHL-hockey i denna älskade gamla destination till fantasistad.
Nu, däremot, känner jag verkligen euforin sjuda och bubbla i blodet när jag hämtar ut ackrediteringen och inser att ja, det NHL finns i Vegas.
Jag älskar detta.
Älskar.
Älskar.
Älskar.
Och nu åker vi.

Nu byter vi kommentarsystem!

Vi bryr oss om våra användares datasäkerhet och byter därför nu kommentarssystem. Det betyder att du behöver skapa ett konto och logga in. Du kan enkelt göra det via knappen nedan. Aftonbladet är en del av Schibsted och du loggar in på Aftonbladet med ditt Schibsted-konto. Läs mer här.

  • Tjänstgörande sportredaktör: Andreas Lagnelius
  • Sportchef: Pontus Carlgren
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Lotta Folcker, Michael Poromaa, Karin Schmidt Hellsing
  • Sajtchef: Andreas Aspegren
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB