Startsida / Inlägg

Sebastian Larssons nya roll i Sunderland

av Kalle Karlsson

Förra säsongen var Sebastian Larsson en av Sunderlands bästa spelare.
Efter värvningarna av Adam Johnson och Steven Fletcher är hans plats i startelvan hotad.
Svensken lär behöva anpassa sig till en ny(gammal) position för att förbli ordinarie.

Ni minns hur det var ifjol. Sebastian Larsson gjorde succé i Sunderland. Han började med det läckra debutmålet på Anfield och var sedan lagets främsta spelare under hösten, bakom stjärnan Stéphane Sessègnon.
Svensken alternerade mellan höger- och vänsterkanten.
Men efter värvningen av Adam Johnson från Manchester City är läget annorlunda.
Sunderland har lagt ut cirka 115 miljoner kronor på en engelsk landslagsytter som är tänkt att spela på högerkanten.
Vänstersidan är upptagen sedan i vintras då James McClean gick från b-laget till EM-aktuell på ett par, tre månader.
Så vad händer med ”Seb”? Det troliga är att han får ta ett kliv in i banan.
I gårdagens Ligacupmatch startade managern Martin O’Neill med nyförvärven Adam Johnson och Steven Fletcher.
Johnson tog plats på högerkanten, Fletcher på topp.
Sebastian Larsson spelades som central ”sittande” mittfältare bredvid Lee Cattermole. Den svenske landslagsspelaren spelade visserligen centralt i premiären mot Arsenal, men då var det som offensiv mittfältare. Nu var han ”sittande” mittfältare. Och det är en position han lär få vänja sig vid.
Visst, McClean och Johnson kommer att behöva vila ibland, men i nuläget känns dessa herrar som förstavalen på ytterpositionerna.
James McClean gjorde båda målen mot Morecambe (2-0), båda på assist från Adam Johnson.
– Jag tror fansen kommer att älska honom och han visade ikväll vilken typ av spelare han är, säger James McClean till Sunderland Echo om sin nya lagkamrat.

Kommer Sebastian Larsson klara positionsbytet?
Ja.
Eskilstunasonen har spelat central mittfältare tidigare i sin karriär, bland annat under åren i Arsenal. Likt David Beckham var han snarare en central mittfältare som blev utknuffad på kanten tack vare sin otroliga inläggsfot. Larsson har spelförståelsen och fötterna för att agera playmaker.
Men det är inte bara positivt. Konkurrensen på centrala mittfältet i Sunderland är hårdare än den var på ytterpositionerna ifjol.
Med Steven Fletcher som ny striker har stjärnan Stéphane Sessègnon fått ta klivet ned till sin favoritposition, den som offensiv mittfältare/släpande anfallare. Där är ”Seb” chanslös.
Som en av de två defensiva mittfältarna slåss han med Lee Cattermole, Jack Colback, Craig Gardner och David Vaughan.
Det är solida spelare alla fyra. Cattermole är bollvinnaren, Colback den rörlige spelfördelaren, Gardner avslutaren som är kapabel att göra 6-7 mål från mittfältet, Vaughan en kombination av passare/avslutare.
Igår startade Gardner och Colback som ytterbackar, men det lär inte bli långsiktigt. Sunderland lär värva en ny vänsterback innan fönstret stänger (Martin Olsson?).
Cattermole behövs eftersom han är den ende av dessa mittfältare som är defensivt lagd.
Kvar finns en plats att slåss om.
Sebastian Larsson gjorde en bra match i går mot lilla Morecambe från League Two. Han skötte uppspelen och lyckades ge sig i väg på flera offensiva utflykter.
Men det är långt från självklart att han tar en bofast plats på mittfältet i Sunderland i år.

***
Kan Martin O’Neill överväga att testa Larsson som högerback? Jag tvivlar på det. Sunderland lider inte av samma högerbacksbrist som svenska landslaget.
Bakom förstavalet Phil Bardsley finns anpassningsbara alternativ som John O’Shea, Carlos Cuéllar och även Ahmed Elmohamady.

Så startade Sunderland mot Morecambe:
Westwood – Gardner, Bramble, O’Shea, Colback – Cattermole, Larsson – Johnson, Sèssegnon, McClean – Fletcher.

***
I övrigt noterar vi från Ligacupomgången:

> Markus Rosenberg fick chansen från start i West Bromwich som vann med 4-2 borta mot Yeovil. Shane Long, som konkurrerar med Rosenberg om en plats i startelvan, gjorde två av målen.

> Vissa managers spelar b-betonade lag i Ligacupen. Inte Brian McDermott. Reading, som fick sin match i helgen inställd, ställde upp med nära nog bästa elvan mot Peterborough (3-2). Pavel Pogrebnyak gjorde förstås ett av målen.

> Ingen Clint Dempsey och ingen Moussa Dembélé. Då åkte Fulham ur Ligacupen efter 0-1-förlust borta mot Sheffield Wednesday. Alexander Kacaniklic startade för Fulham.

> Queens Park Rangers har vunnit sin första match. José Bosingwa avslutade målskyttet i 3-0-segern hemma mot Walsall. Noterbart är att Alejandro Faurlin spelade från start i QPR.

> Paolo Di Canios Swindon stod för gårdagens skräll. Laget vann med 4-3 efter förlängning borta mot Stoke. James Collins fullbordade ett hattrick när han avgjorde i 119:e minuten.

> Mobido Maiga har öppnat målkontot för West Ham. Sommarköpet från Sochaux satte ett av målen i 2-0-segern över Crewe.

  • Tjänstgörande sportredaktör: Martin Björkman
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Martin Schori
  • Redaktionschef: Karin Schmidt
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB