Startsida / Inlägg

Det var hög tid för Pulis att lämna Stoke

av Kalle Karlsson

Efter Sir Alex Ferguson och David Moyes – nu tackar en annan trotjänare för sig.
Tony Pulis lämnar Stoke City efter sju år.
Jag tror inte supportrarna gråter över det.

Missförstå mig inte. Tony Pulis har gjort ett starkt jobb i Stoke där han först tog laget till Premier League, sedan etablerade dem i högstaligan.
Det är inte så lätt som man kan tro att få ett lag att stanna i Premier League mer än tre år, även om Stoke har spenderat stora summor.
De flesta nykomlingar har studsat tillbaka till Championship efter ett par år.
Queens Park Rangers vidlyftiga satsning inför den här säsongen underströk att pengar inte garanterar framgångar. Wolves investerade inför förra säsongen, men åkte ur ändå.
Stoke har gjort det bra som har blivit ett stabilt Premier League-lag.
Men nu har de nått vägs ände.
För två år sedan spelade de semifinal i FA-cupen och svepte undan Bolton med 5–0.
Sedan den dagen har saker och ting gått utför.
Nu behövs nytänkande.

Under Tony Pulis tio år i klubben – han tränade även Stoke åren 2002–2005 – har han konsekvent byggt sitt lag på stora fysiska spelare. Stoke har fått ryktet som ett av Europas osexigaste lag.
”De spelar bara långa bollar”. ”En stor del av målen kommer tack vare inkast”.
Det var den enkla, raka fotbollen som lade grunden för Stoke Citys framgångar. De var jobbiga att möta, myten om regniga tisdagar borta mot Stoke fick fäste. Tony Pulis gäng har levt på det.
De har ständigt mött motståndarlag som kommit till Britannia med känslan av att det kommer att göra ont.
Arenor som Anfield och Emirates inspirerar en spelare. Britannia måste fungera som raka motsatsen.
Samtidigt har Pulis odlat myten om att hans lag brottas med små resurser. I själva verket har han haft massor av pengar att spendera.

Tack vare ordföranden Peter Coates, grundare av spelbolaget Bet365, har Stoke kunnat satsa stora pengar på nyförvärv.
Sett över de senaste fem åren är de trea på listan över ”net spend” i Premier League. De har lagt ut 89 miljoner pund och bara fått in 8,9 miljoner pund på försäljningar.
Senaste året har de köpt Charlie Adam (6,2 miljoner euro), Jack Butland (3,8), Brek Shea (3,0), Steven N’Zonzi (4,4), Michael Kightly (3,5) och Geoff Cameron (2,15).
Året innan köpte de Peter Crouch (11,3 miljoner euro), Wilson Palacios (9,0) och Cameron Jerome (4,5).
Trots dessa investeringar har Stokes spel inte utvecklats ett dyft.
De har fortfarande samma enkelspåriga taktik.
Det är visserligen befriande att en liga kan innehålla olika spelsätt och fotbollsstilar, men Stokes begränsade passningsspel har hållit laget tillbaka.
Nu står de och stampar.

Den här säsongen har de varit ytterst svaga, framför allt på bortaplan. Mellan den 1 december och den 20 april vann de inte en enda match på bortagräs.
Deras resultat under våren var så svaga att de löpte risk att åka ur.
Och detta för ett lag som hade ambitioner om en topp 10-placering.
Stokes läge ser dystert ut. Truppen är ålderstigen och där bär Tony Pulis ansvaret. Han har med glädje plockat in äldre spelare som Peter Crouch, Matthew Upson, Jonathan Woodgate och Michael Owen utan att ha en tanke på att slussa in yngre förmågor.

Förändringen var oundviklig. Stoke har inte bara stått och stampat de senaste två åren – de har gått bakåt rejält.
Det var tid för en förändring på tränarsidan.
Men den nye managern kommer att få en diger uppgift.
Att byta taktik och införa ett annat spelsätt är svårt utan stora ekonomiska resurser.
Att göra det i Stoke – vars varumärke bygger på höjdspel och inkast – är än svårare.
Stoke har ekonomiska muskler jämfört med många andra av klubbarna på undre halvan i tabellen, men jag har svårt att se att deras ”net spend” i sommar räcker till mer än 18-20 miljoner euro.
Då står man fortfarande där med ett gäng fysiska kraftpaket som är lämpade för spel i luften snarare än på marken.
Men kan den nye tränaren, vem det nu blir, fått ut mer av den oförlösta potentialen i spelare som Charlie Adam, Steven N’Zonzi, Wilson Palacios, Michael Kightly, Matthew Etherington kan det kanske gå att göra det som Pulis aldrig försökt: Göra Stoke framgångsrikt och sevärt.

***
Vem tar över? Inte en aning.
Det hade varit intressant att se den totala kulturkrocken om Roberto Martínez blivit ny tränare. Men det lär inte bli verklighet så jag tror att det blir en av rävarna i branschen, en av dem som sitter i den ständigt cirkulerande tränarkarusellen.
Peter Coates har försökt locka Martin O’Neill tidigare. Han kanske får en ny chans? Annars känns Sam Allardyce som en match made in heaven. I så fall kan Stoke fortsätta med sin långbollstaktik.
Ett mer spännande namn vore Gustavo Poyet.

***
Sir Alex Ferguson lämnar, David Moyes flyttar, Tony Pulis stiger av. Arsène Wenger är nu ohotad som den manager som suttit längst på sin post i Premier League.

  • Tjänstgörande sportredaktör: Olle Stefansson
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Martin Schori
  • Redaktionschef: Karin Schmidt
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB