Startsida / Inlägg

Skrtels förvandling – från stjärna till bänkspelare

av Kalle Karlsson

För knappt ett år sedan valdes han till säsongens spelare i Liverpool.
Nu är framtiden osäker för Martin Skrtel, 28.
Han har blivit ett bevis på hur en tränartillsättning radikalt kan förändra förutsättningarna för en spelare.

Inför säsongen var mittförsvaret i Liverpool ett frågetecken. Inget brinnande ämne, men ändå ett liten osäkerhetsfaktor.
Daniel Agger hade visserligen stått emot locktonerna från Manchester City och stannat på Merseyside, men hans skadehistorik var en ständig källa till oro.
Jamie Carragher, som hade en tung fjolårssäsong, var ett år närmare beslutet att lägga av.
Sebastian Coates hade inte blivit den storspelare man hoppats på efter genombrottet i Sydamerikanska mästerskapen 2011.
Martin Skrtel var det säkra kortet.
I ryggen hade han en säsong där han tagit klivet upp bland ligans bästa försvarare. Med sin tuffa, kompromisslösa spelstil satte han sig i respekt hos motståndarlagens anfallare. Under hösten 2011 var han Liverpools bästa spelare.
Hans utveckling hade inte gått obemärkt förbi.
Han fick dels utmärkelsen som årets spelare i Slovakien framför bland andra Napoli-stjärnan Marek Hamsik, dels utmärkelsen som årets spelare i Liverpool framför Luis Suárez.
Det var då.
Efter att ha sett hans horribla insats mot Southampton i helgen känns den tiden avlägsen.
Vad hände?

Under sommaren tog Brendan Rodgers över som ny tränare i Liverpool.
Nordirländaren hade med sig en spanskinspirerad spelidé. Han började med att städa bort de spelare som han ansåg inte skulle passa in i bygget.
Jätteinvesteringen Andy Carroll användes som lockbete innan han skickades på lån till West Ham. Charlie Adam såldes till Stoke. Maxi Rodriguez lämnade för Newell’s Old Boys. Alberto Aquilani släpptes till Fiorentina.
Steven Gerrard blev kvar.
Jag var osäker på hur han skulle hantera det nya spelsättet, om han skulle klara att spela med lägre risk och större tålamod. Med facit i hand kan jag konstatera att lagkapten klarat det utomordentligt bra.
Martin Skrtel blev också kvar.
Han har inte alls kunnat anpassa sig till de nya kraven.

Med Kenny Dalglish som tränare använde Liverpool ett lägre försvarsspel. Inte ultralågt, men tillräckligt för att laget skulle kännas kompakt.
Det medförde att mittbackarna sällan var utelämnade till sitt öde. De kunde positionera sig utan risk för att motståndarna skulle attackera i djupled. Samma typ av spel som gjorde att Sami Hyypiä kunde vara en briljant försvarare även när karriären sjöng på sista versen.
Martin Skrtel presterade sitt livs fotboll. Samarbetet mellan honom och Daniel Agger var ett av ligans bästa.
Under Brendan Rodgers spelar Liverpool ett annat spel. De anfaller med mycket folk och försöker vinna bollen högre upp i plan, ett effektivt spelsätt om man har spelare som orkar springa och stressa motståndarna till misstag.
Men det gör att backlinjen blir mer sårbar för snabba omställningar.
Martin Skrtel presterar rejält under den nivå han höll förra säsongen.
Bytet av taktik har blivit förödande för honom personligen.

Det är inte bara försvarsspelet som påverkat 28-åringen.
Brendan Rodgers spelidé bygger framför allt på ett possession-spel där försvararna uppmanas att spela sig ur trängda lägen.
Ska man hitta en enskild situation som illustrerar den kulturkrock som Martin Skrtel upplevt kan man peka på mötet med Manchester City i höstas. Liverpool spelade ut regerande mästarna hemma på Anfield och ledde med 2–1. Martin Skrtel hade nickat in 1–0-målet och varit en av planens bästa spelare.
Med tio minuter kvar fick han bollen av Pepe Reina. Han sattes under press av Edin Dzeko.
I samma läge förra säsongen hade han skickat en längre boll som kanske runnit ända ned till Joe Hart och vi hade aldrig mer reflekterat över det. Nu hade han Brendan Rodgers mantra i bakhuvudet. Han spelade en boll tillbaka till Pepe Reina som Carlos Tévez snappade upp och förvandlade till 2–2.
Ett ödesdigert misstag. Men samtidigt en följd av den taktiska revolutionen.

Martin Skrtels form har svajat så mycket att Jamie Carragher har spelats bredvid Daniel Agger. I februari fick han knappt spela överhuvudtaget.
– Han (Rodgers) sa till mig att vi hade tappat organisationen i defensiven och det var anledningen till att jag skulle få stå över kommande matcherna. Han (Rodgers) tar ut laget. Just nu är jag utanför startelvan. Det gör mig ledsen, men jag måste respektera managerns beslut, sa Martin Skrtel förra månaden.
Efter slovakens pinsamma insats mot Southampton i helgen riskerar han att få spendera mer tid på bänken.
”Carra” kommer inte att vara kvar i klubben till hösten, veteranen har beslutat sig för att lägga skorna på hyllan. Sebastian Coates framtid är också osäker. Uruguayanen uttalade sig i veckan om att han eftersöker mer speltid.
Även Martin Skrtels framtid är osäker.
Han är tillräckligt bra för att vara en toppback i Premier League, men bara om han används på rätt sätt.
Formsvackor kan drabba alla spelare, men i hans fall tror jag att det ligger på ett djupare plan.
Skrtel är som bäst när han får stå lågt och nicka undan samt överlåta uppspelen till någon annan (hans höga passningsprocent är inte bevis på att han är en skicklig passningsspelare utan att han spelar med låg risk).
Nu förväntas han stå högt och spela upp bollen efter marken vid varje tillfälle.
Brendan Rodgers kommer inte göra avkall från sin idé.  Tvärtom verkar han vilja värva spelare som han vet fungerar i spelmodellen. Han har betalat stora pengar för både Fabio Borini och Joe Allen, båda före detta Swansea-spelare. Nu uppges han ha ögonen på backklippan Ashley Williams.
Martin Skrtel måste anpassa sig eller inse att han förmodligen passar bättre under en annan tränare.

***
Vad tycker du – ska Liverpool behålla eller sälja Martin Skrtel?

  • Tjänstgörande sportredaktör: Martin Björkman
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Martin Schori
  • Redaktionschef: Karin Schmidt
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB