Startsida / Inlägg

Nedräkning, del 5 – Leicester

av Kalle Karlsson

Förra säsongen:
Championship: 1.
FA-cupen: Tredje omgången.
Ligacupen: Kvartsfinal.

Starkast av nykomlingarna, en ägargrupp som lovat att spendera stora pengar och en stenhård manager.
Leicester City har förutsättningarna för att etablera sig i Premier League.

Efter tio år är Leicester City tillbaka i finrummet. Klubben säkrade avancemanget på ett komfortabelt sätt. Man lyfte mot toppen under hösten och gasade sedan under våren och säkrade uppflyttningen i ett tidigt skede. Leicester spelade in hela 102 poäng i Championship förra säsongen och förlorade bara två matcher på hemmaplan, vilket antyder att de var snäppet för bra för andraligan.

Leicester ägs av de thailändska ägare som ville strosatsa med Sven-Göran Eriksson vid rodret för ett antal år sedan. Men dagens projekt är mer välbalanserat, mer ödmjukt. Istället för att lägga stora pengar på Premier League-spelare som passerat sitt bäst-före-datum har Leicester varit kloka nog att bygga en stabil grund och blanda upp det med unga spelare som vill uppåt.
Ifjol var navet mittfältsduon Danny Drinkwater och Matty James, två talanger som fostrats i Manchester United. Drinkwater, en rörlig, spelskicklig mittfältare, var kanske ligans bäste spelare.
Målet vaktas av Kasper Schmeichel som utvecklats till en riktigt kompetent keeper. Jag såg inte riktigt den potentialen när han debuterade i Manchester City för sju år sedan.
Där finns också Ritchie De Laet, belgaren som också tillhört Manchester United, mittförsvaret med talangen Liam Moore, reslige Wes Morgan och respektingivande polacken Marcin Wasilewski.
På kanterna hade man Anthony Knockaert och Lloyd Dyer. I januari förstärkte man med algeriern Riyad Mahrez från Le Havre och i sommar har Marc Albrighton, som en gång spåddes en lysande framtid, anslutit från Aston Villa.
Farhågan bland fansen är hur offensiven ska klara sig i Premier League. David Nugent, Jamie Vardy och Chris Wood skrämmer inte slag på motståndarförsvaren. Det fick Leicester att sätta transferrekord när man pungade ut med 8 miljoner pund för Leonardo Ulloa från Brighton. Den här kvartetten bär på nycklarna om Leicester ska lyckas.

Leicesters ägare, King Power, har sagt att de är beredda att spendera stora pengar (det pratas om ett par miljarder kronor utspritt över flera år) för att etablera klubben i högstaligan. Hittills har man handlat varsamt och jag tror att det är rätt metod. Kollar man på de klubbar som spenderat stort efter uppflyttning har det inte automatiskt lett till framgångar. Snarare tvärtom, lex QPR och Cardiff.
Nykomlingar som istället bygger vidare på sin vinnarkänsla och på spelare som vill uppåt och inte tänker med plånboken har överraskat. Lex Norwich och Crystal Palace.

Truppen – stabil snarare än läcker – personifierar managern Nigel Pearson. Den stenhårde britten tränade Leicester tidigare, före Svennis tid, och har gjort succé sedan comebacken på King Power Stadium.
Ifjol inledde han med ett 3-5-2 som sedan landade i ett 4-4-2. Jag skulle tro att han åtminstone inleder säsongen med den senare uppställningen eller ett 4-4-1-1.
Pearson har lett Newcastle i två sejourer som caretaker, nu stiger han in i Premier League på fulltid.
Grejar han karriärens hittills största utmaning – att hålla Leicester från nedflyttningsstriden – kommer han vara het på marknaden.

Tänkbar startelva:
Schmeichel – De Laet, Wasilewski, Morgan, Schlupp – Albrighton, Drinkwater, James, Mahrez – Vardy, Ulloa.

In: Leonardo Ulloa (Brighton & Hove Albion, £8m rising to £10m), Matthew Upson (Brighton & Hove Albion), Marc Albrighton (Aston Villa), Jack Barmby, Louis Rowley (Both Manchester United), Ben Hamer (Charlton Athletic).
Out: Lloyd Dyer (Watford), George Taft (Burton Albion), Zak Whitbread (Derby County), Neil Danns (Bolton Wanderers), Ben Frempah (Ross County), Paul Gallagher (Preston North End, Loan).
Released: Sean St Ledger, Kieran Kennedy, Ryan Watson, Adam Dawson, Jak McCourt, Marcel Barrington, Jacob Blyth, Michael Cain, Harry Panayiotou, James Pearson, Alie Sesay, Adam Smith.
Nyckelspelare: Kasper Schmeichel.
Håll ögonen på: Danny Drinkwater.

  • Tjänstgörande sportredaktör: Emilia Cederholm
  • Sportchef: Patric Hamsch
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Karin Schmidt, Michael Poromaa, Lotta Folcker
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB