Startsida / Inlägg

En match du antagligen borde se.

av Petter Westin

Tajmingen kunde inte ha varit bättre.

När Oklahoma City Thunder och Miami Heat drabbar samman, 02.00 natten mot fredag, är det inte bara ett toppmöte mellan 2012 års NBA-finalister.
Det är den prestigeladdade, gnistrande kulmen på årets främsta basketsnackis:
Kevin Durant vs LeBron James.

Det är ingen överdrift att kalla det USA:s just nu hetaste rivalitet.

LeBron har abonnerat på titeln ”Världens bäste spelare” de senaste åren, men nu stormar Durant mot tronen med våldsam kraft och fart. Huruvida han tvingar King James att abdikera får framtiden utvisa. Men helt klart är att Durant spelar på en utomjordisk nivå den här säsongen. Siffrorna är tv-spelsbisarra:

31,5 poäng, 7,8 returer och 5,5 assist per match – med ett 51-procentigt skytte, varav 41 procent bakom trepoängslinjen. Han är ensam i ligan med en PER över 30.

Han har gjort 40+ poäng i sju matcher, och dunkat i 54 en gång.
I de 27 matcher som gått sedan Russell Westbrook skadade sig, har Durant snittat 35,3 poäng på 52-procentigt skytte. Han har alltså höjt sin volym och tagit större ansvar, utan att tappa någon som helst effektivitet.

Och viktigast av allt: Han spelar en vinnande basket. Oklahoma City har NBA:s bästa facit med 43 vinster och 12 förluster.

Det är ju inte så att LeBron James varit något annat än sitt vanliga dominanta jag – han har alltjämt en PER på 29,41, och har liksom Durant saknat en superstar-sidekick (Dwyane Wade) i flera matcher. Men i dagsläget är den samlade expertisen rätt överens: Kevin Durant blir ligans MVP. En titel som LeBron lagt beslag på fyra av de fem senaste säsongerna.

Alla rubriker och hyllningar till rivalen har inte gått James obemärkt förbi. Känslan? Han gillar det inte. Därför har han så sakteliga arbetat sig in i rampljuset igen:

• Han har dunkshowat på träning, vilket helt enligt planerna läckte ut och fick stor uppmärksamhet.

• Han har, i en intervju med NBA TV, placerat sig själv på basketens Mount Rushmore:
– I’m going to be one of the top four that’s ever played this game, for sure. And if they don’t want me to have one of those top four spots, they’d better find another spot on that mountain. Somebody’s gotta get bumped, but that’s not for me to decide. That’s for the architects.
När han blev ombedd att utse de fyra största spelarna någonsin, valde han Michael Jordan, Larry Bird, Magic Johnson och Oscar Robertson. Legendariske centern Bill Russell, som nyligen fyllde 80 år, fick ingen plats på berget – och svarade så här:
Hey, thank you for leaving me off your Mount Rushmore. I’m glad you did. Basketball is a team game, it’s not for individual honors. I won back-to-back state championships in high school, back-to-back NCAA championships in college. I won an NBA championship my first year in the league, an NBA championship in my last year, and nine in between. That, Mr. James, is etched in stone.
(LeBron har sedan dess skakat av sig kritiken).

• Han har, i vad som låter som ännu en markör av hans storhet, svarat så här på frågan om när pressen att vinna titlar flyttas från honom till Durant:
– When I retire. When I retire. They’re still talking about, am I going to win a third? You know…

• Han har, så fort ligan drog igång efter All-Star-uppehållet, smällt till med en fullskalig monstermatch i segern mot Dallas Mavericks: 42 poäng på 23 skott, 9 returer och 6 assist.

Jag tror att allt ovanstående var LeBrons personliga uppladdning inför torsdagkvällens primetime-kollision med Durant. Han vill påminna fans, media och för all del andra NBA-proffs, om vem som är världens bäste spelare – vem som har vunnit de två senaste mästerskapen.

Nu drabbar han samman med den fyra år yngre megastjärnan som vill ha hans position.

Jag vet inte med er, men jag tror att det här kan bli något alldeles extra.

  • Tjänstgörande sportredaktör: Emilia Cederholm
  • Sportchef: Patric Hamsch
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Karin Schmidt, Michael Poromaa, Lotta Folcker
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB