Arkiv för kategori ncaab

- Sida 1 av 5

Supertalangen vs Jakthundarna inatt

av Petter Westin

TREY
Alfonso Clark Burke III
hade knappt fyllt fem år när hans första basketliga kände sig manad att ändra reglerna.
– As soon as the other team threw the ball inbounds, I’d steal it from them and score, berättar han för Columbus Dispatch.
Det blev inte mycket till spel, så han förbjöds att kliva över mittlinjen när motståndarna hade bollen.

I dag är Alfonso mer känd som Trey, han har vunnit nästan varenda utmärkelse en college-pointguard kan vinna, och det finns ingen som skriver om regelboken för att stoppa honom – än så länge.

20-åringen snittar 18,5 poäng på 46-procentigt skytte, 6,8 assist med väldigt rimliga 2,2 turnovers. Det mesta pekar på att han går bland de tio första i sommarens NBA-draft. Men inatt är han ”bara” nyckelspelaren för Michigan Wolverines i NCAA-finalen.

Mellan Trey Burke och ett sagolikt avslut på collegekarriären står Rick Pitino-coachade Louisville. Där finns två guarder som inte alls fått samma erkännande som Burke – men som kan förändra matchbilden totalt. Peyton Siva, 22, och Russ Smith, 22 om ett par veckor, är de defensiva jakthundarna som ska riva sönder alla konstruktiva försök från Burke och bakplanskollegan Tim Hardaway Jr.

SIVARUSS
Peyton Siva (till vänster) växte upp bland droger och kriminalitet i Seattle. När han var 13 år hittade han sin försvunna pappa vid ett knarkhus – med en pistol i händerna. Peyton Jr övertalade Peyton Sr att inte ta sitt liv.
– To me, this was like an everyday thing, my dad going missing. It was the first time he ever had a gun on him. But it was kind of an everyday struggle with him, him going out and doing drugs. At the time you don’t think of it in that way. You look back at it now, you think, ”That was something special, and you really overcame it”. But I know a lot of people who had it worse, säger Peyton till Fox Sports.
Idag har pappan en nära relation till sin son, och hejar ofta på honom från publikplats när Louisville spelar.

Russ Smith? En helt annan story. Grabben som Coach Pitino har döpt till ”Russdiculous” är en sorgfri, spexig spjuver från New York. Hans pappa Big Russ, som driver en basketinredd frisörsalong i Harlem, försökte bygga en ”offensiv maskin” av lille Russ redan i unga år. Streetballbakgrunden märks fortfarande på Russ Smiths kvicka, aningen vilda spelstil. En fattigmans Allen Iverson, enligt ESPN:s draftreporter Chad Ford.
– I just try to make winning plays, säger 21-åringen själv.
– I don’t look at myself as a point guard or a shooting guard. I look at myself as a winning player.

Peyton Siva och Russ Smith har inte de imponerande vitsord från NBA-scouter och experter som Trey Burke kan skryta med.
Men det fina är ju att det inte behöver betyda någonting alls i en NCAA-final.
Louisville–Michigan spelas i Georgia Dome i Atlanta, och sänds 03.00 inatt på ESPN America.

•••

Imorgon går undertecknad på semester i några veckor. Åker bort, kopplar ned. Vi hörs nån gång runt mitten av maj. Då pågår NBA-slutspelet för fullt, MLB-säsongen har börjat sätta sig, och NFL-landskapet har genomgått ännu en förändring i och med draften. Mycket att diskutera, alltså.
Ha det gott, till dess.
/Petter.

Kategorier ncaab

Videon som avslöjar skräckcoachen

av Petter Westin


Det här är videon som får basketvärlden att häpna.
Mike Rice, coach för collegelaget Rutgers, mobbar och terroriserar sina spelare. Han skriker på dem, han kastar bollar på dem, han sparkar dem, han knuffar dem. Det är faggot, pussy, cunt och hela kalaset.

För det här fick han tre matchers avstängning och 50 000 dollar i böter av sin chef, skolans sportchef Tim Pernetti.
Frågan är om det räcker nu när de här bilderna kablas ut över hela Nordamerika. Att Rice ens fick behålla jobbet i december, när ledningen först fick se videon, känns absurt – men egentligen är man inte chockad. Det vittnar en del om cynismen som finns bakom kulisserna i collegeidrotten.

Killen som hade försökt uppmärksamma Rutgers på Rices uppträdande, förre NBA-spelaren Eric Murdock, fick förra året sparken från sitt jobb som utvecklingsansvarig. Nu planerar han att stämma skolan. För ESPN förklarar han vidden av Mike Rices skräckvälde:

”Bullying players made him feel better. If he made a kid feel miserable, he was able to sleep at night better, even though the kid is going the other way and he’s not going to be as productive. /…/ He has real anger-management issues. He can’t control his temper. /…/ I can’t believe that anywhere else in the country it is worse than this – it’s the absolute worst.”

Kategorier ncaab

150 000 skott på en sommar

av Petter Westin

jefffaks.jpg

Jeffery Taylor är en tokig, tokig ung man.
När hans pappa Jeff (själv gammal NBA-spelare och svensk mästare med Norrköping) berättar att sonen ”är otroligt träningsvillig”… ja, då tänker man kanske nånstans i bakhuvudet att ”hmm, ja det är just en sån sak som familjemedlemmar, lagkamrater och coacher brukar säga om någon de tycker om”.
Sedan ringer man upp Jeff den yngre och det visar sig att han sköt ett sexsiffrigt antal trepoängsskott i somras.
Tre till fyra skottsessioner om dagen, 500 till 800 skott på varje.
Det är inte ”träningsvillig”.
Det är snarare ”halvgalen”.

– Jag bestämde mig för att fortsätta skjuta och skjuta till det kändes som att varje boll skulle gå i, berättar 22-åringen för Sportbladet.
Det gav honom ett lyft till 43% på treorna, och just den besattheten att bli bättre är det som kommer att göra honom till miljonär på sin basket.
– Han har läst alla scoutingrapporter och tagit till sig det de tycker att han ska bli bättre på. Han har gjort en jättebra säsong och hjälpt sig själv jättemycket inför draften, säger pappa Jeff.

Ni kan läsa mer om Taylors rigorösa träning, NBA-drömmarna och hysterin runt NCAA-slutspelet på Sportbladets March Madness-uppslag i dagens tidning.

Det som inte fick plats? Well, bland annat Jefferys tankar om duellerna med Michael Kidd-Gilchrist. Kentuckys 18-åriga superlöfte spås bli ett topp 5-val om han väljer att anmäla sig till NBA-draften i sommar. Han snittar 11,8 poäng (48,6%) och 7,6 returer som freshman, men i sina matchups med Jeff Taylor och Vanderbilt har han haft det jobbigare:

11 februari: 4 poäng (1/4  skott), 7 returer, 3 turnovers
25 februari: 8 poäng (4/10 skott), 8 returer, 5 fouls
11 mars, Kentuckys första förlust på 24 matcher: 5 poäng, 0 returer, 5 fouls, 2 turnovers på 16 minuter.

– Det är absolut en kick när man möter en spelare som är hajpad över hela landet. Jag ser framemot det varje gång. Det är bara att ta utmaningen, säger Jeffery Taylor.
Åldersskillnaden på fyra år betyder förstås en del. Men det är ändå anmärkningsvärt att Taylor, som snittat 16,7 poäng och 9,7 returer i matcherna mot Kentucky, så vida överglänst Kidd-Gilchrist i deras individuella möten.
– Det är roligt att spela mot honom. Jag har lite mer erfarenhet, men han är en väldigt bra spelare. Han är ungefär som jag var i den åldern – väldigt atletisk, men kan inte skjuta så bra utifrån vilket gör det lite lättare att spela försvar på honom, säger Jeff.

Vanderbilt spelar sin första match i March Madness mot Harvard, ikväll 21.40.
ESPN America sänder turneringen i svensk tv.
Och ja, det här är sista chansen att signa upp för USA-bloggens prestigefyllda brackettävling.

/Petter.

Kategorier ncaab

Spöa oss i March Madness!

av Petter Westin

18s84-jeffan-77.jpg
Jeff Taylor, Norrköpings finest, är en stor anledning att följa årets NCAA-slutspel. Foto: REUTERS/SCANPIX

Traditionsenligt och på allmän begäran – USA-bloggens brackettävling är tillbaka.
Pricka in så många vinnare du kan under NCAA-basketens slutspel, hela vägen fram till Final Four.

Fyll i dina tips på ESPN.com och joina gruppen USA-bloggen.
Den stora dansen börjar på torsdag, så du kan börja fila på dina skrällbud redan nu.

•••

I år är jag förresten mer taggad än någonsin inför March Madness.
Anledningen är att vi har en svensk som spelar för ett bra lag, kan skaffa sig en bra draftposition, och helt enkelt är förbannat jäkla…bra.
Jeffery Taylor flyger under den mediala radarn hemma i Sverige.
Hos de amerikanska basketkännarna blir hans namn bara större och större. Så här skrev ESPN:s draftexpert Chad Ford i januari:

”Speaking of skeptics, I’ve been a skeptic of Taylor for more than a year. Despite his tremendous athletic profile and stifling defense, after three years of college, he struggles mightily to create his own offense. That’s starting to change.

Taylor is getting more comfortable on the offensive end of the floor this season. He’s shooting a terrific 42 percent from 3, averaging a career-high 17 ppg and doing it on 53 percent shooting. NBA scouts always have said if Taylor could be a passable offensive player, he has a shot at the lottery. If Taylor keeps this type of production up all season, that’s where he’ll likely land.”

Just nu är Taylor rankad som nummer 16 på Fords lista över spelarna som väntas gå i NBA-draften i sommar. Etta och tvåa på den listan är Kentucky-duon Anthony Davis och Michael Kidd-Gilchrist.
Vilket lag Taylors Vanderbilt slog på söndagen?
Kentucky.
71–64 mot landets topprankade lag är en tung skalp. Vanderbilt får SEC-titeln för den prestationen, men framförallt får man en grym självförtroendebyggare inför turneringen. Kentucky hade 24 raka segrar inför matchen.

Jazzy Jeff levererade 18 poäng (6/13 FG, 2/4 3P, 4/8 FT), 11 returer och 2 steals med bara en turnover.
Det mest förbluffande i 22-åringens utveckling måste vara hans trepoängsskytte. År för år på college:
2008/09: 9/41 för 22%
2009/10: 1/11 för 9%
2010/11: 39/113 för 34,5%
2011/12: 61/142 för 43%

Vanderbilt inleder slutspelet på torsdag mot Harvard.
Mycket av turneringen kommer du kunna se på ESPN America, resten kan du se online om du öppnar plånboken.

/Petter.

Kategorier ncaab

Det är mycket nu.

av Petter Westin
packfax.jpg

Vi har en liten blänkare om Green Bay Packers i söndagens Sportbladet (överallt utom i delar av Norrland, där tidningen är mindre och sidan inte fick plats).
Så låt oss lyfta frågan: Hur stor är chansen att Aaron Rodgers & Co går rent och vinner rubbet?
Spelbolagen har i alla fall stor respekt för lagets kapacitet. Packers är klara Super Bowl-favoriter till oddset 2.75 hos Bet365 (närmast är New England på 5.50 och New Orleans på 7.00). Att laget går 19–0 ger inte bättre betalt än 3.50 gånger pengarna.

Här är Green Bays kvarvarande matcher i grundserien, och vår spontana bedömning av lagets vinstchanser:

I kväll: Oakland Raiders hemma. Segerchans: 90%.
Gästerna slåss om en slutspelsplats, men dras med skadeproblem och har inte anfallskraften för att hänga med Packers.

Söndag 18 december: Kansas City Chiefs borta. Segerchans: 90%.
Chiefs har fått ihop 35 poäng på sina fem senaste matcher. Green Bay gör 35 poäng i snitt per match.

Söndag 25 december: Chicago Bears hemma. Segerchans: 80%.

En av ligans äldsta rivaliteter – det går aldrig att vara säker på resultatet. Bears lär ha allt att spela för. Men utan offensiva nyckelspelarna Jay Cutler och Matt Forte (hans status är fortfarande osäker) blir det svårt.

Söndag 1 januari: Detroit Lions hemma. Segerchans: 70%.

Sista omgången, lurig match. För Detroit kan det vara vinna eller försvinna med en galet motiverad spelartrupp. Och Matthew Stafford kan sätta poäng på tavlan. Å andra sidan: Om Packers kommit så här långt utan att förlora, finns inte en chans att man ger bort någonting gratis.

Matchen mot Oakland sänds 22.15 i TV10.
19.00 i samma kanal hittar du Packers kanske svåraste hinder på vägen mot Super Bowl: New Orleans Saints, som möter Tennessee Titans på bortaplan.
Men kvällens höjdpunkt är slaget om NFC East: Dallas Cowboys–New York Giants på Sunday Night Football 02.20.

***

”Det allra sista basebollen behöver nu är…”
Ni har antagligen läst den meningen förut, och nu är det dags igen.
Milwaukee Brewers superstjärna Ryan Braun har testat positivt för dopning och riskerar 50 matchers avstängning.
Det är förstås det värsta tänkbara besked som MLB kan få, bara några veckor efter att han utsågs till säsongens MVP i National League.
Brauns läger bedyrar 28-åringens oskuld och tänker överklaga domen: ”There are highly unusual circumstances surrounding this case which will support Ryan’s complete innocence”, heter det.

***

Tur för MLB och Braun att det hände en del andra grejer i det nordamerikanska idrottslandskapet den här lördagen – annars hade dopningsfallet varit dagens överlägset största story.
Nu drunknade den i en rad uppseendeväckande händelser.
En av dem: Orankade Indiana Hoosiers som chockade collegebasketens etta Kentucky med en trepoängare på slutsignalen, 73–72.
– That’s probably the biggest moment of my life, sa hjälten Christian Watford.
Tro fan det. Kolla in röda havet:

***

RG3 är nummer ett.
Briljante quarterbacken Robert Griffin III tilldelades Heisman-trofén i New York ikväll. 21-åringen ledde sitt Baylor till nio segrar på tolv matcher med den här statistiken:
• 267 av 369 passningar, 72.4%
• 3998 passing yards
• 36 passing touchdowns, 6 interceptions
• 161 carries för 644 yards och 9 touchdowns
Den 29 december avslutar Griffin säsongen med Alamo Bowl i San Antonio. Washington står för motståndet, och vi har en stark känsla av att det blir hans sista match på collegenivå.

***

Och ja, just det.
Det händer ju en del grejer i NBA också…
Dagens stora snackis var Dwight Howard. Orlando-centern har nu öppet och ärligt erkänt att han begär att bli bortbytt från Magic.
Jag gillar det inte, men jag respekterar det.
Bättre att lägga korten på borden nu, än att hålla klubben på halster om han ändå tänker sticka som free agent i sommar.

Så vad händer nu – Nets? Clippers? Bulls?
Lakers, som tydligen dragit sig ur Chris Paul-förhandlingarna och skickar Lamar Odom till Mavs för att rikta in sig på just Howard?
Eller det här lustiga, förnuftiga förslaget – Heat i utbyte mot LeBron James?
Äh.
Överlägset coolast vore ju ändå om HORNETS nu chockade alla och svepte in med en superdeal som parar ihop Dwight med CP3 i New Orleans. DET är en stjärnallians vi skulle digga fullt ut.

/Petter.

Kategorier mlb, nba, ncaab, ncaaf, nfl

Kemba till NBA

av Petter Westin

KW.jpeg
Kemba Walker hade ingen fantastisk Final Four men han har visat mer än nog för att gå topp tio i sommarens draft.

Baylors Perry Jones III säger nej, nej till miljonerna.
Kemba Walker säger ja, ja och lämnar college efter tre år och en mästartitel.

Det är den där tiden på säsongen när collegekidsen ska bestämma sig för att stanna i skolan eller att gå till NBA och miljonerna. Det är inte ett så lätt val som det verkar.
Säg att du tycks rankas någonstans i mitten av första rundan. Ett år till i college och mer utveckling kan propellera dig till att bli ett lotterival och därmed casha in ännu fler miljoner. Ett år till i college kan också innebära en halvdan säsong, eller ännu värre – en jobbig skada, och ett ras till andra rundan eller helt enkelt ut.
Dessutom har collegespelarna en eventuell lockout att ta hänsyn till.

Kemba Walker behövde antagligen inte oroa sig för ett stort ras men som nybliven mästare så smider han medan järnet är varmt. I morgon förväntas Walker meddela att han lämnar UConn efter tre års skolgång. 
Kemba är ett garantera lotterival. ESPN:s Chad Ford har honom som sexa i sin mockdraft. Som fyra har Ford, än så länge, Perry Jones III, Baylors freshmanstjärna. Jones har däremot bestämt sig för att stanna i skolan, precis som Ohio States Jared Sullinger. Sullinger hade garanterat varit ett lotterival också.
Jones beslut kom som en överraskning, till och med för hans lagkamrater.
– Hela collegeupplevelsen med mina lagkamrater, det var en stor del i det här beslutet. Jag hade kul med dem. Jag vill inte bara dra nu. Jag vill ha roligt som jag hade det här året, sa Jones på en presskonferens i går.

Nu väntar NBA, och ett antal universitet, på fler besked.
Dukes Kyrie Irving spelade bara elva matcher i college men han har redan bestämt sig för NBA och lär gå först i sommarens draft. En annan freshman-sensation, North Carolinas Harrison Barnes, har inte bestämt sig än och det har inte heller ett gäng talangfulla spelare i Kentucky, bland andra Terrence Jones.

Just Kentucky är intressant. Om Jones, Brandon Knight och Doron Lamb stannar så får de sällskap av landets bästa förstaårsspelare. På papperet alltså. Kentucky har värvat fyra av de hetaste high school-spelarna i USA. Store forwarden Anthony Davis rankas som etta i hela landet, Michael Gilchrist är etta bland small forwards, Marquis Teague etta bland pointguards och Kyle Wiltjer femma i rankningen av power forwards.
Det är helt galet.
Om Kentucky, som gick till Final Four alldeles nyss, får behålla sin stomme så ser man starkt ut inför kommande säsong.

/Wikdahl

Kategorier ncaab

Liveblogg: NCAA-final

av Petter Westin

Det här är en liveblogg om NCAA-finalen mellan University of Connecticut och Butler University. Det senaste inlägget hittar du alltid högst upp. Som Jack Blacks karaktär säger i Anchor Man efter att han har puntat Ron Burgundys hund Baxter från en bro: ”That’s how I roll.”

GOD NATT
Jim Calhoun vinner sin tredje titel sedan 1999 och blir därmed blott den femte coachen att vinna tre gånger. Imponerande. Han är också den äldsta coachen, 68 år, att vinna. Att han fått rejäla bannor av NCAA för skumma saker lämnar vi därhän för den här gången.
– Jag älskar att coacha, jag älskar mitt lag, sa Calhoun efter matchen.
Jag älskar att den här livebloggen är över.
Tack ni som hängde med. Även om matchen i sig var en katastrof så var det kul. Det här får vi göra om hörrni! God natt.

ANDRA HALVLEK
0.00:
UConn 53, Butler 41. Och det var enkelt från halvtid och framåt. Min hjälte heter Alex Oriakhi. 11 poäng, 11 returer och 4 blockar stod Oriakhi för. Hur många avslut han ändrade eller bara skrämde bort vet jag inte. Men ett antal till var det. 
Fler hjältar: Jeremy Lamb som tryckte in 12 poäng och, ändå, Kemba Walker. Han hade inte en stor offensiv match men han höll Butlers försvar upptaget, satte sina straffar (6 av 7) och var ändå lagets bästa poänggörare med 16.
Butler sköt 18,8 procent. Den sämsta siffran i NCAA-finalernas historia.  

1.31: UConn vinner alltså det här trots att Kemba Walker har en väldigt blygsam match. Kemba är 5 av 19.

3.39: Det blir måhända tröttsamt att prata om Butlers usla skytte hela matchen men det är ju det som är hela grejen i den här matchen. UConn har inte varit fantastiskt bra, Butler har varit fantastiskt uselt. Butler har alltså satt tre tvåpoängare på hela matchen. UConn 46, Butler 35.

6.13: 17 är Butlers skottprocent. Jag tar det igen för ingen lär ju tro mig: 17 är Butlers skottprocent. 43-30 till UConn. Det här är över. Det här måste vara över. För ett anfall sedan var Butlers procent 15,7. 15,7 med sju minuter kvar av en match. Helt otroligt. Tar udden av den fighten en smula.

9.00: Inte ens öppna, enkla avslut sitter. Jag blir trött. On the bright side: den här Jeremy Lamb är ju bra. Jag gillar också UConns försvar. Mer än jag gillar Butlers just nu. Butler vill ställa upp, svinga boll och hitta sitt öppna skott men UConn möter upp Butlers guards tidigt och låter aldrig laget komma in i sin offensiv. Och Butler är inte bra när man måste använda fantasin. Även när man lyckas få bra avslut så kan man ju inte utnyttja det.

11.50: Jag sitter och funderar på om jag någonsin har sett en sämre offensiv insats än Butlers i dag. Och jag har nog inte det. Inte medan det händer i alla fall. Intressant att se om den hyllade coachen Brad Stevens kan lösa detta. Man ser ut att ha kört fast totalt. 35-28 till UConn.

13.31: Alex Oriakhi har utvecklats till den X-faktor som UConn behöver. Sex poäng, inget missat skott, sex returer och tre blockar. Butlers X-faktor lär väl vara Chase Stigall som leder laget med nio poäng. Treor alltså. Och Jeremy Lamb fick just dunka i två poäng på ett snabbt uppspel. UConn har tagit över det här. 

15.54: Butlers skottprocent är nere på 18,9. Jag tvivlar på att man kan vinna en NCAA-final med så dåligt skytte. UConn skjuter i alla fall 31,4. Butler har förresten bara satt en enda tvåpoängare. Sex treor, en tvåa och fem straffar ger 25 poäng. Sjukt.

16.19: Kemba Walker hänger mycket på baslinjen numera och springer genom några screens, lite som Ray Allen utan Jesus-skottet. Och där stack han iväg och drog en foul på ett snabbare uppspel. Igen, Kemba är väldigt spännande att titta på tycker jag. 27-25 till UConn.

17.15: Jeremy Lamb sätter en trea efter en offensiv retur. UConn leder igen. Man har börjat den halvleken lika bera som man började den första. Men man ska ju hålla i det också. 

HALVTID
• Jag zonade ut lite men tyckte att tv-människorna sa att det här var finalen med minst poäng sedan 1947. Värt att notera är att NCAA inte började använda skottklocka för herrar förrän 1985 och fram till 1993 var den 45 sekunder.

• Jag for med osanning om returtagningen tidigare. I halvtid leder UConn returerna med 26-18. Det är dagens sanning. Ändå ligger man under. Jag skulle vilja påstå att det beror uteslutande på Butlers trepoängsskytte. Butler har satt fem stycken. Det är 15 poäng, inte så långt från hälften av poängen. UConn måste göra ett bättre jobb att stänga skyttarna. Tvinga Butler att ta bollen till korgen och se vad som händer. Precis som scouting rapporten på skrällaget VCU såg ut. 
För Butler så gäller det att få ordning på returtagningen. Den defensiva alltså. UConn kan unna sig lyxen att gå med mycket folk på offensiva returer för man vet att Butler inte kommer att bränna laget på snabba uppspel. Butler ska nog inte testa att se vad som händer om man går bort sig med tre spelare på offensiva returer. Då kommer Kemba att straffa underhunden. 

• Sir Charles: ”That was an awful half of basketball.” Han efterlyser också att Kemba Walker ska bli mer av en playmaker och att UConn ska öka tempot. Svårt att protestera mot.

FÖRSTA HALVLEK
0.00:
Ooooh. Butler höll för sista skottet och hade Howard som screensättare på toppen åt Shelvin Mack. Jag tyckte att chansen var borta när Mack avlossade bössan… Boom! Butler tar med sig 22-19 i halvtid.
Ni gamblers som har underspelet på den här matchen sitter antagligen och myser. Vi går alltså mot slutresultatet 44-38, totalt 82 poäng.
UConn har en mer flytande offensiv. Butler får slita mer för sina poäng men har ett  försvar som är kanon rakt igenom.

0.16: Matt Howard dra en andra charge på kort tid. Butlers försvar är imponerande. Deras offensiv är det inte. Träig, tror jag är ordet.

1.40: UConn har ordentliga problem att få in bollen på inkast. Det ska Butler ha cred för. Hökar är vad dom är. Men förutom det… Kolla på Kemba Walker. Skön, skön lirare. Alla små, eller stora, step backs, sätter han hittar luckor som en running back. Elegant kille. 19-19 fortfarande.

3.49: Vi har pratat lite om insidespelet som UConns stora fördel så här långt. Returtagningen är alltid en av de viktigaste punkterna om man ska vinna en match. UConn leder returtagningen med 31-19. Men på poängtavlan står det 19-19. Ska vi tolka det som att Butler bara kan bli bättre eller att UConn kommer att dra ifrån snart?

5.15: Kemba Walker har varit lite tyst så här långt – men leder ändå UConn med sju poäng. Hur bra är han, undrar ni? Well, definitivt lotterival, enligt experterna. Draft Express har honom som femma i sin mockdraft. Svensken Jeff Taylor har förresten sjunkit till plats 22 i den. Innan säsongen hade samma sajt honom som tionde val. 

6.44: En lång trea av Chase Stigall ger Butler sin första ledning i matchen. 16-15.

7.43: Butler är alltså 3 av 17. Det är inte bra. UConn kontrar med 7 av 24. 

9.57: 10-0 i insidepoäng till UConn. Butler lever – och just nu: dör – med trepoängarna. Gillar inte vad vi ser offensivt av Butler så här långt. Dessutom ser man övermannat ut på defensiva returer också. Där drar Butler en foul inside i alla fall. Och redan nu lagfoul på UConn, som leder med 13-11.

03.45: Alltså, jag vet, det är obegripligt att skriva de faktiska klockslagen i en liveblogg. Men skriver jag matchklockan så känns det som man hamnar så långt på efterkälken. Man börjar skriva om en trea och när inlägget är ute så har det spelats tre anfall till. Kanske ska skita i allt vad klockor heter. Eller vad fan, jag börjar skriva matchklocka istället. Förlåt för tjafset. Men från och med nästa inlägg: matchklocka. Ingenting annat.

03.40: Butler fick ett snabbt uppspel när Howard sprang finfint. Det är ju annars UConns transitions vi väntar på men Butler har inte öppnat för det. När jag skriver detta så skrev Kemba Walker in sig i protokollet. Och han gör det igen. Två mot tre i något sorts halvsnabbt uppspel. Kemba går själv, drar foul och får bonus. Så… Vi fick se vad Kemba kan göra med lite yta. Plus för UConn så här långt.

03.37: Matt Howard, som såg ut att ha tappat touchen i lördags, sätter en trea. Viktigt för Butler som måste sätta treorna för att öppna upp UConn. Shelvin Mack kan skapa lite själv, men han är ingen Kemba Walker som riva sönder ett försvar.

03.31:  UConn ser starkt ut inside. Olander bidrar, Oriakhi bidrar. Tevemänniskorna noterade att Butler låter Kemba ta skotten utifrån om han vill. Kemba är ingen dålig skytt men man måste välja sitt gift. Bättre att låta honom ta långa skott än gå på korg, få enkla poäng, hitta lagkamrater för enkla poäng och dra fouls.

03.26: Där är vi igång! It’s time to settle the madness, som kommentatorn säger. Snabba 2-0 till Uconn.

03.25: Alldeles strax…

PREGAME
03.23:
Här är UConns punkter, saker man måste göra för att slå Butler:
1. Hitta enkla poäng. Snabba uppspel och offensiva returer kan hjälpa.
2. Se på Shelvin Mack som andra lag ser på Kemba Walker. Offensivt så är Mack Butlers version av Walker och Jimmer Fredette. Han är den enda spelaren i Butler som alltid har grönt ljus för skott.
3. Howard och Smith måste stoppas. Butler skjuter bra, men det är insidespelarna Howard och Smith står för effektiviteten.
4. Hitta en X-faktor. Vem fan måste inte det?
5. Håll fokus sista två minuterna. Butler är välcoachat och disciplinerat. Jim Calhoun och UConn måste matcha det när matchen ska avgöras. 

03.15:  ESPN:s experter har listat fem punkter som lagen måste göra för att vinna titeln. Vi börjar med Butlers:
1. Gör det svårt för Kemba Walker (duh!). Dett ska först och främst göras genom att hindra snabba uppspel. När Walker får bollen och tittar framåt så ska han alltid, alltid se fem Butlerspelare. Inte tre, eller fyra, utan fem. En mur.
2. Dra ut UConns försvar. Tvinga laget att spela försvar över hela halva planen. Alltså, bra skytte och aggressiva attacker på korgen står på Butlers schema. Inte det eller det andra.
3. Attackera Alex Oriakhi och Charles Okwandu. Mjuka upp UConns insideförsvar.
4. Varning för UConns Jeremy Lamb. Lamb jämförs (lite) med Ray Allen och Rip Hamilton.
5. Hitta en X-faktor. Butler är som bäst när man får produktion från oväntat håll. Men vem fan är inte det? 

03.02: Matt Howard är en nyckelspelare i Butler och är lagets nummer ett i nästan varenda statistisk kategori, bland annat poäng (16,7), returer (7,8) och steals (delad etta med 1,1). Han har också mycket klokt att säga. Ta en titt på det här.

02.31: Well, jag sitter ju ändå här och ska titta på underverket så det är väl lika bra att köra någon form av liveblogg va?
Då är vi överens.
Något rejält införinlägg kommer jag inte hinna med men vi kan väl göra så att jag startar livebloggen redan nu och så puttar jag in något litet här och där innan uppkast?
Då är vi överens.
Det här är förresten det första inlägget.

/Wikdahl

Kategorier ncaab

Inte ett införinlägg

av Petter Westin

I natt smäller det: UConn mot Butler, NCAA-final.
Man skulle ju kunna tro att vi har en massa att säga om det. Och det kanske vi har men tiden och livet är inte på vår sida. Jag hoppas, hoppas och hoppas att vi kan återkomma med ett matigare inlägg inför matchen senare i kväll. Tyvärr finns det absolut inga garantier.
Upplever vi att det finns ett rätt stort intresse och folk kommer att vara var vakna så kanske vi slår till och med slår till med en liveblogg.
Uppkast sker 03.23 i alla fall, där minuten 23 naturligtvis är en hyllning till den legendariske basketspelaren Tom Tolbert, som bar numret i Charlotte Hornets 1989. Du kan se matchen på ESPN America.

Med hopp om att vi syns en stund innan och kanske till och med under the national championship game i Houston, Texas.
/Wikdahl 

Kategorier ncaab

Final Four – en titt på semifinalerna

av Petter Westin

Förlåt min franska men det har varit en jävla resa det här.
En busslast dramatiska avslut, domarskandaler, hjälteinsatser, skrällar, stjärnor… För att vara en påstått urvattnad liga så tycker jag den här NCAA-turneringen har varit en av de intressantare på länge (det säger jag å andra sidan varje år).
Än är vi inte klara.
Ni vet vad det handlar om och vi håller det kort och sött.
Det här är nattens semifinaler i NCAA-slutspelet: 

(8) BUTLER – (11) VCU
00.09, Houston, Texas.
Butler:
Såg hittade laget hit: Slog (9) Old Dominion, (1) Pittsburgh, (4) Wisconsin och (2) Florida.
Så säger experten: Nummer ett för Butler är returtagning. Det är absolut inte ett fysiskt överlägset lag men alla jagar returer. ”De attackerar hårt. De dödade oss på returerna,” säger Cleveland States coach Gary Waters, som förlorade tre gånger mot Butler den här säsongen. ”Jag tror Butler kan vinna titeln. De har en chans mot de lag som är kvar.” 
Håll ögonen på: Guarden Shelvin Mack snittade 15,9 poäng under grundserien. I turneringen har han höjt det till drygt 21. Mack är dock inget svart hål. Butler har generellt en bra sving i sitt anfall och Mack kräver inte chanser – men han tar dem när han får dem. Han har inte extrem speed eller explosivitet men han har en bra känsla för spelet och ett antal sätt att skapa sig ett bra avslut när försvaret ligger nära.

VCU:
Så hittade laget hit: Kvalade in i turneringen via seger mot USC, sedan slog man (6) Georgetown, (3) Purdue, (10) Florida State och (1) Kansas.
Så säger experten: Coach Bruiser Flint (kungligt namn) och hans Drexel är i smärre chock. Drexel gick 1-1 mot VCU den här säsongen och förstår inte hur laget kan vara i Final Four. ”Jag har sagt det hela turneringen; är det någon som tittar på matcherna i vår division och ser hur vi spelade försvar på VCU?” undrar Flint. Flint menar att det hela är väldigt enkelt: VCU kan och vill skjuta treor, VCU vill inte spela innanför trepoängslinjen. ”Jag kan inte fatta att de får stå still och skjuta trepoängare. De har fem killar på golvet som kan skjuta treor och du måste tvinga dem att ta layups och skjuta tvåor. De vill inte spela så. De vill attackera och passa ut bollen. Men du måste få dem att avsluta vid korgen,” säger Flint.
Håll ögonen på: Det är ju lite tråkigt det här men jag säger det redan nu: samtliga fyra spelare som nämns efter den här rubriken på är guards. I VCU heter guarden att hålla ögonen på Joey Rodriguez. Han lär inte göra ett ton poäng (i turneringen har han gjort, i tur och ordning, 17, 12, 5 och 7) men han är motorn i Final Fours kanske effektivaste anfall. Och det ser ganska likadant ut hela tiden: Rodriguez med boll, väntar på screen, får screen, går på korg, kastar ut bollen till en trepoängsskytt, swisch. Det behöver inte vara svårare än så.

(3) UCONN – (1) KENTUCKY
02.49, Houston, Texas.
UConn:
Så hittade laget hit: 
Slog (14) Bucknell, (6) Cincinatti, (2) San Diego State och (5) Arizona.
Så säger experten: En av UConns stora styrkor är att man kan och vill spela litet. Då höjer man tempot och får enkla poäng. ”Det är det som gör dem annorlunda,” säger Pittsburghs coach Jamie Dixon. Självklart är nyckeln till att stoppa UConn att stoppa Kemba Walker. Och det är samma plan som man har mot alla andra snabba guardsensationer: stoppa attacker mot korgen. ”Du måste få Kemba Walker att skjuta hoppskott,” säger Dixon.
Håll ögonen på: BYU:s Jimmer Fredette blev årets spelare men han spelar golf, eller kämpar mot frestelsen att spara ut en skön mustasch, i helgen. Tvåan på AP:s lista heter Kemba Walker och han är kvar i turneringen. Om två matcher kan utnämningen av Fredette att kännas väldigt konstig. Walker har varit stekhet i turneringen och är, i princip, ostoppbar. Han är bra med bollen, hittar lagkamraterna och kan göra poäng på vem han vill, hur han vill. Han snittar nästan 27 poäng per match i turneringen. Här har du de två bästa. Sjukt trevligt gjort av Kemba.

Kentucky:
Så hittade laget hit: Slog (13) Princeton, (5) West Virginia, (1) Ohio State och (2) North Carolina.
Så säger experten: Kentucky är ett l-a-g och har hot överallt, även om man saknar fjolårets superstjärnor John Wall och DeMarcus Cousins. ”De har en fantastisk kemi i laget just nu och en bra mix av spelare. De spelar riktigt bra tillsammans,” säger Georgias coach Mark Fox. ”Man hade mer fart i fjol med John Wall men nu sprider man ut sig och slår dig på flera andra ställen. Kentucky kommer att tvinga ditt försvar till hjälpsituationer.” Och då är det alltid någon som blir fri, till exempel DeAndre Liggins som gillar trepoängare från hörnen.
Håll ögonen på: Brandon Knight. Knight har det mesta, även om han inte visat det hela säsongen. Framför allt så har han kombinationen snabbhet/skott som så få guards har numera. Däremot är han inte en naturlig playmaker och slarvar med bollen – och ibland med försvarsspelet också. Han har två matchvinnande skott redan den här turneringen, mot Princeton och Ohio State.

/Wikdahl

Kategorier ncaab

Läsarsuccé i NCAA-slutspelet

av Petter Westin

Men herregud, här sitter vi och babblar om VCU:s fantastiska NCAA-turnering, bara det tredje elfteseedade laget i historien som når Final Four, och så har vi en ännu större succé här på just denna blogg.
Av över 5,9 miljoner bidrag (ÖVER 5,9 MILJONER BIDRAG!) så är USA-bloggens flitiga besökare och kommenterare Anwest delad trea (DELAD TREA!).
Det är ju helt sanslöst. Jag tar meningen igen och låter den sjunka in:
Av över 5,9 miljoner bidrag (ÖVER 5,9 MILJONER BIDRAG!) så är USA-bloggens flitiga besökare och kommenterare Anwest delad trea (DELAD TREA!). 

 

 

Sjunkit in?
Bra.
Sa jag att ESPN hade över 5,9 miljoner deltagare i deras tournament challenge?
Redan nu ett stort grattis till Anwest, oavsett var du hamnar till slut så är det en väldigt, väldigt, väldigt fin prestation.

USA-bloggens liga har för övrigt sex lag i den relativa toppen (bättre än 90 procent av resten av världens brackets). Och innan nån hinner kommentera det: ja, USA-bloggen själv suger som fan. 

/Wikdahl

Kategorier ncaab
Sida 1 av 5
  • Tjänstgörande sportredaktör: Emilia Cederholm
  • Sportchef: Patric Hamsch
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Karin Schmidt, Michael Poromaa, Lotta Folcker
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB