Arkiv för kategori Sunderland

- Sida 1 av 5

Nedräkning, del 3 – Sunderland

av Kalle Karlsson

Sam Allardyce skulle få en sommar på sig att bygga något hållbart. Så blev det inte. Istället försvann Big Sam till förbundskaptensjobbet för England och kvar stod Sunderland utan tränare och med en, återigen, oviss framtid.

Mot alla odds lyckades Sunderland klara kontraktet i Premier League ännu ett år.
Laget har balanserat på gärdsgården så många år nu att det kändes som att det var deras ”tur” denna gång. Men Sam Allardyce kom in, gjorde sin grej, stagade upp defensiven, fick Jermain Defoe att peta in bollar och vips så stod Sunderland på säker mark.
Sam Allardyce och Sunderland kändes – utifrån det begränsade spelarmaterialet – som en ”perfect match” – men inte bättre än att Allardyce valde att bryta relationen när ett bättre jobb dök upp. Det är förstås förståeligt då han länge drömt om förbundskaptensjobbet i England.

Sunderland fick en ekonomisk kompensation och fick börja leta ny tränare. Ägaren Ellis Short handlade fort och anställde David Moyes, en tränare han försökt rekrytera ett flertal gånger.
David Moyes senaste uppdrag var Manchester United (sparkad) och Real Sociedad (sparkad), men han är ett bra namn för en klubb som Sunderland. Moyes är van från tiden i Everton att arbeta med små resurser och i Sunderland finns inga krav på ”underhållande fotboll”. Resultat kommer att räcka långt för att vinna kärlek på Stadium of Light.
Sunderlands silly season har varit förvånansvärt seg. Första halvan av sommaren ägnade man till att sälja av en del ”dödkött”. Inte en dag för tidigt.
Det dröjde innan man presenterade de första nyförvärvet, Papy Djilobodji från Chelsea. Han etablerade sig aldrig i Londonlaget utan lånades ut till Werder Bremen så hans nivå är svårbedömd. Idag anslöt Paddy McNair och Donald Love från Manchester United. Inga värvningar som får fansen att slå kullerbyttor men McNair ger åtminstone lite bredd och ungdomlig entusiasm i försvaret.

Jag tycker Sunderlands trupp ser oerhört tunn ut.
Försvaret blev betydligt bättre när Lamine Koné kom in i januari och bidrog med fysik och pondus. På mittfältet huserar fortfarande spelare som Lee Cattermole och Jack Rodwell. Sebastian Larsson blev kvar medan Wahbi Khazri var en av vårens positiva överraskningar. Adnan Januzaj har lånats in från Manchester United. Han debuterade under David Moyes och kanske han hitta harmonin igen? Längst fram vilar ett gigantiskt ansvar på Jermain Defoe. Det kan väl inte räcka till nytt kontrakt igen?
David Moyes måste handla innan utgången av augusti annars blir degraderingen ett faktum.

Tänkbar startelva:
Mannone – Jones, Koné, Kaboul, van Aanholt – Kirchhoff – Januzaj, Rodwell, Cattermole, Khazri – Defoe.
Nyckelspelare: Lamine Koné.
Håll ögonen på: Jermain Defoe.

Nyförvärv:
Paddy McNair – Manchester United £5m
Donald Love – Manchester United undisclosed
Papy Djilobodji – Chelsea £8m
Adnan Januzaj – Manchester United loan

Förluster:
Emmanuel Giaccherini – Napoli, undisclosed
Steven Fletcher – Sheffield Wednesday, free
Steve Harper – released
Wes Brown – released
Danny Graham – Blackburn, free
Martin Smith – Kilmarnock, free
Santiago Vergini – Boca Juniors, £0.77m
Mikael Mandron – Eastleigh, free
Liam Agnew – released
Adam Matthews – Bristol City, loan

* Uppdaterat 12 augusti.

Done deals, 20–28 jan

av Kalle Karlsson

Här tittar vi närmare på några spelaraffärer senaste veckan.

Lamine Koné, från Lorient till Sunderland
Pris: 5 miljoner pund.
Kommentar: Den reslige mittbacken är fostrad i Châteauroux och kom till Lorient 2010. En fysisk spelare som ger tyngd i eget straffområde.
Betydelse för laget: Sunderland har haft enorma bekymmer i försvaret senaste åren och köpet i somras av Younes Kaboul och Sebastián Coates har inte förändrat det. Koné är inget säkert kort, men har åtminstone en respektingivande fysik.
Tänkbar startelva med Lamine Koné:
Mannone – Jones, Koné, O’Shea, van Anholt – Johnson, Cattermole, M’Vila, Borini – Lens – Defoe.
Värvningsbetyg: 2/5.

Andros Townsend, från Tottenham till Newcastle
Pris: Ca 12 miljoner pund.
Kommentar: Townsend var het för ett par år sedan, men har stagnerat och varit långt från en startplats i Tottenham. Här bör han rimligen få en plattform att utvecklas i, en klubb som är i behov av unga, utvecklingsbara engelsmän. Det som talar emot Townsend är att hans spelintelligens aldrig har imponerat. Mognar han nu?
Betydelse för laget: Newcastle behöver det mesta, men det man framför allt behöver är engelska spelare. De behöver hitta tillbaka till en kärna av inhemska spelare och förhoppningsvis får Townsend ett lyft. Då kan han bli en nyttig förstärkning för ”Magpies”.
Tänkbar startelva med Andros Townsend:
Elliot – Janmaat, Coloccini, Mbemba, Dummett – Townsend, Shelvey, Tioté, Wijnaldum – Saivet, Pérez.
Värvningsbetyg: 1/5.

Emmanuel Adebayor, klubblös till Crystal Palace
Pris: Ingen övergångssumma.
Kommentar: Emmanuel Adebayor har varit klubblös sedan Tottenham och han bröt kontraktet i september. Nu tar han ny sats i med sitt tredje klubbyte på fyra år. Adebayor har en tendens att börja bra i sina klubbar så Crystal Palace får hoppas att historien återupprepar sig.
Betydelse för laget: Få lag i Premier League-historien har spelat lika vass offensiv fotboll – utan att ha en striker av klass. Det var uppenbart i somras att Palace var en bra anfallare från att etablera sig på topp åtta och det har visat sig i ligan att varken Connor Wickham, Dwight Gayle eller Marouane Chamakh är tillräckligt bra.
Tänkbar startelvan med Emmanuel Adebayor:
Hennessey – Ward, Dann, Hangeland, Souaré – Cabaye, McArthur – Zaha, Puncheon, Bolasie – Adebayor.
Värvningsbetyg: 3/5.

Daniel Amartey, från FC Köpenhamn till Leicester City
Pris: Ca 8 miljoner pund.
Kommentar: Den tidigare Djurgården-spelaren har till slut fått en flytt till en stor liga. Den har han förtjänat, Amartey har stor potential och det ska bli spännande att se hur han kan klara Premier League.
Betydelse för laget: Leicester har haft sanslös träffsäkerhet på transfermarknanden senaste åren. Har de sett något hos Amartey så är det goda nyheter för 21-åringen från Ghana. Leicester har behov av att bredda truppen på mittbackssidan och på defensivt mittfält så Amartey – som kan spela i båda positionerna – har stora chanser att få minuter som inhoppare.
Tänkbar startelvan med Daniel Amartey:
Schmeichel – Simpson, Huth, Morgan, Fuchs – Mahrez, Kanté, Amartey, Albrighton – Vardy, Okazaki.

Sam Byram, från Leeds till West Ham:
Pris: ca 4 miljoner pund.
Kommentar: Ytterbacken Sam Byram har varit en av de största löftena i Championship. Nu valde han West Ham framför Everton, kanske för att han inte ville konkurrera med Séamus Coleman i Everton, men också enligt egen utsago för att han ville ha Slaven Bilic som tränare. Med Carl Jenkinsons skada fick Byram hoppa in direkt mot Manchester City och övertygade.
Betydelse för laget: West Ham behöver en högerback då man ofta spelat mittförsvararen James Tomkins på kanten. En värvning både för nutid och framtid.
Tänkbar startelva med Sam Byram:
Adrián – Byram, Reid, Ogbonna, Cresswell – Song, Kouyaté, Noble – Payet, Valencia, Moses.
Värvningsbetyg: 3/5.

Övriga affärer:
Mauro Zarate, från West Ham till Fiorentina
Papy Djilobodji, från Chelsea till Werder Bremen
Anders Lindegaard, från West Bromwich till Preston (lån)
Victor Valdés, från Manchester United till Standard Liège (lån)
Steve Sidwell, från Stoke till Brighton (lån)
Shane Ferguson, från Newcastle till Millwall
Ramires, från Chelsea till Jiangsu Suning
Gerhard Tremmel, från Swansea till Werder Bremen (lån)
Sebastián Coates, från Sunderland till Sporting Lissabon (lån)
Giedrius Arlauskis, från Watford till Espanyol (lån)
Marius Adamonis, från FK Atlantas till Bournemouth (lån)

Done deals, 13–15 januari

av Kalle Karlsson

Här tittar vi närmare på några spelarövergångar senaste dagarna.

Mohamed Elneny, från Basel till Arsenal
Pris: 5 miljoner pund.
Kommentar: Elneny har varit en av Basels bärande spelare sedan flytten från El Mokawloon. Elneny är en rörlig, passningsskicklig mittfältare; mer mobil än Mikel Arteta och mer konkret i passningsspelet än Mathieu Flamini.
Betydelse för laget: Arsenal har haft behov av en defensiv mittfältare sedan Francis Coquelin drabbades av skada. Elneny är mer offensivt lagd än Coquelin, men ger fler alternativ i en position som potentiellt kan stjälpa Arsenal.
Tänkbar startelva med Mohamed Elneny:
Cech – Bellerín, Mertesacker, Koscielny, Monreal – Elneny, Ramsey – Walcott, Özil, Sanchez – Giroud.
Värvningsbetyg: 3/5.

Anthony Caceres, från Central Coast Mariners till Manchester City
Pris: ingen uppgift.
Kommentar: Caceres, 23, kom till Mariners 2012 och har gjort tre mål på 62 matcher. Inget överdrivet imponerande facit. Han har inte fått chansen i Australiens landslag ännu.
Betydelse för laget: På kort sikt blir Caceres betydelse ingen alls då han väntas lånas ut till Championship för att få speltid.
Värvningsbetyg: 1/5.

Dame N’Doye, från Trabzonspor till Sunderland
Pris: Lån.
Kommentar: Ni minns säkert att Dame N’Doye dök upp i Hull City för ett par år sedan. Då gjorde senegalesen fem mål på 13 starter i Premier League.
Betydelse för laget: Även om Jermain Defoe visat att han kan hitta målet så behöver Sunderland mer tyngd i anfallet. N’Doye är ingen superstjärna, men såvida han inte tappat allt under tiden i Turkiet är han en habil rotationsspelare för Sunderland.
Tänkbar startelva med Dame N’Doye:
Pantilimon – Jones, O’Shea, Brown, van Aanholt – Cattermole, M’Vila – Johnson, Lens, Graham – N’Doye.
Värvningsbetyg: -.

Done deals 1–11 januari

av Kalle Karlsson

”Done deals”, ett inslag jag hade i bloggen under januarifönstret 2012 och 2013, gör comeback.
Här har jag samlat ihop de viktigaste spelarövergångarna som skett hittills i januari.

> Endast permanenta övergångar betygsätts.

Lewis Grabban, från Norwich till Bournemouth
Pris: 7 miljoner pund.
Kommentar: Jag var tveksam till att Lewis Grabban skulle bära ansvaret i Norwich i höst och jag är tveksam till att han kan växla upp i Bournemouth. För begränsad?
Betydelse för laget: Bournemouth har varit i akut behov av anfallsförstärkningar och det här köpet andas lite panik. Grabban gjorde ett mål under hösten (på sex matcher, varav tre från start). Han har visserligen lyckats i Bournemouth tidigare (22 mål på 43 matcher 2013/14), men räcker det i Premier League?
Tänkbar startelva med Lewis Grabban:
Boruc – Smith, Francis, Cook, Daniels – Ritchie, Surman, Arter, Stanislas, Afobe, Grabban.
Värvningsbetyg: 1/5.

Benik Afobe, från Wolverhampton till Bournemouth
Pris: 10 miljoner pund.
Kommentar: Benik Afobe fostrades i Arsenal, men lyckades aldrig slå sig in i a-laget. Istället blev det ideliga utlåningar till lägre divisioner. Genombrottet kom i Milton Keynes hösten 2014 satte 10 mål på 11 starter. Succén fortsatte efter övergången till Wolverhampton med 13 mål på 20 starter. Nu får 22-åringen chansen att testa sig i Premier League. Afobe påminner lite om Odion Ighalo med sin fysik och sin farlighet i djupled.
Betydelse för laget: Bournemouth drabbades av en blytung skada på Callum Wilson och laget skriker efter en spetsanfallare som kan leverera mål och sysselsätta en backlinje.
Tänkbar startelva med Afobe:
Boruc – Smith, Francis, Cook, Daniels – Ritchie, Arter, Surman, Stanislas – Afobe, King.
Värvningsbetyg: 3/5.

Juan Iturbe, från Roma till Bournemouth
Pris: Lån.
Kommentar: Juan Iturbe värvades till Porto från Cerro Porteño, men det var i Verona som genombrottet kom på lån 2013/14. Efter flytten till Roma har formen vacklat. Under hösten blev det bara tre starter i Serie A.
Betydelse för laget: Eddie Howe har fått igång Junior Stanislas, men Bournemouth behöver bredda och Iturbe kan möjligen ta fart i en ny miljö.
Tänkbar startelva med Iturbe:
Boruc – Smith, Francis, Cook, Daniels – Ritchie, Arter, Surman, Iturbe – Afobe, King.
Värvningsbetyg: –.

Demarai Gray, från Birmingham till Leciester
Pris: 3,7 miljoner pund.
Kommentar: Demarai Gray är en engelsk talang som debuterade i Birmingham som 17-åring. Den snabbe yttern påminner om Norwichs Nathan Redmond, en spelare han själv nämnt som inspirationskälla. Han har representerat Englands U18-, U19-, och U20-landslag.
Betydelse för laget: Leicesters värvningsarbete har varit ytterst pricksäkert senaste åren. Det här är ett köp för framtiden så Grays bidrag i vår blir nog begränsat. Men underskatta inte heller betydelsen av att klubben redan nu kan ha säkrat en arvtagare till Riyad Mahrez.
Tänkbar startelva med Gray:
Schmeichel – Simpson, Huth, Morgan, Fuchs – Mahrez, Kanté, Drinkwater, Gray – Vardy, Okazaki.
Värvningsbetyg: 2/5.

Jan Kirchhoff, från Bayern München till Sunderland
Pris: 1 miljon pund.
Kommentar: Mittbacken Kirchhoff debuterade i Bundesliga i november 2008, nyss fyllda 18 år. Då var han ansedd som en jättetalang och handplockades till Bayern München 2013. Han lyckades aldrig etablera sig hos de tyska mästarna och i sommar hade kontraktet gått ut.
Betydelse för laget: Sunderland har inte fått ordning på sitt försvar de senaste säsongerna och den nu 25-årige Kirchhoff blir en frälsare om han lyckas skapa trygghet i de bakre leden. Lite tysk disciplin och taktisk skolning kan göra gott hos Sunderland.
Tänkbar startelva med Kirchhoff:
Mannone – Jones, O’Shea, Kirchhoff, van Aanholt – Cattermole, M’Vila – Watmore, Johnson, Borini – Defoe.
Värvningsbetyg: 3/5.

Övriga affärer:
* Shani Tarashaj, från Grasshoppers till Everton. Sedan lånad tillbaka till Grasshoppers.
* Marko Grujic, från Röda Stjärnan till Liverpool. Sedan lånad tillbaka till Röda Stjärnan för resten av säsongen.

Fotnot 1: Hojta till om jag har missat nån övergång.

Fotnot 2: Framöver när det troligen sker fler och fler affärer kör vi ett sådant här uppsamlingsinlägg per kväll.

Analys: Här brister Sunderlands försvarsspel

av Kalle Karlsson

En underbar passning av Mesut Özil som friställde Joel Campbell.
Hur kunde Sunderlands fembackslinje bjuda på sådana luckor? Eller var problemet egentligen ett annat?
Under avdelningen taktiska detaljer från helgen tittar vi närmare på Arsenals 1–0-mål.

Arsenal besegrade Sunderlands i lördags med 3–1 och klättrade till andraplats i tabellen. 1–0-målet var en fin kombination där Mesut Özil hittade in med en genomskärare till Joel Campbell som överlistade Costel Pantilimon.
Sunderlands högra wingback DeAndre Yedlin hängde inte med alls och får nog skulden av många, men jag hävdar att problemet snarare handlade om spelaren på helt andra sidan av planen – Sunderlands vänstermittfältare Duncan Watmore som glömde bort sin roll i försvarsspelet.
Vi tar situationen från början.

Sunderlandpress1Bollen spelas tillbaka till Aaron Ramsey. Sunderlands vänstermittfältare Duncan Watmore blir här, enligt mig, för fokuserad på högerbacken Héctor Bellerin. Han lämnar sitt mittfält som därmed får stora ytor att täcka.

Sunderlandpress3Yann M’Vila (inringad) har insett faran i att lämna Mesut Özil obevakad i ytan mellan mittfält och backlinje. M’Vila pekar för att backlinjen ska hålla koll på Özil. Men problemet här är alltså att Duncan Watmore hamnat i positionen som vänster wing-back – vilket i sin tur gör att avståndet mellan centrala mittfältarna Ola Toivonen och Yann M’Vila är för stort.

Sunderlandpress4Aaron Ramsey får hitta in med en passning rakt igenom Sunderlands centrala mittfält upp på en felvänd Olivier Giroud. Sebastian Coates och John O’Shea känner sig tvingade att stöta fram och då hamnar högerbacken Yedlin i ett jobbigt läge eftersom Younes Kaboul samtidigt uphäver en offside.

Sunderlandpress5Mesut Özil har blivit rättvänd utan att Yann M’Vila eller Sebastian Coates har kunnat komma in i press. Notera här avståndet mellan vänstermittfältaren Duncan Watmore och Ola Toivonen som är på tok för stort.

Så hur borde Sunderland ha resonerat i sitt 5-4-1?
Jo, så här: Kantytan är ofarlig i detta skede. Centrera mittfältet och se till att förhindra spel igenom sig till Mesut Özil (se bild nedan).

Sunderlandpress11Sunderland, här i rött, centrerar sitt mittfält och släpper kanterna. Om mittfältet dessutom satt press på Ramsey hade backlinjen kunnat flytta upp ett par, tre meter.

Ola Toivonen hade då kunnat gå in i press på bollhållaren Aaron Ramsey med tryggheten att Yann M’Vila och Duncan Watmore hade intagit täckningspositioner bakom. Med Toivonens press hade backlinjen kunnat kliva upp två-tre meter och minskat ytan mellan lagdelarna. Ungefär som nedan.

Sunderlandpress8
Då hade det sett ut ungefär så här (förutom att backlinjen även på denna bild är någon meter för långt ned).

Sunderlandpress10Den här positioneringen hade gjort det svårare att hitta in centralt och Arsenal hade tvingats ”spela utanför” Sunderlands lag. Notera här att ordinarie wingbacken Patrick van Aanholt egentligen bör ligga i linje med sin backlinje, snarare än tätt i rygg på Alex Oxlade-Chamberlain. Ligger han för tätt på Oxlade-Chamberlain kan Arsenals högerback Bellerin få fritt på kanten.

Slutsats
Sam Allardyce hade ställt upp ett 5-4-1 till mötet med Arsenal och i stora delar av matchen var det framgångsrikt. 5-4-1 – där man använder ett rakt mittfält – kräver en centrerad mittfältsfyra som släpper kantytorna till wingbackarna. Framför allt om motståndarnas främsta hot är en skicklig nummer tio-spelare, i detta fall en formstark Mesut Özil. Mittfältarnas uppgift är att förhindra ”spel igenom” snarare än någonting annat. Duncan Watmore frångick positionsförsvaret och blev markeringsspelare. Det i sin tur gjorde att Ola Toivonen och Yann M’Vila fick för stora ytor att täcka. Sekunden senare var Mesut Özil rättvänd framför backlinjen och ett par sekunder senare var 1–0 ett faktum.

Fotnot: Stort tack till redigeraren Mattias Andersson som illustrerade Sunderlands förflyttningar på sista bilden.

Ett nytt kapitel av den galna säsongen

av Kalle Karlsson

Jamie Vardys målsvit är över, men Leicester är tillbaka i toppen av Premier League.
Det var ett nytt kapitel i det som kan gå till historien som ”crazy season”.

Jag har inte sett Leicesters mangling av Swansea, men vi kan nog ana hur det såg ut på Liberty Stadium. Det pressade hemmalaget, som bara vunnit en ligamatch sedan 30 augusti (!), ägde bollen (59%). Leicester kontrade och gjorde det bättre än något annat lag i ligan den här hösten.
Riyad Mahrez började säsongen sensationellt, sedan dippade hans form något. Senaste veckorna har han varvat upp igen och idag blev det ett hattrick. Mahrez har varit höstens spelare i Premier League i mina ögon, tätt följd av Mesut Özil.
Jamie Vardy blev mållös så nu lär väl han gå in i en måltorka.
Eftersom jag inte sett fajten så får vi lämna Leicester tills vidare och gå över på det jag faktiskt sett.

Lördagen började med Stokes styrkebesked mot Manchester City på ett blåsigt Britannia. Med en frontfyra med Shaqiri, Afellay, Arnautovic och Bojan strimlade Stoke City sönder Manuel Pellegrinis defensiv.
Manchester City lider enormt av Vincent Kompanys skada. Det är en truism. Men Pellegrinis problem ökar exponentiellt när Martin Demichelis återigen är i katastrofal form. Demichelis var felplacerad vid båda Stokes mål (och i princip resten av första halvlek) och när Bacary Sagna inte klarade att markera Arnautovic blev det ödesdigert två gånger om.
Idag fungerade inte heller offensiven. Wilfried Bony blev för ofta felvänd och David Silva ser rostig ut efter sin långa frånvaro. Inte ens Kevin De Bruyne hittade några öppningar.
Stoke hade scoutat bra och identifierat Manchester Citys svaghet eftersom man ständigt matade sina offensiva spelare och testade Demichelis. Dagens män på Britannia: Xherdan Shaqiri (två magiska framspelningar) och Marko Arnautovic (två fina mål och ett stolpskott från hattrick).

Över till 16-matcherna där det ett tag såg ut som Leicester skulle rycka ensamt i tabelltoppen.
Sam Allardyce har ju fått fason på Sunderlands försvarsspel. Idag formerade han ett 5-4-1 borta mot Arsenal med Ola Toivonen som central mittfältare. Taktiken var lyckad (den underlättas med lojala löpare som Duncan Watmore) och hade Fabio Borini förvaltat sitt friläge i början av matchen hade Sunderland fått licens att bli än mer defensiva. Precis före paus kvitterade Sunderland efter självmål av Olivier Giroud, men i andra halvlek var Arsenal för starkt. Giroud fick ta revansch på sig själv genom att nicka in 2–1. Sunderland hade kvitteringschanser, Duncan Watmore brände ett friläge och Jermaine Lens sköt över när han fick bra skottläge i slutminuterna.
Arsenal har bara vunnit två av lagets sex senaste matcher, men jag tycker ändå att det finns anledning att se positivt på ligaracet för Gunnersfansen. Arsenal känns trots allt mest stabilt av de tippade topplagen. Nu är Aaron Ramsey tillbaka och han fick näta i slutminuterna. Theo Walcott hoppade in i slutet och han ger fler dimensioner.

På Old Trafford blev det en ny besvikelse för Louis van Gaal, denna gång hemma mot West Ham. Det här var sjätte 0-0-matchen för säsongen.
Jag tycker faktiskt att Manchester United var mer rakt och mer direkt än vi vant oss vid i höst, framför allt i första halvlek. Då försökte man ställa om snabbt och spelet var stundtals rätt trevlig att bevittna. Det snabbare hemmaspelet var naturligt eftersom Maraoune Fellaini placerades som tia bakom Anthony Martial och Fellaini är knappast spelaren som triangelspelar sig igenom ett lågt försvar.
I första halvlek hade West Ham de farligaste chanserna, två träffar i virket och ett Victor Moses-friläge som David De Gea räddade.
I andra halvlek blev det mer sidled eftersom West Ham sjönk längre och längre tillbaka. Manchester United skapade nog med chanser för att göra mål, men kanske är det så enkelt att kvaliteten saknas? Laget hade 21 avslut i matchen, bara ett var på mål. Jesse Lingard, Bastian Schweinsteiger, Juan Mata och Martial skulle förstås träffat mål när de fick sina lägen.
Spelmässigt var det återigen inte tillräckligt bra (efter den här hösten har nog många sänkt förväntningarna och kravbilden på vad ett Manchester United-lag ska prestera). Med det här torftiga spelet kommer det att bli en kamp för att klara topp fyra.

Premier League-säsongen 2015/16 är speciell. Inget lag har hittills varit tillräckligt bra för att vinna ligan. Inte ens Leicester.
Den jämna tabellen blev än jämnare idag. Tio poäng skiljer i skrivande stund från ettan ned till plats tio efter 15 omgångar.
Det är sensationellt.

Upprättelse för utskällde försvararen

av Kalle Karlsson

Utskälld och förlöjligad i inledningen av säsongen. Igår var Younes Kaboul kung när Sunderland tog en mycket viktig seger borta mot Crystal Palace.

Tillbaka på svensk mark efter en semesterhelg i London. Det är märkligt, men man ser sällan så lite fotboll som när man är på plats i England. Jag såg bara en av helgens matcher och har därför en del att ta igen nu.
Därför kom måndagsmatchen lägligt. Det här mötet, Crystal Palace-Sunderland, bevittnade jag på plats förra säsongen på Selhurst Park och skrev en lång text om en pånyttfödd engelsk läktarkultur.
Gårdagens drabbning blev ingen spelmässig höjdare men vi fick iallafall se en spelare få en liten upprättelse.

Sunderland startade säsongen med att släppa in sju mål på två första matcherna. Den store syndabocken var mittbacken Younes Kaboul. Den tidigare Tottenhamspelaren kom till Sunderland med en diger meritlista och förhoppningen var att han skulle kunna återfinna den nivå som gjorde honom till en viktig pjäs i Tottenham under Harry Redknapp.
Men Kaboul såg ut att ha glömt allt vad försvarsspel innebär. Han sprang runt som en huvudlös kyckling och bjöd på mål efter mål.
I en annan, bättre, klubb hade Kaboul gjort sitt med såna undermåliga insatser. Han hade blivit petad och aldrig fått chansen mer. Men Sunderland har inte den bredden. Ersättarna var ju inte ett dugg bättre. Nye tränaren Sam Allardyce måste använda det material han har tillgängligt och då är det bara att göra det bästa av situationen.

Vi ska akta oss för att fastslå att Younes Kaboul är ”tillbaka”, men vi kan konstatera att han höjt sig rejält. Det är en månad sedan han smekte fram en assist som om han var Andrea Pirlo i derbyt mot Newcastle. Igår på Selhurst Park var Kaboul en klippa i mittförsvaret när Sunderland tog en smash ‘n’ grab-seger över Crystal Palace.
Sam Allardyce vann coachduellen mot Alan Pardew. Allardyce formerade ett 5-3-2 och Crystal Palace hittade inga vägar fram. Hemmalaget hade mycket boll, men de skapade väldigt lite av värde.
Allardyce testade fembackslinje mot Everton också, vilket slutade med storförlust (2-6). Men då saknades Kaboul och John O’Shea. ”Big Sam” hade ”balls” att testa systemet igen trots fiaskot mot Everton och han bekräftade efteråt att det kan vara ett gångbart koncept för Sunderland på bortaplan framöver. Fembackslinje, sitta lågt, kontra med hjälp av två anfallare.

Sunderland har ju det bekymret att Jermain Defoe är lagets bästa målkälla. Men Defoe passar inte som ensam anfallare så Allardyce måste hitta ett system med två strikers för att få ut Defoes kvaliteter. Men spelar han ett 4-4-2 blir istället centrala mittfältet och backlinjen för utlämnade. Så då återstår 5-3-2 där Sunderlands mittbackar får täckning och där man samtidigt får tre man centralt i plan. För Younes Kaboul är fembackslinjen avsevärt bättre då han sällan hamnar i en mot en-situationer mot kvicka strikers, och mer sällan i lägen då han måste vända sig och löpa hemåt. Nu får han stå lågt och nicka undan. Bonusen med 5-3-2 är att Defoe och Steven Fletcher kan jobba som ett klassiskt anfallspar.
Båda gjorde det bra ikväll mot Palace och det var Jermain Defoe som snappade upp en slumpchans sedan Scott Dann och Wayne Hennessey missat fatalt i kommunikationen (jag skyller mer på Dann än Hennessey eftersom Dann borde ha sett han var först på boll och bara kunde lägga ut den till inkast). Nåväl, Defoe högg och rullade in segermålet i tomt mål med tio minuter kvar.
Oj, vad viktig den segern var för Sunderland och för Sam Allardyce.

Sunderland kommer att slåss runt nedflyttningsstrecket den här säsongen, var så säkra, men det fanns några saker som gav hopp igår ikväll:
Fembackslinjen fungerade; Sam Allardyce har hittat en ultradefensiv, riskminimerande modell som gav första bortasegern för säsongen.
Younes Kabouls stigande form betyder att laget kanske fått den så viktiga försvarschefen som tidigare saknats.

Hur ska Allardyce lyfta Sunderland?

av Kalle Karlsson

Sam Allardyce har tagit över Sunderland. Fansen jublar.
Det säger en hel del om klubbens utsatta situation.

När klubbar presenterar nya tränare nuförtiden brukar mycket av diskussionen handla om spelstilar, om filosofier och ideal. Tony Pulis har sin filosofi medan Roberto Martínez har en diametralt annorlunda. Efter att Jürgen Klopp tackade ja till jobbet i Liverpool har snacket på fikarasterna i Merseyside handlat om Gegenpressing.
I samband med Sunderlands tränarrekrytering har väldigt lite handlat om ”style”. Knappt någonting.
Två namn var hetare än andra i spekulationerna som Dick Advocaats efterträdare, Sam Allardyce och Nigel Pearson. Båda är kända som hårdföra herrar som inte prioriterar passningstrianglar.
Efter Advocaats avhopp funderade kring vem som skulle vara beredd att sätta sig i den här katapultstolen, men Allardyce verkar laddad. Tydligen hörde han av sig själv till Sunderland och visade intresse i somras när Advocaats framtid var osäker.
Sam Allardyce är samme man som skickades ut nästan med huvudet före från West Ham för att fansen inte var nöjda med fotbollen han förespråkade. I Sunderland tas han emot med öppna armar. Det hade nog inte skett på så många andra Premier League-arenor och det säger en del om Sunderland.

De luttrade fansen har fått uppleva flera års organisatorisk vanskötsel av klubben. ”Black Cats” har hattat mellan olika tränare och ledarstilar. Inget har fungerat. Nu vänder man sig till ”Big Sam”, en beprövad ”doktor” som botat andra sjuka patienter. Han tog över Blackburn 2008/09 i ett läge då klubben var i kris och hade tagit 13 poäng efter 17 matcher. Han klarade kontraktet den gången och hade inte ägargruppen Venky’s anlänt och sparkat Allardyce hade Blackburn kanske fortfarande varit en Premier League-klubb idag.
Sam Allardyce är en pragmatisk tränare. När Bolton nådde framgångar i början av 2000-talet var det tack vare längre spel och fysik. Med Kevin Davies som centertank var de föregångaren till Stoke, även om Sam Allardyce inte vill kännas vid den bilden. Jag minns Allardyces Blackburn som ett lika pragmatiskt gäng. Mycket längre bollar. Mittbacken Chris Samba flyttades upp på varje frispark, även om den slogs från egen planhalva.

Det är ett hälsotecken att Sunderlands fans välkomnar Allardyce. De vet att materialet inte håller för att spela en expansiv fotboll så det är lika bra att inse att radikala åtgärder krävs. Sunderland har tryckt på larmknappen och då är det oftast herrar som Tony Pulis och Sam Allardyce som kommer springades.
Vad kan Allardyce göra med Sunderland? Ja… det osar inte direkt kvalitet om truppen.
Han har fått en managerroll, vilket betyder att han själv kommer ansvara för värvningar. Det känns naturligt när Sunderlands sportchef Lee Congerton nu lämnar sin post (hans sista uppdrag var att hitta efterträdaren till Dick Advocaat) och den lösningen aldrig fungerade i Sunderland. Sam Allardyce kommer säkert plocka in spelare som kan känner och litar på. Kevin Nolan har redan nämnts.
Jag utgår från att ”Big Sam” går över på ett rakare spel. 4-4-2 med längre bollar. Det skulle ge honom möjligheten att spela Jermain Defoe som anfallare (Defoe håller inte som ensam striker och på kanten kommer han för långt från avslutssituationer). Defoe och Steven Fletcher är i teorin ett intressant anfallspar.
Ett lågt, rakt 4-4-2 skulle kräva mycket löpande, men det tror jag att Allardyce kan fixa om han satsar på rätt kort. Ett mittfält med Sebastian Larsson, Yann M’Vila, Jack Rodwell och Jermaine Lens. Fabio Borini och Adam Johnson som alternativ.
Som ni ser skulle det här gå ut över Ola Toivonen, som annars börjat lovande på Wearside. Men han skulle kunna användas som släpande anfallare i ett 4-4-1-1 när Allardyce behöver stänga till.
Kan Sam Allardyce nå framgångar med samma recept som han använde i Bolton och Blackburn? Det är trots allt snart sju år sedan han ersatte Paul Ince på tränarposten i Blackburn.
Det ska hur som helst bli så intressant att följa.

Genomgång av transferfönstret, del 4

av Kalle Karlsson

SOUTHAMPTON
In
Virgil van Dijk – Celtic, £11.5m
Jordy Clasie – Feyenoord, £8m
Juanmi – Malaga, £5m
Oriol Romeu – Chelsea, £5m
Cedric Soares – Sporting CP, £4.7m
Cuco Martina – FC Twente, £1m
Maarten Stekelenburg – Fulham, Loan
Steven Caulker – QPR, Loan
Out
Morgan Schneiderlin – Manchester United, £25m
Nathaniel Clyne – Liverpool, £12.5m
Artur Boruc – Bournemouth, Free
Jos Hooiveld – Released
Cody Cropper – MK Dons, Free
Omar Rowe – Released
Jake Sinclair – Released
Dani Osvaldo – Released
Jack Stephens – Middlesbrough, Loan
Sam Gallagher – MK Dons, Loan
Jordan Turnbull – Swindon, Loan
Emmanuel Mayuka – Metz, undisclosed fee
Kommentar: Southampton drabbades återigen av tunga förluster. Morgan Schneiderlin och Nathaniel Clyne lämnar ett tomrum även om Cedric Soares ser intressant ut på högerbacken. Steven Caulker eller Virgil van Dijk måste kliva fram och ta ansvar i de bakre leden bredvid José Fonte. Jordy Clasie är tänkt som en mer passningsskicklig, bolltrygg ersättare till Schneiderlin, men hittills har holländaren dragits med en fotskada och inte spelat en enda minut. Även om ”Saints” oundvikligen tappat viktiga pjäser, och även om det gör att man tappar sin plats på övre halvan, så tycker jag att kubben gjort vad man kunnat under sommarfönstret. Ronald Koeman har hämtat in en rad spännande spelare med utvecklingspotential och får han igång Jay Rodriguez som varit långtidsskadad så har Southampton ett minst lika bra material som ifjol.
Betyg på silly season: 3/5.

STOKE
In
Xherdan Shaqiri – Inter Milan, £12m
Joselu – Hannover 96, £5.75m
Phillipp Wollscheid – Bayer Leverkusen, £2.75m
Jakob Haugaard – FC Midtyjlland, £0.6m
Glen Johnson – Liverpool, Free
Shay Given – Aston Villa, Free
Sergio Molina – Real Madrid, Free
Marko van Ginkel – Chelsea, Loan
Moha El Ouriachi – Barcelona, Undisclosed
Ibrahim Afellay – Barcelona, Free
Mark Waddington – Blackpool, Tribunal
Dom Telford – Blackpool, Tribunal
Out
Steven N’Zonzi – Sevilla, £7m
Asmir Begovic – Chelsea, Undisclosed
Robert Huth – Leicester City, Undisclosed
Jamie Ness – Scunthorpe, Free
Thomas Sorensen – Released
Wilson Palacios – Released
Andy Wilkinson – Released
Kommentar: Stoke tappade sin bäste spelare Steven N’Zonzi och sålde Asmir Begovic till Chelsea. Robert Huth lämnade redan på lån i januari och det märks att Mark Hughes gradvis förändrat truppens karaktär. Nyförvärven är idel andra spelartyper, Marco van Ginkel är en passningsskicklig mittfältare, Ibrahim Afellay ska vara en teknisk (?) offensiv mittfältare och Xherdan Shaqiri är en prestigevärvning. Det är fullt möjligt att Stoke har slagit knut på sig själva i jakten att bli ett mer sevärt lag, och jag är rätt säker på att laget tappade mycket med förlusterna av Begovic och N’Zonzi. Köpet av Shaqiri räddar godkänt betyg.
Betyg på silly season: 2/5.

SUNDERLAND
In
Jeremain Lens – Dynamo Kiev, £12.5m
Fabio Borini – Liverpool, £9.75m
DeAndre Yedlin – Tottenham, Loan
Ola Toivonen – Rennes, Loan
Yann M’Vila – Rubin Kazan, Loan
Younes Kaboul – Tottenham, £3m
Adam Matthews – Celtic, £2.2m
Sebastian Coates – Liverpool, £2m
Santiago Vergini – Estudiantes, £2m
Out
Connor Wickham  – Crystal Palace, £9m
El-Hadji Ba – Charlton, Undisclosed
Santiago Vergini – Getafe, Loan
Jordan Pickford – Preston, Loan
Anthony Reveillere – Released
Emanuele Giaccherini – Bologna, Loan
Kommentar: Sunderland var i stort behov av en utredning och vi får se om sommarens tillskott är tillräckligt för att vända trenden. Jeremain Lens är en vass offensiv spelare och Yann M’Vila har redan visat att han besitter spetskvaliteter (även om det finns frågetecken för karaktären och humöret). Ola Toivonen var en överraskande värvning som började med en assist i debuten. Det som borde få Sunderlands fans optimistiska är det sena köpet av Fabio Borini. Italienaren gjorde ingen lycklig i Liverpool, men senast han var på lån i Sunderland var han superb. Sunderland har ett bättre material nu, men för att Dick Advocaat ska kunna sova tryggt om nätterna hade det behövt rejäla försvarsförstärkningar (och dit räknar vi inte Sebastian Coates och inte heller hittills Younes Kaboul).
Betyg på silly season: 2/5.

SWANSEA
In
Eder – Braga, £5.2m
Franck Tabanou – St Etienne, £3.5m
Kristoffer Nordfelt – Heerenveen, £0.6m
Oliver McBurnie – Bradford City, £0.25m
Andre Ayew – Marseille, Free
Josh Vickers – Arsenal, Free
Gerhard Tremmel – Swansea, Re-signed
Out
Jazz Richards – Fulham, £500,000
David Cornell – Oldham, Free
Alan Tate – Released
Dwight Tiendalli – Released
Nathan Dyer – Leicester City, Loan
Kenji Gorre – ADO Den Haag, Loan
Oliver Davies – Kilmarnock, Loan
Modou Barrow – Blackburn, Loan
Alex Samuel – Morton, Loan
Kommentar: Swansea har arbetat systematiskt och klokt ända sedan man tog steget upp till Premier League. Förra sommaren identifierade man Bafé Gomis, en gratisvärvning, som gjort stor succé så fort han fick kliva ut Wilfried Bonys skugga. I somras hämtade Swansea in André Ayew, också på free transfer, och denne valdes idag till förra månadens bäste spelare i Premier League. Swansea behövde bara göra småjusteringar i somras och Franck Tabanou är en intressant vänsterspelare som ger alternativ. Eder, anfallaren från Braga, har inte fått så mycket speltid hittills, men hans bidrag kommer att bli viktigt. Om Gomis blir skadad eller tappar formen förväntas Eder avlasta honom. Vi vet ännu inte om portugisen är kapabel till det. Swanseas mercato är extra stark då man inte tappat någon bärande spelare. Det fanns intresse för Ashley Williams, men Garry Monk avfärdade det enkelt genom att sätta prislappen till ”25 miljoner pund”. Det skrämde effektivt i väg alla köpsugna klubbar.
Betyg på silly season: 4/5.

Ödesmatch redan i helgen

av Kalle Karlsson

Normalt sett spelas inga ödesmatcher redan i augusti.
På lördag tar Sunderland emot Norwich hemma i andra omgången av Premier League.
Det känns som en ödesmatch.

Premiären förra helgen blev ingen rolig upplevelse för de 3 000 tillresta Sunderland-fansen på King Power Stadium. Efter en halvtimme stod det 3–0 till Leicester.
Sunderlands försvar, där nyförvärven Younes Kaboul och Sebastián Coates bildade mittbackspar, var ett haveri. Leicester hade chanser att göra ännu fler mål. Det var en smärtsam insikt om att det som skulle bli en nystart för Sunderland påminde oerhört mycket om förra säsongen. Fansen börjar befara att denna säsong kommer att bli än mer besvärlig än ifjol.
På lördag väntar Norwich hemma. ”Kanariefåglarna” är tillbaka i högstaligan och ett av lagen som tippas få slåss runt strecket. De föll också i premiären, hemma mot Crystal Palace, och skulle Sunderland förlora även denna match blir det en vägvisare om vart hösten barkar.

Stämningsläget Stadium of Light är nedslaget, och då har vi bara kommit en match in på säsongen. Sunderland AFC har senaste tre säsongerna fått kriga för kontraktet i Premier League. I våras kom Dick Advocaat in som tränare efter sparkade Gustavo Poyet. Uppryckningen var minimal, men den var tillräcklig för att säkra fortsatt Premier League-spel. Advocaat ville lämna efter säsongen. Han talade om att laget behövde tillskott av 4-5 kvalitetsspelare.
Dick Advocaat övertalades att stanna. Med den vetskapen är det förvånande att vi nu står här två veckor före transferstoppet och ser ett Sunderland som inte har värvat nämnvärt. Advocaat borde rimligen ha fått löften om det innan han skrev på för ett nytt år.

Medan Stoke värvat Glen Johnson, Ibrahim Afellay och Xherdan Shaqiri, Crystal Palace har hämtat in Yohan Cabaye, Patrick Bamford, Bakary Sako och Connor Wickham och Bournemouth kan köpa Max Gradel, har ryktena som omger Sunderland mest handlat om lån.
Köpet av Jeremain Lens från Dynamo Kiev för 8 miljoner pund var den typen av tillskott som Dick Advocaat talade om. Samtidigt såldes unge anfallaren Connor Wickham för en högre summa (9 miljoner pund). Försvararen Adam Matthews från Celtic var också en vettig värvning. Men sedan har vi mittbackarna Younes Kaboul och Sebastián Coates, vars karriärkurvor pekat rakt utför senaste åren. Yann M’Vila anslöt på lån och han är en chansning. En före detta supertalang, som haft problem med disciplinen i sin förra klubb och som blev utvisad när han debuterade för Sunderlands U21-lag.
Senaste dagarna har det ryktats om lån av Fabio Borini (Liverpool) och Adnan Januzaj (Manchester United). Borini vägrade flytta till Sunderland förra sommaren och Januzaj har skrattat bort ryktet på Twitter.

Ägaren Ellis Short verkar inte överdrivet intresserad av att spendera, trots att klubben får ta del av det extremt lukrativa tv-avtalet (som växer ytterligare till nästa säsong). När Short väl öppnat plånboken senaste åren har scoutingen varit bristfällig. Pressen på nye sportchefen Lee Congerton är stor.
Sunderland är delvis bakbundet av att man inte har något löneutrymme. Lönekostnaderna uppstiger till 67 procent av omsättningen, vilket är i högsta laget.
Vill Ellis Short fortsätta satsa på en klubb som riskerar att åka ned i Championship? Det är många som undrar.
Han har två veckor på sig att skaffa nödvändiga förstärkningar.

Dessa spelare kommer knappast vara på plats till imorgon. Så vad kan Dick Advocaat hitta på mot Norwich?
Tja, efter en halvtimme i premiären byttes Lee Cattermole ut. Steven Fletcher ersatte och då övergick Sunderland till ett rakt 4-4-2. Därifrån ”vann” man matchen med 2–1 och båda lagets strikers, Jermain Defoe och Fletcher, hittade nätet.
Nu är Adam Johnson borta åtta veckor på grund av en axelskada så Sebastian Larsson lär få chansen till höger på mittfältet, vilket jag hävdar är hans bästa position. Med Fletcher som måltävla finns möjlighet att avfyra vassa inlägg via Larssons högerfot mot en stark huvudspelare.
John O’Shea, lagkapten ifjol, borde komma in i mittförsvaret eftersom Sebastián Coates, som nämnt, hade en mardrömsmatch. Emanuele Giaccherini är ett alternativ på yttermittfält även om Jeremain Lens visade tillräckligt på försäsongen för att få en ny chans.
Dick Advocaat måste hitta rätt.
Förlorar Sunderland på lördag är krisen redan ett faktum.

Sida 1 av 5
  • Tjänstgörande sportredaktör: Olle Stefansson
  • Sportchef: Pontus Carlgren
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Sofia Olsson Olsén
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Håkan Andreasson
  • Sajtchef: Andreas Aspegren
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB