Startsida / Inlägg

Matchkollen, måndag

av Henrik Ståhl

I natt smäller det!

Sydney, Auckland och Hobart hamnar alltid lite i skymundan eftersom de spelas så tätt inpå årets första Grand Slam (att säsongen sparkas i gång i Australien, vilket innebär att matcherna sänds på omänskliga tider i Sverige gör inte direkt saken bättre), men vi har bjudits på en del intressanta matcher där.

Finalen mellan Juan Martín del Potro och regerande mästaren Bernard Tomic i Sydney, inte minst. Oerhört lovande säsongsstart för del Potro, får man ju säga. Körde över Bernie totalt: 6-3, 6-1. Så här i efterhand kan det ha varit ett genidrag av argentinaren att ställa upp i Sydney. Han tenderar att åka på en del stjärnsmällar när han inte är i tillräckligt bra matchform. Som förra året, när han åkte ut redan i tredje omgången mot Jeremy ChardyAustraliska öppna (vilket då var hans första turnering för säsongen). Eller som i US Open, där han torskade mot Lleyton Hewitt redan i andra omgången.

Ska bli oerhört intressant att se vad han kan åstadkomma under säsongen 2014 i allmänhet och i Australiska öppna i synnerhet, nu när han lottats mot Rafael Nadal i kvarten.

Hur som helst. Låt oss nu ta en titt på vad natten har att erbjuda i matchväg och plocka ut några russin ur kakan:

 

Skärmavbild 2014-01-12 kl. 22.49.17 Skärmavbild 2014-01-12 kl. 22.49.28

Helvetiskt många matcher, som ni ser. Nästan överväldigande.

Så, vilka ska vi hålla ett extra öga på?

Här är mina tips:

* * *

IVO KARLOVIC – IVAN DODIG

Dodig favorit, men Karlovic har imponerat både under hösten och hittills i år. Slog som bekant ut Tomás Berdych i Doha (men föll sedan mot Dustin Brown). Dodig ska normalt sett vara på tok för stabil för att förlora en sådan här match i en Grand Slam, men nog hade han mycket hellre mött någon annan redan i öppningsmatchen. Dodig såg inte särskilt bra ut i Doha, där han torskade mot ovan nämnde Brown i första omgången. Om nu underlaget är snabbare i år så gynnar det så klart Karlovic. Ordentlig skrällvarning på Karlovic, med andra ord.

* * *

EKATERINA MAKAROVA – VENUS WILLIAMS

Makarova körde över Jelena Jankovic totalt i Sydney, men föll sedan mot Carla Suarez-Navarro i raka set. Williams gick till final i Auckland (förlust mot Ana Ivanovic) och ser ut att vara i bättre form än på länge. Kan bli en spännande match, men jag tror på Williams (som också är förhandsfavoriten hos oddssättarna).

* * *

SANTIAGO GIRALDO – SAM QUERREY

Querrey kliver in i den här turneringen som rankad 51 i världen, efter fiaskot i Sydney (förlust i första omgången mot Albert Ramos). Första gången någonsin som USA bara har en spelare rankade inom topp 50 (John Isner). Giraldo är inte direkt en skräckinjagande öppningsmotståndare, men med tanke på Querreys djupa formsvacka – som inleddes redan under förra året – känns 3,00 gånger pengarna lite lockande. Skulle inte räkna det som någon särskilt stor skräll om Querrey får respass direkt.

* * *

LI NA – ANA KONJUH

WTA:s nytillträdda världsfyra mot årets sensation (okej, det är väldigt tidigt på året, men ändå). Konjuh tog enorma steg framåt redan förra säsongen och har inlett 2014 oerhört starkt. Slog ut Roberta Vinci i Auckland och krossade motståndet i kvalet till Australiska öppna. Glömde jag nämna att hon bara är 16 år gammal? Väldigt imponerande förstås. Spelar en kul och väldigt offensiv tennis, för övrigt. En helt fantastisk backhand har hon. Mycket mycket intressant spelare. Vet inte om hon kan skrälla mot en Li Na i så här pass bra form, men hon kan absolut störa världsfyran rejält. En liten skrällvarning här.

* * *

KEVIN ANDERSON – JIRI VESELY

Kevin Anderson har inte direkt sett ut som en rund miljon på sistone. Vesely har å sin sida ganska precis inlett sin ATP-karriär och är egentligen här för att se och lära. Men med tanke på att Anderson haft skadebekymmer under säsongsinledningen finns här en liten öppning för tjecken att ställa till med en skräll. Om inte annat är det intressant att bara följa hans utveckling.

* * *

SARA ERRANI – JULIA GÖRGES

Errani trivs inte på hardcourt i allmänhet och snabba underlag i synnerhet. Görges trivs på hardcourt, på snabba underlag – och i Australiska öppna, som enligt egen utsago är hennes favoritturnering. Mycket som kan gå fel för Errani, med andra ord. Jag tror som bekant inte att italienskan har mycket att hämta här i Melbourne, och risken för respass direkt i öppningsmatchen är överhängande. Görges föll visserligen mot en kvalspelare i Auckland förra veckan, men tog set mot Caroline Wozniacki i Sydney – trots att hon tvingats kasta in handduken mot Bethanie Mattek-Sands i kvalfinalen på grund av sjukdom.

* * *

ERNESTS GULBIS – JUAN MÓNACO

Mónaco borde vara en munsbit för Gulbis, men det ska bli intressant att se status på letten. Förhoppningsvis kan Mónaco åtminstone bjuda på lite tuggmotstånd, så Gulbis sätts på prov.

* * *

ALISON RISKE – ELENA VESNINA

Offensiva Alison Riske pressade Ana Ivanovic i Auckland, medan Vesnina tvingades avbryta sin match mot 95-rankade Estrella Cabeza-Candela i Hobart på grund av hälskada. Väljer alltså att spela i Melbourne ändå, men frågan är vilket spelskick hon är i. Drygt 1,60 gånger pengarna på Riske lockar.

* * *

DAMIR DZUMHUR – JAN HAJEK

21-årige bosniern Dzumhur gick igenom kvalet utan att tappa set – och är nu klar för sin första Grand Slam-huvudturnering i karriären. Hajek är visserligen erfaren i de här sammanhangen, men spelmässigt är Dzumhur starkare. Bosniern är visserligen något av en grusspecialist (som ofta nyttjar en typiskt nadalsk ”lasso-forehand”, eller ”buggy whip” som jag sett den kallas) men är skicklig även på hardcourt. Personligen tycker jag att han går fram på nät lite för ofta när han spelar på hardcourt (han har ingen överdrivet bra volley), men han är snabb och har bra spelsinne. Känns som en nästan perfekt lottning för honom. Hajek är en på alla sätt överkomlig motståndare i förstarundan – vilket oddsen (1,50 på Dzumhur och 2,50 på Hajek) antyder.

* * *

SERENA WILLIAMS – ASHLEIGH BARTY

Barty lär inte ha någonting whatsoever att sätta emot Williams, men det ska bli intressant att se hur hårt Williams går ut här i Melbourne. Hon har trots allt inte imponerat spelmässigt, trots titeln i Brisbane. Så pass dominant är hon, att det inte räcker med att vinna för att övertyga – hon måste vinna överlägset också. Vilket hon lär göra i natt.

* * *

DOMINIC THIEM – JOAO SOUSA

Kanonlottning för framtidslöftet Thiem. Sousa slog ju visserligen igenom ordentligt förra säsongen, med sin tredjerunda i US Open och titel i Kuala Lumpur, och är rankad 47 inför den här turneringen. Men Thiem är som sagt ett framtidslöfte av rang och tog stormsteg utvecklingsmässigt förra året. Bra skrällchans där. Sousa bara knapp favorit enligt oddssättarna, vilket säger en del om Thiems potential.

* * *

MARCOS BAGHDATIS – DENIS ISTOMIN

Australiska öppna är som hemmaplan för ”Baggen”, som tog sig till sin första och enda Grand Slam-final här 2006 (förlust mot Roger Federer). Samtidigt brukar Istomin trivas ganska bra i Australien. Baghdatis form har varit väldigt tveksam under ganska lång tid nu och halkat ner till plats 108 på världsrankningen. Han skulle verkligen behöva en liten framgång nu, för att inte klappa ihop fullständigt. Cyprioten är en kul spelare att ha på touren och det vore oerhört tråkigt om han sjönk ännu djupare ner i träsket. Samtidigt har jag som bekant ett gott öga till Istomin, så av dessa anledningar tycker jag att den här matchen ska bli intressant. Vem som vinner? Istomin. Baghdatis har inte visat några tecken på att vara på väg ur sin djupa formsvacka.

* * *

NOVAK DJOKOVIC – LUKAS LACKO

En icke-match, men trots allt Djokovics första för säsongen. Lär bli en rejäl överkörning det här. Ändå en sevärd match. Ska bli kul att se Djokovic svinga en racket i tävlingssammanhang igen.

  • Tjänstgörande sportredaktör: Johan Lundin
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Martin Schori
  • Redaktionschef: Karin Schmidt
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB