Arkiv för kategori Sofia Arvidsson

- Sida 2 av 4

Australiska öppna, dag 2

av Henrik Ståhl
Jarkko Nieminen. FOTO: BILDBYRÅN

Inledde morgonen med att spana in Juan Martín del Potros form i hans öppningsmatch mot 170-rankade Adrian Mannarino. Fransmannen blev totalt utskåpad (6-1, 6-2, 6-2), så hoppade ganska snart över till matchen mellan Tommy Haas och Jarkko Nieminen.

Nieminen var högoddsaren i den här matchen, vilket jag fann en smula märkligt. Visst, Haas avslutade 2012 starkt och Nieminen har inte direkt hittat formen under säsongsinledningen, men Haas spelstil lämpar sig rätt bra för Nieminen. Finlandsettan är en uthållig slitvarg som försöker hålla liv i duellerna och pressar motståndaren med pricksäkert baslinjeförsvar. En fysiskt krävande spelare att möta, alltså.

Vilket givetvis ligger 34-årige Haas i fatet. 25-rankade tysken är i stort behov av de gratispoäng han sällan får mot spelare som Nieminen. Dessutom har han svårt att hålla uppe fokus så länge. Det drog finländaren nytta av, inte minst vid de mest avgörande lägena. Haas var för hetlevrad, Nieminen för kylig.

Haas 4-2-ledning i femte set kändes därför aldrig helt stabil. När han sedan brände matchboll i Jarkkos serve vid ställning 5-4 hade pendeln svängt till finländarens favör.

Vid ställning 6-6 bröt Nieminen med en iskall rak forehandpassering i trängt läge, efter att Haas i en sekvens dessförinnan missat en busenkel forehanddrive i vänstra hörnet.

Nieminen var sedan kassaskåpssäker i sin serve och bärgade segern efter nätrassel från Haas: 7-6(3), 4-6, 6-3, 4-6, 8-6.

En välförtjänt arbetsseger för i dag 70-rankade Jarkko, men visst var det synd att just de här båda veteranerna möttes redan i första omgången. Hade velat se mer av båda i den här turneringen.

Nieminen möter hur som helst Ivan Dodig, som besegrade 186-rankade Di Wu (7-5, 4-6, 6-3, 6-3), i andra omgången. Ingen omöjligt uppgift.

* * *

Alexandr Dolgopolov. FOTO: AP

Gaël Monfils är vidare till andra omgången. Ingen skräll alls, om ni frågar mig. Tyckte 2,25 i odds mot Alexandr Dolgopolov var i högsta laget. Så klart frågetecken kring skadan, men eftersom han inte dragit sig ur turneringen räknade jag kallt med att han skulle vara i lika bra form som i Doha och Auckland – vilket räcker för att slå Dolgopolov.

Riktigt trevlig match att titta på. Gillar som bekant Dolgopolov och Monfils är en fröjd för ögat när han spelar på topp. Det gjorde han inte i dag, särskilt inte i egen serve, men han är så talangfull att han ofta klarar sig undan med en del slarv.

Dolgopolov intog tidigt rollen som förste styrman och dikterade spelet, vilket passade Monfils bra. Han tvingade 24-åringen att spela offensivt och jaga snabba avslut, medan fransmannen själv höll sig en bit bakom baslinjen och försökte störa Dolgopolovs rytm.

De första två seten var rysligt jämna och bjöd inte på ett enda servegenombrott. Båda gick alltså till tiebreak, det första vann Dolgopolov (9-7) och det andra vann Monfils (7-4).

Gaël Monfils. FOTO: BILDBYRÅN

I tredje set inleddes sedan break-kavalkaden. Monfils började, men tappade sedan sin egen serve. Så där höll det sedan på (båda drabbades tydligen av någon slags servefrossa ungefär samtidigt), tills Monfils bröt till 6-3.

Han tappade sedan serven omgående i fjärde set och hamnade i 0-2-underläge. Det hämtade han dock upp, trots stundtals uselt servande, och fick sedan chansen att serva hem matchen vid ställning 5-2. Den chansen brände han, men stängde sedan matchen genom att bärga sitt totalt sjunde break.

Precis som med Nieminen och Haas var det riktigt synd att de här båda skulle mötas redan i första omgången. Till råga på allt innebär Dolgopolovs förlust att nästan alla unga framtidslöften är utslagna: David Goffin rykte mot Fernando Verdasco i går (6-3, 3-6, 4-6, 6-3, 6-4), Grigor Dimitrov i raka set mot Julien Benneteau (6-4, 6-2, 6-4) medan Martin Klizan under dagen åkte på stryk mot Daniel Brands (6-3, 3-6, 6-3, 6-4) och Benoit Paire mot Roger Federer (6-2, 6-4, 6-1).

* * *

Även Andy Murray körde över sin öppningsmotståndare: 6-3, 6-1, 6-3 mot Robin Haase. Vilket innebär att ingen lyckats ta set mot toppkvartetten.

* * *

Serena Williams var, precis som Maria Sjarapova i går, helt orubblig i sin öppningsmatch: 6-0, 6-0 mot 110-rankade Edina Gallovits-Hall.

* * *

Även Victoria Azarenka vann i raka set: 6-1, 6-4 mot 49-rankade Monica Niculescu – vilket innebär att inte heller toppkvartetten på damsidan tappat set ännu.

* * *

Milos Raonic tycks ha hittat formen så pass bra att han lyckades avfärda Jan Hajek i fyra set: 3-6, 6-1, 6-2, 7-6(0). Hoppas att han skakat av sig den usla säsongsinledningen och fått sig en rejäl boost av den här segern, trots att allt annat än just seger hade varit ett praktfiasko.

Raonic möter Lukas Rosol, som besegrade kvalspelaren Jamie Baker i raka set (7-6, 7-5, 6-2) i andra omgången. Det är ju en även det en match som Raonic ska vinna.

* * *

Sofia Arvidsson torskade i raka set mot 201-rankade kvalspelaren Luksika Kumkhum: 7-6(5), 6-4. Visst, Kumkhum har fått ett helt kval på sig att hitta sin matchrytm, men det här får ändå ses som en stor besvikelse.

* * *

42-åriga Kimiko Date-Krumm skrev historia i dag, när hon blev den äldsta spelaren någonsin att vinna en match i Australiska öppna. Detta efter att ha pulvriserat världstolvan Nadia Petrova: 6-2, 6-0. Vad hände, Nadia?

* * *

Det blir en hett efterlängtad andrarunda mellan Federer och Nikolaj Davydenko! Detta efter att Davydenko spöat kvalspelaren Dudi Sela i fyra set: 3-6, 6-1, 7-5, 6-3.

Om Davydenko kan nå upp i samma nivå som i Doha kan det bli turneringens hittills bästa match.

* * *

Caroline Wozniacki har vunnit sin första Grand Slam-match på ett halvår: 2-6, 6-3, 6-3 mot Sabine Lisicki.

* * *

33-rankade Carla Suarez Navarro skrällslog världssjuan Sara Errani: 6-4, 6-4.

* * *

ALLA DAGENS RESULTAT HITTAR NI HÄR

ANALYS: Så blir Australiska öppna 2013 (damer)

av Henrik Ståhl

Okej, herrarnas lottning gick vi igenom i går. Dags för damernas, med andra ord. Here goes!

FÖRSTA SEKTIONEN

Regerande mästaren Victoria Azarenka drog alltså den stora nitlotten – och den stavas som så ofta Serena Williams. Vägen till semifinalen ligger dock vidöppen för Azarenka. 16-rankade Roberta Vinci är en oerhört kompetent spelare i dubbel och även en duktig singelspelare men utgör inget större hot mot världsettan, Varvara Lepchenko har fyra raka förluster sedan oktober, Caroline Wozniacki har gett rankningsraset ett ansikte och namn, formsvaga Sabine Lisicki har fyra raka förluster mot världsettan och Sara Errani rår inte på de stora stjärnorna riktigt än.

Errani känns lite som en damernas David Ferrer, förresten. Båda är liksom däruppe och nosar och utvecklat slagkraft även på underlag där de normalt är svaga, men har en bit kvar upp till toppen.

Framtidslöftet Anastasia Pavlytjenkova är en spelare jag kommer hålla ett öga på. Nådde finalen i Brisbane (förlust mot Williams) efter segrar över Petra Kvitová och Angelique Kerber. Gjorde en helt okej säsong förra året efter en mardrömsstart och har varit rankad 13 som högst.

I övrigt noterar vi att svenskhoppet Sofia Arvidsson har fått en gynnsam lottning. Borde rimligtvis bli promenadseger mot 201-rankade 19-åringen Luksika Kumkhum i öppningsmatchen och varken Urszula Radwanska/Jamie Hampton är särskilt skräckinjagande i andrarundan. Jag såg Hamptons kvartsfinal mot Kiki Bertens och semi mot Agnieszka Radwanska i Auckland och i båda de matcherna gjorde hon riktigt bra ifrån sig (tresetsseger över Bertens, förlust i raka tiebreaks mot Radwanska), men hennes Grand Slam-facit är inte direkt imponerande. Urszula är en knepig men inte på något vis omöjlig motståndare. Goda möjligheter för Arvidsson att nå en tredjerunda mot Azarenka, alltså.

Ska man höja ett varningens finger för någon spelare så får det i så fall bli 85-rankade Lesia Tsurenko. Tog sig i egenskap av lucky loser (förlorade i sista kvalrundan, men ersatte skadade Maria Sjarapova) till semifinal i Brisbane. Kan mycket väl mäkta med en skräll eller två i Melbourne. Vill gärna nämna Su-Wei Hsie i dessa sammanhang, men hennes katastrofala uppvisning i Hobart reser en hel del frågetecken.

Och fightern Elena Vesnina vann visserligen sin första WTA-titel i karriären nyligen och fick då säkert en ordentlig självförtroendeboost, men det räcker nog inte för en spelare som inte tagit sig förbi första omgången i Melbourne sedan 2008.

Hon går vidare till semifinal: Victoria Azarenka.
Skrällvarning: Sara Errani, Lesia Tsurenko.
Bubblare:  Anastasia Pavlychenkova

ANDRA SEKTIONEN

Egentligen behöver man inte säga mycket mer än att detta är Serena Williams sektion, och för att göra saken ännu värre/bättre är motståndet fram till semifinalen mot Azarenka snudd på obefintligt för världstrean. Världsåttan Petra Kvitovás sanslöst dåliga form har varit det stora samtalsämnet under säsongsinledningen och det finns inte mycket som talar för att det vänder i Melbourne.

I stället är det 15-rankade Maria Kirilenko och världstolvan Nadia Petrova som lär stå för motståndet i åttondels- respektive kvartsfinal. Petrovas serve och glödgande offensiv är effektiv när allt klaffar, och hamnar hon i ett läge där hon får diktera spelet är hon livsfarlig. Om Kirilenko kan nå upp till samma nivå som under förra sommaren (kvartsfinal i Wimbledon, semi i London-OS, final i New Haven) har hon med den här lottningen goda chanser att få möta Williams.

Med tanke på att Lucie Safarova inte tagit sig förbi första omgången i de sex senaste GS-turneringarna ska vi nog inte räkna med henne.

För övrigt bör ni hålla extra koll på de framtida stjärnorna Sloane Stephens och Laura Robson. Blott 18 år gammal tog sig Robson till åttondelsfinal i US Open förra året och 19-åriga Stephens är som bekant redan nu ett potent hot mot i princip alla spelare på touren. Räknar med att de nu 25- och 53-rankade ynglingarna tar rejäla kliv under 2013.

Hon går vidare till semifinal: Serena Williams.
Skrällvarning: Sloane Stephens, Laura Robson.
Bubblare: Maria Kirilenko, Nadia Petrova.

TREDJE SEKTIONEN

Intressant sektion. Formstarka Agnieszka Radwanska är givetvis solklar favorit, med Li Na som främsta utmanare. Samantha Stosur ska inte underskattas, men hennes svaga säsongsinledning i kombination med den oförutsägbarhet hon visade upp i de större sammanhangen under förra säsongen är olycksbådande.

Ana Ivanovic är en trolig motståndare i åttondelsfinalen för Radwanska. Världsfyran har dock fyra raka segrar mot forna världsettan, så det ska mycket till för att Ivanovic ska ta sig förbi henne.

Mona Barthel tog sig till tredje omgången förra året och har goda chanser att upprepa bedriften. Där tar det dock stopp mot Radwanska.

Li Nas största utmanare på vägen mot kvartsfinal är ovan nämnda Stosur, vars form är ett stort frågetecken. Har svårt att se vem som ska stoppa kinesiska världssjuan. 21-åriga Coco Vandeweghe? Tja, hon tog sig visserligen till final i Nottingham och Stanford förra året, men formen efter sommaren lämnar mycket övrigt att önska.

Sverigetvåan Johanna Larsson har åkt på en tuff lottning. Trots att forna världsettan Jelena Jankovic är en skugga av sitt forna jag och typ glömt bort hur man vinner viktiga matcher så är hon ett par nummer för stor för 69-rankade Larsson.

Laura Robsons 20-åriga rival Heather Watson borde rimligtvis ta sig förbi 91-rankade Alexandra Cadantu i öppningsmatchen relativt enkelt, men ryker sedan mot Mona Barthel. Om nu inte Ksenia Pervak ställt till med en skräll i första omgången. Inte helt omöjligt, faktiskt. Pervak har visserligen inte gjort mycket väsen av sig i GS-sammanhang sedan hon vann Australiska öppna för juniorer mot Laura Robson 2009 (åttondel i Wimbledon 2011, åtta förluster i första omgången och tre kvalnederlag), men slog ut Wozniacki i sin öppningsmatch i Brisbane förra veckan.

Hon går vidare till semifinal: Agnieszka Radwanska.
Skrällvarning: Li Na, Ksenia Pervak.
Bubblare: Samantha Stosur, Mona Barthel.

FJÄRDE SEKTIONEN

Maria Sjarapova är ett gigantiskt frågetecken. Hon har inte kunnat spela under säsongsinledningen på grund av en nackskada och har under veckan tränat med ett gäng juniorkillar i Melbourne. Enligt världstvåan själv hade hon åtta setbollar mot sig mot en av grabbarna. Det bådar inte gott, om man säger så.

Det känns därför mer logiskt att lyfta fram Angelique Kerber som den här sektionens självklara favorit, trots att hon inte direkt lämnat några styrkebesked under säsongens första månad. Hon kan dock stöta på Lucie Hradecka i andra omgången. Världsfemman har visserligen fyra raka segrar mot tjecken men hon är ändå en jobbig spelare att möta, särskilt så tidigt i en turnering.

Störst skrällpotential har så klart Dominika Cibulkova, som följde upp sin tunga förlust mot Sloane Stephens i första omgången i Brisbane med att slå ut tre toppseedade spelare på vägen mot final i Sydney. Där åkte hon visserligen på en ”double bagel”, men det har hon förhoppningsvis redan kommit över.

Venus Williams kommer förmodligen inte palla hettan Down Under, men gör hon det har hon goda chanser att ta Sjarapovas plats i kvartsfinalen. Tror dock inte att hon tar sig förbi tredje omgången.

Marion Bartoli har en ganska enkel resa till kvartsfinalen, där hon kan ställa till det för Kerber. Leder med 3-2 i inbördes möten och hennes ettriga aggressivitet och extremt tidiga bollträff är grymt effektiv.

Hon går vidare till semifinal: Angelique Kerber.
Skrällvarning: Marion Bartoli, Dominika Cibulkova.
Bubblare: Maria Sjarapova.

SEMIFINALERNA: Williams slår Azarenka, Radwanska slår Kerber.
FINALEN: Williams slår Radwanska.

Givet Radwanskas fantastiska säsongsöppning är det svårt att hitta en värdigare finalmotståndare för Williams, men man ska så klart aldrig räkna ut Maria Sjarapova. Victoria Azarenka bjöd visserligen upp till kamp i US Open-finalen och trivs bra i Melbourne, men jag tror inte att hon rår på världstrean ens här. Inte heller Sjarapova, om hon nu skulle ta sig så långt som till final.

Kerber är jag osäker på. Hon brukar visserligen leverera i de stora turneringarna så en semifinalplats känns inte som en högoddsare trots att hon aldrig tagit sig förbi tredje omgången. Vore så klart riktigt kul om hon tog sig hela vägen till final, men det dröjer nog ett tag till i Grand Slam-sammanhang.

Grym svensk säsongsöppning

av Henrik Ståhl

Vi har nästan kommit halvvägs in i säsongens första tävlingsvecka, så låt oss summera vad som hänt (och händer) hittills:

* * *

Sverigeettan Sofia Arvidsson svarade för årets första riktiga skräll när hon slog ut världsnian Samantha Stosur i raka set i Brisbane: 7-6(4), 7-5. 41-rankade Arvidssons sjunde seger över en topp 10-spelare.

– Jag var bara exalterad över att få spela kvällsmatchen mot Sam på den här banan. Min första dag här tränade jag inne på arenan och sa ”oj, hoppas jag får spela en match här”. Så det var trevligt, säger ödmjuka Arvidsson efter skrällsegern.

Det tog tyvärr stopp i nästa omgång, mot stjärnskottet Sloane Stephens. 38-rankade 19-åringen vann övertygande: 6-3, 6-4.

– Jag tog en riktigt lång paus efter US Open, för att få ordning på min kropp. Jag hade problem med magmusklerna. Dagen före jag skulle spela mot (AnaIvanovic, eller kanske dagen efter det, så började muskeln blöda och svullna upp. Min mage buktade ute på banan och det såg hemskt ut. Jag kunde inte serva, kunde inte göra någonting. Jag gjorde bra ifrån mig som kämpade mig igenom det så gott jag kunde, säger hon.

– Jag blev äntligen frisk igen ungefär sju veckor efter US Open. Ingen fysisk aktivitet alls. Jag bara njöt av mitt liv, gjorde ungdomsgrejer, hoppades att jag skulle bli bättre och kunna komma hit och spela bra. Jag har spelat två riktigt bra matcher hittills, så förhoppningsvis kan jag fortsätta jobba på.

I kvartsfinalen möter hon idolen och vännen Serena Williams – som har vunnit 14 raka och 33 av sina 34 senaste matcher.

– Jag älskar henne. Hon har självklart varit en stor influens under min tenniskarriär. Jag ser fram emot att möta henne, jag tror det blir kul. Men om man går ut på banan och tror att den andra personen är bättre så har man redan förlorat. Man måste tänka på vad man ska göra och fokusera på sig själv. Även om jag går ut och förlorar, bara bombar och inte vinner ett enda game, så har jag åtminstone gjort det rätta för mig. Det är inte en förlust, menar Stephens.

* * *

Även världsettan Victoria Azarenka och fjärdeseedade Angelique Kerber är klara för kvartsfinal, efter segrar över Sabine Lisicki (6-3, 6-3) respektive Monica Puig (3-6, 6-4, 7-6).

Puigs 6-2, 6-3-seger över wildcard-spelaren Olivia Rogowska var hennes första WTA-match i karriären.

– Jag kände inte till henne innan, men jag är övertygad om att hon är en framtidsspelare för hon slår bollen så djupt och så hårt, och rör sig bra. Jag är säker på att hon slår sig in på topp 50 snart, berömmer Kerber.

I kvartsfinalen möter Azarenka kvalspelaren Ksenia Pervak, som slog ut Caroline Wozniacki i första omgången. Kerber möter Anastasia Pavlysjenkova.

I den sista kvartsfinalen möts skadade Maria Sjarapovas ersättare Lesia Tsurenko och 32-rankade Daniela Hantuchová.

* * *

På herrarnas sida åkte framtidshoppen Martin Klizan, Andreij Kuznetsov, Steve Johnson och Ryan Harrison ut med huvudena före (Kuznetsov och Johnson redan i kvalomgången, Klizan och Harrison i huvudturneringens första omgång). Liten bummer, om man säger så.

David Goffin och Grigor Dimitrov levererade dock: Goffin slog ut hemmahoppet Matthew Ebden i raka set (6-2, 6-2) och Dimitrov kämpade ner Brian Baker (6-3, 7-6). Dimitrov möter mammutservaren Milos Raonic i åttondelsfinalen. En mycket mycket intressant match som inte bör missas. Ja, om man pallar att gå upp mitt i natten alltså. Matchen före börjar 11.30 lokal tid, det vill säga 02.30 svensk tid…

Goffin möter Jürgen Melzer i sin åttondel, och Lleyton Hewitt möter Denis Istomin (som slog ut Klizan). Även det sevärda matcher.

I övrigt har vi inte bjudits på några stora skrällar. Kei Nishikori, Alexandr Dolgopolov, Gilles Simon och Marcos Baghdatis är klara för kvartsfinal (Nishikori möter Dolgopolov, Simon möter Baghdatis).

Andy Murray spelar sin första match i turneringen någon gång under eftermiddagen i morgon, svensk tid. Möter 199-rankade kvalspelaren John Millman.

* * *

Även 73-rankade Johanna Larsson har öppnat säsongen starkt. Svensken är klar för kvartsfinal i Auckland efter segrar över 93-rankade Misaki Doi i första omgången (4-6, 6-3, 6-2) och 18-rankade Julia Görges i andra omgången (7-5, 6-7, 6-3).

Görges var upp ett break tidigt i tredje set men Larsson kämpade sig tillbaka, och efter ett gäng stenhårda och långa games lyckades hon stänga matchen mot den andraseedade sluggern efter drygt två och en halv timmes spel.

– Jag hade faktiskt aldrig vunnit en match under Australienturnén förut, så att gå till kvartsfinal betyder mycket för mig. Jag hade min strategi klar före matchen och jag tycker att jag höll mig till den genom hela matchen, slog några bra slag från baslinjen och slogs om varje poäng. Det känns väldigt speciellt, säger Larsson, som hade 0-6 i facit i WTA-matcher under den australiska säsongen inför mötet med Görges.

* * *

Gaël Monfils, som äntligen återvänt efter skadan som spolierade hans säsong (spelade inte en enda match efter förlusten mot Patrik RosenholmStockholm Open, till exempel), ångar på i Doha. Slog 1,851(!)-rankade hemmaspelaren Mousa Shanan Zayed i raka set (6-0, 6-3) och besegrade därefter tredjeseedade Philipp Kohlschreiber i åttondelsfinalen: 6-4, 2-6, 6-4.

Otroligt kul att se Monfils in action igen. Segern över Kohlschreiber är ett tydligt kvitto på att han fortfarande håller enormt hög klass, de långa skadeuppehållen till trots.

Hoppas det här håller i sig. Vill verkligen se Monfils bli åtminstone delar av sitt forna jag igen under 2013.

* * *

David Ferrer hade oväntat svårt mot Dustin Brown i sin öppningsmatch men vann till slut i tre set: 5-7, 6-3, 6-2. Spelar i skrivande stund sin åttondelsfinal mot Tobias Kamke.

* * *

Richard Gasquet svarade för årets vändning när han kämpade ner 55-rankade slovenen Grega Zemlja – efter att ha legat under med 5-2 i avgörande set. Matchsiffrorna blev slutligen 6-7(7), 6-4, 7-6(3).

* * *

Andraseedade Janko TipsarevicStanislas Wawrinka, Go Soeda och Aljaz Bedene är klara för kvartsfinal i Chennai. Tipsarevic slog Eduoard Roger-Vasselin med övertygande 6-2, 6-3 och 86-rankade Bedene slog ut 56-rankade (och sjätteseedade) Robin Haase i raka set: 7-5, 6-3.

* * *

Samtliga resultat:

 

Nyheter i korthet

av Henrik Ståhl

Ja, det har ju hänt en del, både under och efter Stockholm Open. Här kommer ett axplock av det senaste i tennisvärlden:

* * *

Sverigeettan Sofia Arvidsson gjorde en grym insats mot forna världsettan Caroline Wozniacki i semifinalen i Kremlin Cup i lördags, men föll i tre set: 3-6, 7-6(4), 6-4.

– Det är ett väldigt långsamt underlag så det är svårt att avsluta poängen, man försöker slå hårdare och börjar göra misstag. Hon har spelat väldigt bra den här veckan, slagit några riktigt bra spelare och hon har spelat bättre och bättre mot mig för varje gång vi mötts. Så jag var verkligen tvungen att höja mig där ute, sa Wozniacki, som nu leder med 7-2 i inbördes möten.

Wozniacki besegrade sedan Samanha Stosur i finalen (6-2, 4-6, 7-5), efter att ha legat under med 3-1 i avgörande set, och bärgade i och med det sin 20:e WTA-titel.

25-rankade italienaren Andreas Seppi vann herrarnas Kremlin Cup, efter finalseger över Thomaz Bellucci (3-6, 7-6, 6-3).

* * *

Venus Williams vann sin första titel sedan 2010, i Luxemburg. Storasyster Williams vann den helt oseedade finalen mot 68-rankade Monica Niculescu med 6-2, 6-3.

– Jag var tvungen att jobba så hårt för att ta mig till final. Matchen mot Andrea (Petkovic i semifinalen) var så utmanande, och även de två matcherna dessförinnan, till och med i första omgången var jag tvungen att vara riktigt fokuserad. Monica var i sin andra final här så uppenbarligen trivs hon på den här banan. Man måste slå fem, sex, sju slag mer än vanligt. Det kan vara frustrerande. Hon är knepig. Man måste vara redo, sa hon efter finalen.

Titeln är Venus Williams 44:e i karriären.

* * *

Förstaseedade Juan Martín del Potro slog kvalspelaren Grega Zemlja i finalen i Erste Bank Open i Wien: 7-5, 6-3. Argentinarens tolfte titel i karriären – blott andra inomhus. Dessutom i första turneringen på en månad, efter handledsskadan som plågat honom under hösten.

– Det har varit en fantastisk vecka. Att komma tillbaka till touren och vara förstaseedad gjorde att jag kände mig pressad. Jag är så glad nu. Att vinna en turnering betyder mycket. Det är viktigt att ha ett bra slut på året, sa världsåttan efter segern.

Juan Martín del Potro möter colombianen Alejandro Falla i första omgången i Basel den här veckan.

* * *

Forne världsettan Lleyton Hewitt, som förlorade mot Nicolás Almagro i kvartsfinalen i Stockholm Open, skrällbesegrade världstian Juan Mónaco i första omgången av 500-turneringen Valencia Open: 6-3, 6-4.

Hewitt bröt världstian två gånger i första set och tre gånger i andra. Förlusten gör det mycket svårt för Mónaco att kvalificera sig för World Tour Finals i november.

* * *

Hon har dominerat WTA-touren under årets andra hälft och triumferat i Wimbledon, London-OS och US Open.

Men någon chans att avsluta året som världsetta har inte Serena Williams.

I stället är det Victoria Azarenka som har ett gyllene läge att säkra platsen som världsetta vid säsongsavslutningen i Istanbul. Världsettan behöver nämligen endast två segrar i WTA Championships.

Azarenka och världstrean Williams spelar i samma grupp under gruppspelsfasen av turneringen.

– Jag bryr mig inte om vem jag spelar mot eller när jag spelar, så länge jag kan spela. Jag är väldigt glad över att vara här. Jag är på den röda sidan med Victoria, det kommer bli bra, säger Williams.

Gruppspelet består av två grupper med fyra spelare vardera – en röd och en vit. Mer om det i ett separat inlägg senare.

* * *

Nyligen meddelade Gaël Monfils, som svarade för ett praktfiasko i Stockholm Open och som regerande mästare förlorade mot 436-rankade svenske wildcard-spelaren Patrik Rosenholm i dennes första ATP-match någonsin, att han ställer in resten av säsongen på grund av skada.

Nu är det amerikanen Mardy Fishs tur.

Fish, som lämnade walkover i åttondelsfinalen mot Roger Federer i US Open, lider av hjärtproblem och har på grund av detta redan tvingats ställa in stora delar av sin säsong.

30-årige Fish genomförde en hjärtoperation i maj för att få bukt med en typ av arytmi.

Vamos Sofia!

av Henrik Ståhl
Sofia Arvidsson är klar för kvartsfinal i Kremlin Cup efter skrällseger. FOTO: BILDBYRÅN

Har ju varit så mycket snack om Stockholm Open i allmänhet och Patrik Rosenholm i synnerhet på sistone att Sofia Arvidssons prestation i Kremlin Cup i Moskva kommit helt i skymundan.

46-rankade Arvidsson har stått för två riktiga kanonmatcher – först 6-2, 6-4 mot 55-rankade Bojana Jovanovski, en seger som hon följde upp med en riktig praktskräll när hon i går skickade ut världstian Marion Bartoli ur turneringen: 6-3, 6-0.

Arvidsson bröt Bartolis serve tre gånger i första set och tappade sin egen vid två tillfällen. I andra set, där svenskan krossade fransyskan fullkomligt, bjöd Bartoli på sex dubbelfel.

– Jag är väldigt glad över att vinna den här matchen och ta mig till kvartsfinal. Marion är en fantastisk motståndare, en topp 10-spelare och jag visste att jag skulle vara tvungen att spela på toppen av min förmåga. Min strategi var att fokusera på att spela så som jag ville spela och tvinga henne att röra sig över hela banan, säger Arvidsson efter skrällsegern.

Världstian Bartoli var inte nöjd med förlusten, som innebär att hon inte kan peta ner Samantha Stosur från niondeplatsen och kommer således att vara andrareserv i prestigefulla WTA Championships nästa vecka i Istanbul.

– Självklart hade det varit bättre för mig att komma till Istanbul som förstareserv, men det är alltid stärkande att bara få chansen att åka dit. I dag vägrade min kropp att utföra det min hjärna sa åt den att göra. Underlaget var väldigt långsamt och det passade inte mitt spel så bra, säger hon.

Arvidsson är således klar för kvartsfinal, där hon antingen möter sjundeseedade Maria Kirilenko eller 29-rankade Jaroslava Sjvedova.

Slutspelat för Arvidsson

av Henrik Ståhl

Sofia Arvidsson har svarat för en strålande insats i Generali Ladies Linz och tog sig till kvartsfinal efter segrar över fjärdeseedade Lucie Safarova och 48-rankade Lucie Hradecka.

I kvartsfinalen tog det dock tyvärr stopp mot femteseedade Julia Görges: 6-1, 6-4.

Efter 1-1 i första set vann Görges sju raka game. Arvidsson bröt tillbaka till 4-4 i andra set, men tappade sedan sin serve för fjärde gången i matchen. Något 21-rankade tyskan inte var sen att utnyttja – och servade hem matchen.

Görges möter antingen forna världsettan Ana Ivanovic eller kvalspelaren Kirsten Flipkens i semifinalen.

* * *

Victoria Azarenka är klar för sin tionde semifinal den här säsongen, efter seger över Petra Martic: 6-2, 6-2.

Världsettan möter antingen Bethanie Mattek-Sands eller Irina-Camelia Begu i semin.

Arvidssons 400:e seger

av Henrik Ståhl
Sofia Arvidsson bärgade sin 400:e seger i karriären. FOTO: GETTY

Härligt att se Sofia Arvidssons kämpaglöd mot 18-rankade Lucie Safarova i Linz: 3-6, 6-2, 7-5 till svenskan, som nyligen återvänt efter kort skadeuppehåll.

Safarova gjorde en bra insats mot Maria Sjarapova i Tokyo för två veckor sedan, men föll i raka set (2-6, 6-7). I Linz var Safarova fjärdeseedad.

Skönt för 47-rankade Arvidsson att ta sig ur den negativa spiral hon hamnat i under sommaren och början av hösten (sju förluster på sina tio senaste matcher) och i samma veva notera sin 400:e seger i karriären. Det var dessutom hennes tionde seger mot en topp 20-spelare.

I nästa omgång möter hon 48-rankade Lucie Hradecka.

Djokovic och Tsonga vidare – Ferrer sjuk

av Henrik Ståhl

Varken Novak Djokovic eller Jo-Wilfried Tsonga fick det enkelt för sig i sina öppningsmatcher i China Open.

Toppseedade Djokovic darrade på manchetten i andra set i sin första match sedan US Open-finalförlusten, men kunde slutligen slå 123-rankade kvalspelaren Michael Berrer: 6-1, 6-7(3), 6-2.

– I första set kände jag att jag kunde returnera många servar, vilket jag gjorde, och spelade ett väldigt bra set. Sen hade jag några breakbollar i andra sets första game. Han fortsatte med några tunga servar. Det var då jag tror att han ändrade taktiken och sitt servande. Han började mixa upp det lite mer och jag hade svårt att läsa det. Jag gjorde små justeringar i returnerandet, kom närmare linjen, och det lönade sig, säger Djokovic efter segern.

Världstvåan är således fortfarande obesegrad i turneringen – han har vunnit båda gånger han ställt upp (2009 mot Marin Cilic och 2010 mot David Ferrer).

Tredjeseedade Tsonga tappade första set mot formsvaga Denis Istomin, men kunde bland annat med hjälp av sina 14 servess kriga sig förbi 45-rankade uzbekistaniern: 4-6, 6-1, 7-6(3).

* * *

Andraseedade David Ferrer låg under med 5-4 i första set mot 65-rankade Yen-Hsun Lu när han tvingades avbryta matchen på grund av sjukdom.

* * *

Feliciano Lopez slog framtidslöftet Ryan Harrison i tre set: 7-6(3), 5-7, 7-2. Sjunde förlusten på nio matcher för 20-årige amerikanen, som nu har totalt 23-23 i matchfacit i år.

* * *

På damsidan besegrade hemmafavoriten Li Na ryska Nadia Petrova, som vann titeln i Tokyo förra veckan, enkelt: 6-1, 6-2. Marion Bartoli slog japanska kvalspelaren Ayumi Morita (6-4, 6-3) och forna världsettan Jelena Jankovic krossade rumänskan Monica Niculescu (6-2, 6-1).

Svenska Sofia Arvidsson fick tyvärr respass redan i första omgången, mot Sorana Cirstea: 6-2, 6-3.

* * *

I Japan Open besegrade US Open-vinnaren Andy Murray mammutservaren Ivo Karlovic i raka set: 7-6(7), 6-4.

Murray skulle egentligen ha mött Gaël Monfils, men när han var tvungen att ställa in matchen på grund av den knäskada som höll honom borta från touren i flera månader fick i stället Karlovic i egenskap av lucky loser stå för motståndet.

* * *

Dagens skräll stod onekligen 66-rankade japanen Tatsuma Ito för. Wild card-spelaren noterade nämligen sin största seger i karriären genom att besegra världstolvan Nicolás Almagro i raka set: 7-6(4), 7-6(5).

Matchen bjöd endast på ett servegenombrott för vardera spelare. Ito slog 14 servess och vann blott nio poäng mer totalt än femteseedade spanjoren.

– Almagro har fantastiska grundslag och det är nästan som att slå mot en vägg. Men av någon anledning lyckades jag oskadliggöra dem i dag och jag fick bättre självförtroende ju längre matchen led. Jag kände ingen press alls av att spela inför min hemmapublik. Min familj vad här och jag fick hjälp från dem och från publiken som hejade fram mig. I dag var hemmaarenan bäst, säger han till den lokala pressen.

Förlusten lär svida för Almagro, som nu försämrar sina chanser att kvalificera sig till World Tour Finals i november. 66-rankade Ito är dessutom den lägst rankade spelaren som Almagro förlorat mot den här säsongen.

* * *

Mammutservaren Milos Raonic bärgade en komfortabel tvåsetsseger över veteranen Radek Stepanek. 6-4, 6-4 blev segersiffrorna.

* * *

23-årige Martin Klizan, som gjort kometkarriär den här säsongen med åttondelsfinal i US Open som absoluta höjdpunkt hittills, kunde inte hålla segersviten efter titeln karriärens första titel (i Sankt Petersburg) vid liv. 34-rankade slovaken föll i raka set mot 143-rankade 31-åringen Marco Chiudinelli: 7-6(3), 6-2.

* * *

Åttondeseedade hemmafavoriten Kei Nishikori darrade i sin öppningsmatch men tog sig till sist vidare i tre set efter 4-6, 6-2, 6-3 mot 55-rankade landsmannen Go Soeda.

* * *

Samtliga resultat:

US Open, dag 4

av Henrik Ståhl

Andy Roddick stal som bekant alla rubriker när han sent i går kväll svensk tid meddelade att han lägger av efter US Open. Tycker som sagt att det var rätt så oväntat.

Inte själva beskedet i sig – det har snackats hela säsongen om hans pensioneringen – men personligen trodde jag att han skulle vänta till efter säsongen med att kasta in handduken. Kanske till och med spela Australiska öppna.

Men men.

Det hände ju lite annat också. Som att världssexan Jo-Wilfried Tsonga åkte på en stjärnsmäll redan i andra omgången mot 52-rankade Martin Klizan. Turneringens första stora skräll. Får se om vi bjuds på några fler i kväll.

Förvisso ganska tveksamt. David Ferrer och Tomás Berdych visar god form (den senare efter djup formsvacka). Janko Tipsarevic har inte imponerat alls, så det är ingen direkt chock om han ryker tidigt. Juan Martín del Potro har sett stabil ut hittills. Hoppas nu bara att han är helt återställd från den där handledsskadan. Vill verkligen se honom gå långt i turneringen, då kan han bli riktigt farlig.

* * *

Matchen mellan Nicólas Almagro och Philipp Petzschner var den hittills tveklöst tråkigaste jag sett i US Open. Almagro såg stundtals helt omotiverad ut, typ som att han inte brydde sig om han förlorade, och jag finner inte Petzschners spel särskilt roande.

Det där att han aldrig slår riktiga slag med sin backhand utan bara slicar är till exempel riktigt irriterande. Det värsta med matchen i går var att det var sällsynt effektivt mot Almagro. Spanjoren backade tillbaka och fick inte ordentlig fart på sin forehand när han skulle returnera dem, som att han inte riktigt visste vad eller hur han skulle göra.

Kändes väl kanske aldrig på allvar som att en skräll låg i luften, en spelare som Almagro kan faktiskt komma undan med att spela så där otroligt lojt mot en spelare som Petzschner. Det räckte med att han klev fram lite då och då för att neutralisera 106-rankade tysken.

6-3, 5-7, 5-7, 6-4, 6-4 känns inte på något sätt missvisande. Lämnar stora frågetecken runt Almagro dock. Så där ofokuserat kan han inte fortsätta spela om han vill bli långvarig i den här turneringen.

* * *

Roger Federer ångar på. 6-3, 6-2, 6-3 mot Björn Phau var helt enligt planen. Skönt att Federer börjat så bra. Gillar inte när han svajar i inledningen av turneringar. Känns som att han trivs riktigt bra på det snabba underlaget.

* * *

Angelique Kerber bar favoritskapet mot Venus Williams. Känns säkert lite konstigt för en 24-åring när man möter en sjufaldig Grand Slam-vinnare och en av WTA-tourens största superstjärnor (två i US Open).

Inte särskilt konstigt dock, givet Kerbers grymma form och Williams hälsotillstånd. Blev en jämn tillställning som Kerber slutligen vann i tre set: 6-2, 5-7, 7-5. Viktig skalp för Kerber i jakten på en semifinal. Lär gå stärkt ur den matchen.

* * *

Världstvåan Agnieszka Radwanska hade lite bekymmer mot 39-rankade Carla Suarez Navarro, men vann till slut i tre set: 4-6, 6-3, 6-0.

* * *

Kei Nishikori ångar på. Krossade 179-rankade Tim Smyczek: 6-2, 6-2, 6-4.

* * *

Milos Raonic studsade tillbaka snabbt efter sin skakiga insats mot Santiago Giraldo. 21-årige kanadensaren avfärdade fransmannen Paul-Henri Mathieu förhållandevis enkelt: 7-5, 6-4, 7-6(5).

Skönt att ynglingen samlat ihop sig igen. Vill gärna se honom gå långt i New York.

* * *

Marin Cilic visar fortsatt svajig form. Efter att ha tvingats vända ett 0-2-underläge mot Marinko Matosevic i öppningsmatchen höll han själv på att tappa en 2-0-ledning i andra omgången. Han lyckades till slut slå 123-rankade tysken Daniel Brands i fem set: 6-3, 6-2, 5-7, 4-6, 7-5.

Fortsätter det så här lär 13-rankade Cilic åka ut ganska snart.

* * *

Sofia Arvidsson åkte tyvärr på däng mot forna världsettan Ana Ivanovic: 6-2, 6-2. Inte särskilt oväntat, men alltid trist när svenskhoppen ryker tidigt (Johanna Larsson åkte ju ut redan i första omgången, efter förlust mot Dominika Cibulkova).

* * *

Alla gårdagens resultat:

Berdych is back?

av Henrik Ståhl

Hann inte riktigt flagga för en av dagens mest intressanta matcher, men lyckades i alla fall få tillräckligt med tid över för att själv faktiskt se den.

Jag pratar alltså om matchen mellan världssjuan Tomás Berdych och framtidslöftet David Goffin.

Om Roger Federer fick den lättaste öppningsmatchen (Donald Young) och Andy Murray den ”bästa” (Alex Bogomolov) så fick världssjuan onekligen den svåraste.

Själv tyckte jag på förhand att den var intressant mest för att Berdychs form varit ett så stort frågetecken under rätt lång tid nu. Goffin är en väldigt spännande spelare att följa, men fortfarande lite för ung och orutinerad för att utmana toppspelarna på allvar på den här nivån.

Gillar dock hans oförutsägbara naivitet skarpt. Fascinerande också att han har sådant tryck i bössan trots att han i ärlighetens namn är rätt så… spinkig, om man får säga så.

Hur som helst.

På sätt och vis höll matchen vad den lovade, på sätt och vis inte. Tyckte överlag att Goffin såg betydligt starkare ut än Berdych. Tog kommandot omgående, styrde och ställde, jagade ut världssjuan i hörnen, dundrade in ett gäng servess, försvarade sig bra. Kändes som att Berdych stundtals hade oerhört svårt att läsa Goffins spel.

Tyvärr kunde inte den 56-rankade belgaren ta tillvara på det övertag han så ofta skapade. Jag vill inte sträcka mig så långt som till att påstå att han hade matchen helt och hållet i egna händer, men trots att setsiffrorna 7-5, 6-3, 6-3 ser riktigt trevliga ut för Berdych fick världssjuan slita hårt för den här segern (och hade i vissa ganska viktiga lägen marginalerna på sin sida, minst sagt). Den tappade 4-2-ledningen i första set och de många breakbollarna han hade emot sig tyder på fortsatt osäkerhet kring serven, som normalt sett är Berdychs starkaste vapen. Att han avstyrde smått ofattbara 16 av 18 av de där breakbollarna tyder dock å andra sidan på att kylan i avgörande lägen finns kvar, medan Goffin har en del att jobba på där.

Berdych har med andra ord på intet sätt rätat ut alla surrande frågetecken, men att han tog sig igenom en så pass svår öppningsmatch så relativt oskadd måste ändå ses som ett styrkebesked.

* * *

Det var riktigt nära att kvällen för min del slutade i bitter frustration. Milos Raonic inledde ju så bra mot Santiago Giraldo och såg ut att fixa en enkel repris på segern i Wimbledon (6-4, 6-4, 6-4 i öppningsmatchen).

Men efter att ha bärgat första set med 6-3 var det som att allt bara rasade som ett illa byggt korthus för kanadensaren, av ytterst oklar anledning. Han dundrade enkla returer i nät, skickade forehandslag upp på läktaren, tycktes ta fel beslut i nästan alla lägen. Och när inte ens serven, Raonics paradgren, funkade – ja, då var han plötsligt riktigt illa ute. 6-3 i första set blev 4-6 i andra och 3-6 i tredje.

Dessutom fixade Giraldo ett tidigt break i fjärde. Då trodde i alla fall jag att det var kört, att Raonic skulle vika ner sig så där som han gjorde mot Stanislas Wawrinka i Cincinnati.

Men icke!

21-åringen samlade ihop sig, studsade tillbaka, vände på steken – och bärgade fjärde och femte set med 6-4, 6-4. Väldigt skönt, så klart. Särskilt med tanke på att en oerhört naiv del av mig går och hoppas på att hans stora genombrott ska komma här i US Open.

Skönt också att även motståndaren i nästa omgång, Paul-Henri Mathieu, spelade en femsetare i sin öppningsmatch i går (mot Igor Andreev). Då missgynnas han kanske inte så överdrivet mycket av dagens långa match.

Här kan ni förresten lyssna på min och Stefan Holms syn på Raonics chanser i US Open i Sportbladets tennispodcast. Obs! Spola cirka fem minuter in i klippet.

* * *

Sofia Arvidsson slog som väntat Kimiko Date-Krumm: 6-4, 6-2. Arvidssons fjärde seger i US Open-sammanhang (har nu tagit sig vidare till andra omgången lika många gånger). Kul naturligtvis, särskilt efter de tunga nederlagen i Wimbledon och London-OS.

Möter dock Ana Ivanovic, som mosade 176-rankade Elina Svitolina i raka set (6-3, 6-2), i nästa omgång. Riktigt svårt för Arvidsson, som har 1-3 i inbördes möten mot forna världsettan. Hittills enda segern kom dessutom i Luxemburg – för nio år sedan…

* * *

Världstvåan Agnieszka Radwanska hade, precis som ettan Victoria Azarenka och trean Maria Sjarapova i går, inga som helst problem i sin öppningsmatch: 6-1, 6-1 mot 91-rankade Nina Bratchikova som fick minimal utdelning på det mesta i matchen.

Ska bli intressant att se hur hennes svårpenetrerade försvar står sig mot de mer offensivt tunga spelarna  här på det snabba hardcourt-underlaget längre fram i turneringen.

Sida 2 av 4
  • Tjänstgörande sportredaktör: Christoffer Glader
  • Sportchef: Patric Hamsch
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Martin Schori, Patric Hamsch
  • Redaktionschef: Karin Schmidt, Lotta Folcker
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB