Arkiv för kategori Miami Masters

- Sida 2 av 6

Miami – skrällarnas stad

av Henrik Ståhl

Vädrets makter har inte riktigt varit på tennisälskarnas sida den här veckan. En hel drös matcher har avbrutits och återupptagits nästkommande dag på grund av regn.

Vilket i vissa fall kan vara till hjälp. Som i Juan Martín del Potros fall. Efter att ha förlorat första set mot Tobias Kamke med 6-7(5) öppnades himmelen och syndafloden sköljde ner över Miami. Perfekt för argentinaren, tänkte man. Då får han en chans att samla ihop sig och vända på skutan.

Men icke.

I stället rasade världssjuan ihop som ett korthus och fick med sig blott 18 poäng i andra set. 7-6(5), 6-1 blev slutligen Kamkes chockerande segersiffror – och 26-åringen seglar vidare till tredjerundan i en Masters-turnering för första gången i karriären.

– Jag såg fram emot att spela här, men jag hade en dålig dag och han spelade riktigt bra, förklarar del Potro sitt magplask.

Kul för Kamke naturligtvis, som verkligen gjorde det bästa av situationen. Men sådana här enkla förluster har så klart inte del Potro råd med om han har högre mål än att gå till historien som en i mängden ”One Slam Wonders”. Argentinarens kapacitet är obestridlig, men för att kunna utmana Big Four på allvar måste han också hitta jämnheten och leverera sin bästa tennis över tid.

Jag ser inte riktigt att del Potro är där än, och min känsla av att han ännu inte är del av någon Big Five förstärktes efter det här fiaskot. Det är också därför jag framhäver Tomás Berdych som en mer potentiell världsfemma. Han har för länge sedan bevisat att han har maxkapaciteten som krävs – nu börjar han dessutom hitta stabiliteten. 

* * *

Victoria Azarenka tvingas tyvärr kasta in handduken även i Miami, på grund av vristskadan hon ådrog sig i Indian Wells.

81-rankade 19-åringen Lauren Davis gick därför in i turneringen som lucky loser – och hon gjorde det med besked.

Efter en tät sammandrabbning låg hon under med 3-6 i avgörande sets tiebreak mot 76-rankade 18-åringen Madison Keys, men räddade tre matchbollar och vann matchen med segersiffrorna 6-1, 5-7, 7-6(7).

Segern var Davis första i Key Biscayne, och hon fick veta först en timme före matchstart att hon skulle ersätta Azarenka.

– Jag brydde mig inte om jag vann eller förlorade. Jag var bara så tacksam för att få spela, sa hon efter bragdsegern.

Okej, lite överdrivet kanske med tanke på att Madison Keys inte hunnit bli något stort namn hon heller, men det var en imponerande vinst.

Azarenka lämnade som bekant w/o inför kvartsfinalen mot Caroline Wozniacki i Indian Wells förra veckan på grund av en inflammation i högra vristen. Hon återvände till träning på onsdag och insåg då att skadan förvärrats.

Hon valde att hoppa av även Miami Masters efter att ha försökt träna under fredagen. Världstrean, som har 17-0 i matchfacit hittills i år, lär tvingas vila i flera veckor.

* * *

Världstvåan Maria Sjarapova fullkomligt mosade wild card-spelaren Eugenie Bouchard i sin öppningsmatch: 6-2, 6-0. Sjarapova har förlorat fyra finaler i Miami, mot fyra olika spelare – samtliga i raka set (Kim Clijsters 2005, Svetlana Kuznetsova 2006, Victoria Azarenka 2011 och Agnieszka Radwanska 2012).

Herrarnas världsetta och titelförsvarare Novak Djokovic hade inte heller han några som helst bekymmer i sin öppningsmatch. Stackars Lukas Rosol blev totalt förödmjukad: 6-1, 6-0. Krossen var över på 52 minuter.

* * *

Veteranen James Blake avfärdade 24-rankade Julien Benneteau i raka set: 6-2, 6-3. Lite oväntat, men Blake – som spelar Miami Masters för tolfte gången i karriären – har en förmåga att höja sig inför sin hemmapublik.

– Man vet aldrig hur många fler chanser jag får att spela på såna här arenor. Jag är realistisk. Jag hoppas att jag har mycket kvar i tanken, men jag är 33 år gammal, säger han.

I nästa omgång möter amerikanen Albert Ramos, som skrällslog tolfteseedade Juan Mónaco: 6-2, 4-6, 6-3.

Detta är alltså fjärde turneringen som Mónaco förlorar redan i sin första match, femte totalt i år.

Jag kan inte påstå att jag är överdrivet förvånad. Mónaco är i grunden en grusspecialist, och att han klättrade så högt som till en tiondeplats på rankningen förra året berodde på en makalös urladdning i vissa turneringar och idogt poänghamstrande i största allmänhet.

Det var kul att se honom prestera så bra tennis under ett helt år, men nu har kraschlandningen inletts. Tillbaka till verkligheten. Han tar säkert igen det under grussäsongen och lägger sig någonstans runt topp 20-strecket.

* * *

Tredjeseedade David Ferrer är vidare till tredjerundan efter walkover från kvalspelaren Dmitry Tursunov.

* * *

Andy Murray dundrade förbi framtidslöftet Bernard Tomic i sin öppningsmatch: 6-3, 6-1.

Världstrean och vinnare av 2009 års upplaga av Miami Masters vann 80 procent i sin förstaserve och bröt Tomic två gånger per set i den blott 56 minuter långa matchen.

– Jag vet inte om han var trött eller kämpade med [den höga] luftfuktigheten, men han spelade ganska low percentage tennis. Under rådande omständigheter passade det mig väldigt bra. Jag tror att vi båda spelar med mycket variation och det finns definitivt vissa likheter där. Han träffar förmodligen bollen flackare än jag och kan generera mer kraft, men jag rör mig nog bättre, analyserar Murray matchen.

Murray föll i finalen mot Djokovic förra året och siktar på att vinna sin första Masters-buckla sedan 2011, då han besegrade David Ferrer i Shanghai. Världstrean möter Grigor Dimitrov i nästa runda i en repris av årets final i Brisbane, där Murray vann.

Dimitrov ledde med 6-4, 1-1 när Simone Bolelli tvingades avbryta matchen på grund av en handledsskada.

* * *

David Goffin tycks ha prickat in formtoppen inför Miami. Först slog han Robin Haase i en tajt tresetare (7-6, 3-6, 6-1) och i dag skrällslog han Philipp Kohlschreiber: 7-6(5), 4-6, 6-2.

Visst, Haase går sällan långt i ATP-turneringar och åkte här på sin fjärde raka förlust i förstarundan (totalt sjätte i år) och 21-rankade Kohlschreiber har hamnat i en ordentlig formsvacka efter finalförlusten mot Ferrer i Auckland, men ändå imponerande av Goffin att kravla sig ur grottan och börja få några välbehövliga segrar under bältet.

* * *

Andreas Seppi slog planenligt Aljaz Bedene, om än med vissa bekymmer: 7-5, 5-7, 7-5. Intressant spelare, Bedene. Börjar komma i gång nu. Ska bli intressant att se mer av honom under året.

* * *

Richard Gasquet bättrar på sitt säsongsfacit till 18-4 efter sin seger över kvalspelaren Olivier Rochus: 7-5, 6-2. Blir intressant att se vad fransmannen kan åstadkomma i Miami. I Indian Wells blev det platt fall mot Tomás Berdych i åttondelsfinalen.

* * *

24-rankade Jerzy Janowicz åkte ut med huvudet före: 7-6(5), 3-6, 6-3 mot Thomaz Bellucci. Ser alltså ut att bli Seppi som står för motståndet mot Andy Murray i åttondelsfinalen, alltså.

Och formsvaga John Isner lyckades till slut kämpa ner Ivan Dodig: 4-6, 7-5, 7-6(5). Viktig seger för amerikanen, som redan rasat flera placeringar på världsrankningen efter en bedrövlig säsongsinledning.

* * *

Daniel Gimeno-Traver har precis pressat Tomás Berdych till ett avgörande set i världssexans öppningsmatch. 7-5, 6-7(3) till Gimeno-Traver så här långt. Nu borde så klart Berdych med sin rutin stänga den här matchen, men det kan mycket väl bli en ny skräll i natt.

Samtidigt har Milos Raonic 6-2, 4-2 mot kvalspelaren Guillaume Rufin (som slog Marius Copil i sin öppningsmatch). En ledning som 22-årige kanadensaren inte borde släppa.

* * *

Alla dagens resultat (hittills):

Skärmavbild 2013-03-23 kl. 23.55.34 Skärmavbild 2013-03-23 kl. 23.55.47

Så blir Miami Masters

av Henrik Ståhl

Miami Masters känns sällan lika het som Indian Wells Masters.

Det är inte särskilt konstigt, med tanke på att den står i skuggan av årets första Master – och inleds med knappt tre dagars mellanrum.

Man har helt enkelt inte riktigt hunnit hämta sig innan det är dags igen.

Kvalitetsmässigt är det egentligen inga astronomiska skillnader. I årets Indian Wells var visserligen ovanligt många topp 100-spelare representerade (samtliga seedade spelare var rankade 1-32), men även Miami är precis så stjärntätt som en Master ska vara, trots det är back to back-turneringar och man således kan förvänta sig en del skadeavhopp.

I år är det bara fyra av de ursprungliga 32 seedade spelarna som tvingats lämna återbud. Problemet är bara att två av dem råkar vara världstvåan Roger Federer och världsfyran Rafael Nadal, vilket givetvis är blytunga avhopp (de andra två är Stanislas Wawrinka och Mardy Fish).

Finns ett helt knippe andra spelare som tvingats stå över på grund av skador och annat, som Ernests GulbisMarcos Baghdatis och Brian Baker.

Hur som helst.

Utan Federer och Nadal blir alltså David Ferrer och Tomás Berdych semifinalseedade. Inte fy skam ändå.

På damsidan är det bara Samantha Stosur, som skadade sig under Indian Wells, av de seedade spelarna som tvingats lämna återbud.

Kaia Kanepi fortsatt skadad. Missade ju stora delar av säsongen 2012 – närmare bestämt drygt tre hela tävlingsmånader efter Franska öppna. Gjorde comeback i Seoul i september, där hon gick hela vägen till final (förlust mot Caroline Wozniacki), men har nu inte spelat sedan Tokyo i slutet av september.

Ett litet avbräck, naturligtvis. Hon är både talangfull och underhållande, Kanepi.

Låt oss nu, sent omsider, ta oss en titt på lottningen:

* * *

HERRAR, SINGEL

Skärmavbild 2013-03-20 kl. 23.19.52

ÖVRE HALVAN

Enkel resa mot kvartsfinal för Novak DjokovicLukas Rosol i öppningsmatchen blir en munsbit, och sedan får Feliciano Lopez/Somdev Devvarman och troligen Tommy Haas agera hajmat innan det är dags för… Janko Tipsarevic? Nja, med tanke på världsnians usla form lär det snarare bli Kevin Anderson eller Gilles Simon som får stå för motståndet i kvarten.

Ska Alexandr Dolgopolov äntligen ta sig ur den formsvacka som plågat honom hela säsongsinledningen? Hoppas det, men han utgör ändå inte ett seriöst hot mot Djokovic.

Det är först i semifinalen det kan bli intressant för världsettan. Där väntar nämligen med stor sannolikhet Juan Martín del Potro (om han inte hämmas av den ömmande handleden eller bara är sliten efter Indian Wells).

Väldigt svag form bland spelarna i den högra sektionen. David Ferrer, Jo-Wilfried TsongaKei NishikoriJuan Mónaco och Julien Benneteau har verkligen inte lämnat några särskilt imponerande styrkebesked den senaste tiden.

Ferrer borde studsa tillbaka omgående efter förlusten mot grymt formstarke Kevin Anderson i Indian Wells. Han har dessutom en till synes enkel resa mot kvartsfinal: Dmitry TursunovFabio Fognini, Kei Nishikori troliga motståndare. Nishikori är alltid lurig, men han verkar ju ha gått sönder igen efter segern i Memphis…

del Potros största hot är typ Julien Benneteau. Det säger en hel del om hans lottning.

Några skrällvarningar då? Mja. Igor Sijsling kan måhända ta sig till en åttondelsfinal och Michael Llodra brukar vara duktig på att segla igenom några tidiga rundor. Lleyton Hewitt kanske vinner ett par, tre matcher. Men nej, det ska rimligtvis vara Djokovic och del Potro eller Ferrer som gör upp om finalplatsen.

De går vidare till semifinal: Novak Djokovic, Juan Martín del Potro.
Skrällvarning: Kei Nishikori, Kevin Anderson.
Bubblare: David Ferrer.

Han går vidare till final: Novak Djokovic.

* * *

Skärmavbild 2013-03-20 kl. 23.20.15

UNDRE HALVAN

Ingen glidarlottning för Andy Murray direkt. Möter troligtvis Bernard Tomic redan i öppningsmatchen och därefter Grigor Dimitrov. Helt överkomligt så klart, men onekligen luriga matcher. Därefter lär Jerzy Janowicz, eller Andreas Seppi, för motståndet. En repris av fjolårets tredjerunda i Paris Masters mellan Murray och Janowicz vore väldigt intressant.

I kvarten väntar troligen Tsonga. Eller Marin Cilic? Inte omöjligt, men den här lottningen är alldeles för bra för att Tsonga inte ska ta chansen. Inga egentliga hot förutom Cilic. John Isner har spelat så risigt så här långt under 2013 att det är tveksamt om han ens tar sig förbi Ivan Dodig/Lukas Lacko i öppningsmatchen.

Martin Klizan slog honom visserligen i US Open förra året, men det finns i nuläget ingenting som talar för att han ska lyckas upprepa den bedriften i en eventuell tredjerunda.

Vänstra sektionen är lite mer av ett getingbo. Här är det alltså Berdych, Richard GasquetMilos RaonicNicolás Almagro och Sam Querrey som gör upp om en plats i semifinalen. Där får givetvis Berdych hållas som solklar favorit, men jag tycker att även Gasquet och Raonic har hyfsade chanser att ta sig långt.

Raonic föll på mållinjen i åttondelen mot Tsonga i Indian Wells. Besegrade dessutom både Berdych och Gasquet i Cincinnati förra året, och mosade Querrey i San Jose tidigare i år.

En åttondel mellan Raonic och Berdych vore därför onekligen riktigt intressant.

Ska man sia tycker jag ändå att det känns mest troligt att Berdych och Gasquet möts i kvarten, med Berdych som segrare. Har dock svårt att se honom fälla Murray i semifinalen.

Kul förresten att Marius Copil kvalat sig till huvudturneringen och fått en överkomlig motståndare i öppningsmatchen (Guillaume Rufin). En match mellan 22-åringarna Copil och Raonic vore inte helt fel.

De går vidare till semifinal: Andy Murray, Tomás Berdych.
Skrällvarning: Richard Gasquet, Milos Raonic.
Bubblare: Jo-Wilfried Tsonga, Sam Querrey, Marin Cilic.

Han går vidare till final: Andy Murray.

FINALEN: Djokovic besegrar Murray.

* * *

Kan ni tänka er va, en förhandsanalys som landar i en repris av fjolårets final? Inga överraskningar. Men det är ju i regel så tennisen på herrsidan ser ut nu för tiden.

Med tanke på vad som hände under Indian Wells vill jag ändå kasta in några brasklappar. Det är nämligen inte helt otänkbart att del Potro och Berdych möts i finalen, till exempel. Eller Gasquet och Ferrer… Haha okej, riktigt så långt ska vi inte gå. Paris Masters förra året var trots allt den första 1000-finalen där ingen från Big Four gjorde upp om titeln sedan Paris Masters 2010 (då Robin Söderling slog Gaël Monfils).

Det jag vill säga är att marginalerna krympt något, i och med exempelvis Berdychs och del Potros formtoppar.

Dessutom börjar topp 10 knaka i fogarna. Tipsarevic kan mycket väl halka ur inom en snar framtid och det finns en drös spelare i segmentet strax under topp 10 som hittills i år inte presterat tillräckligt bra för att slå sig in, men som har kapaciteten att göra det under våren.

Jag hoppas så klart fortfarande mycket på ynglingar som Raonic, Nishikori, Dolgopolov och Cilic, men jag ser inte riktigt att någon av dem tar det där sista klivet redan i Miami.

Nej, där får ändå Berdych och del Potro ses som största hotet mot Big Four.

* * *


DAMER, SINGEL

Skärmavbild 2013-03-21 kl. 12.37.44

ÖVRE HALVAN

Serena Williams tillbaka i hetluften igen (hon bojkottar som bekant Indian Wells efter en incident 2001, då storasyster Venus Williams drog sig ur deras semifinalmöte bara minuter före matchstart).

Världsettan lär får en komfortabel resa till kvartsfinalen, där hon ställs mot antingen Li Na eller Caroline Wozniacki. Ingen av dem rår på henne, så det är först i semifinalen det hettar till på den övre halvan. Wozniacki slog visserligen ut Williams i kvartsfinalen förra året, men det kommer med största sannolikhet inte att hända igen i år.

I den högra sektionen trängs en hel del potentiellt farliga semifinalmotståndare, nämligen: Agnieszka RadwanskaPetra KvitováSloane StephensMarion Bartoli. Av dessa är det egentligen bara två – Kvitová och Stephens – som på senare tid bevisat att de har vad som krävs för att hota Williams, men Radwanska bör inte underskattas.

Hade det inte varit för att Radwanskas formtopp börjat avta skulle jag lyfta fram henne som solklar favorit. Nu har hon en del riktigt tuffa hinder framför sig på vägen mot semifinal: Stephens i åttondelen och Kvitová i kvarten. Ja, till och med Mona Barthel kan ställa till det för världsfyran redan i tredje omgången (22-åringen pressade Radwanska till tiebreak i skiljeset i Montréal förra året). Hon har med andra ord åkt på den klart svåraste lottningen av spelarna i toppkvartetten.

Eftersom titelförsvararen Radwanska trivs bra i Miami, medan Kvitová aldrig tagit sig förbi tredjerundan, håller jag ändå henne som favorit.

De går vidare till semifinal: Serena Williams, Agnieszka Radwanska.
Skrällvarning: Sloane Stephens, Mona Barthel.
Bubblare: Petra Kvitová, Marion Bartoli.

Hon går vidare till final: Serena Williams.

* * *

Skärmavbild 2013-03-21 kl. 17.01.56

UNDRE HALVAN

Vi kan få en repris på Indian Wells-semifinalen mellan Maria Sjarapova och Maria Kirilenko redan i åttondelsfinalen. Det vore inte helt fel. Och inte heller osannolikt. De har båda en behaglig resa dit, och vinnaren i det mötet får sedan förmodligen möta Sara Errani (med liten skrällvarning på Ekaterina Makaraova och till viss del även Ana Ivanovic).

I den högra sektionen har Victoria Azarenka fått en lite knepigare lottning. Möter först 18-åriga talangen Madison Keys redan i öppningsmatchen och därefter troligen 19-åriga Laura Robson. Inte överdrivet skräckinjagande motståndare för världstrean på papperet kanske, men de är unga och hungriga och har framför allt ingenting att förlora. I åttondelen ser jag gärna att hon möter Jamie Hampton.

Vem det blir som möter Azarenka i kvarten kommer att stå mellan världssexan Angelique Kerber och världstolvan Nadia Petrova. Kerber har aldrig tagit sig förbi andrarundan i Miami, men efter Indian Wells är jag benägen att hålla henne som favorit till kvartsfinalplatsen. Lite vanskligt med tanke på hennes vikande form kanske, men jag ser inte riktigt att någon ska mäkta med att stoppa hennes framfart.

Förutom Petrova, som börjat hitta formen och bara förlorat mot topp 10-spelare i de tre senaste turneringarna (varav två gick till skiljeset).

Om inte Azarenka hämmas av skadan borde hon ses som klar favorit till att knipa den andra semifinalbiljetten.

De går vidare till semifinal: Maria Sjarapova, Victoria Azarenka.
Skrällvarning: Laura Robson, Jamie Hampton, Maria Kirilenko.
Bubblare: Angelique Kerber, Nadia Petrova, Sara Errani.

Hon går vidare till final: Victoria Azarenka.

FINALEN: Williams slår Azarenka.

Tennisbloggen sätter + på årets Masters

av Henrik Ståhl

Så är då årets sista Masters-turnering, Paris Masters, till ända.

Läge att summera och betygsätta säsongens alla Masters, alltså.

Here goes!

INDIAN WELLS
Indian Wells, USA, 5-8 mars
Finalen herrar: Roger Federer – John Isner 7-6(7), 6-3
Finalen damer: Victoria Azarenka – Maria Sjarapova 6-2, 6-3
Betyg: ++++

Det är alltid något speciellt med årets första Master. Precis som att Australiska öppna får en liten boost i anseende tack vare att det är säsongens första Grand Slam. Årets Indian Wells bjöd på några skrällar (dåvarande världselvan John Isner seger över Novak Djokovic i semin, David Nalbandians kvartsfinalplats efter segrar över Marin Cilic, Janko Tipsarevic och Jo-Wilfried Tsonga), en spännande debut (Milos Raonics första match mot Roger Federer, förlust i tre set), ett starkt semifinalfält med tre spelare ur toppkvartetten samt inledningen på ett makalöst återtåg (Federers, som senare under året återerövrade tronen som världsetta). Isner gjorde en av sina bästa turneringar och matcher (semifinalen mot Djokovic) i karriären. På damsidan visade Victoria Azarenka att hon inte blivit mätt och belåten efter segern i Australiska öppna – och återigen malde hon ner rivalen Sjarapova i en stor final. Den där rivaliteten skulle under säsongen komma att utvecklas till en blivande klassiker den är på god väg att bli.

http://www.youtube.com/watch?v=kce90X80uXE

MIAMI
Key Biscane, USA, 19 mars-1 april
Finalen herrar: Novak Djokovic – Andy Murray 6-1, 7-6(4)
Finalen damer: Agnieszka Radwanska – Maria Sjarapova 7-5, 6-4
Betyg: +++

Att Roger Federer skulle förlora mot Andy Roddick (en av blott tre förluster i karriären mot amerikanen – schweizaren har 21-3 i inbördes möten) existerade på förhand inte i någons verklighet, men på Crandon Park i Key Biscane, Miami förvandlades plötsligt planeten Tellus till en ding ding värld. Semifinalfältet var återigen starkt, men att Andy Murray bjöds på två walkover (Raonic i tredje omgången och Rafael Nadal i semifinalen) bidrog förmodligen till hans slätstrukna figur i finalen mot Djokovic. På damsidan föll favoriterna Serena Williams och Victoria Azarenka redan i kvartsfinal och Maria Sjarapova noterade sin tredje raka stora finalförlust. På det hela taget intressanta turneringar, men helhetsintrycket drogs ner av de inte så högklassiga finalerna och olägliga walkovers (både Raonic-Murray och Nadal-Murray var på förhand högintressanta matcher).

http://www.youtube.com/watch?v=S-DvJQTZEiw

MONTE CARLO
Roquebrune-Cap-Martin, Frankrike, 16-22 april
Finalen: Rafael Nadal – Novak Djokovic 6-3, 6-1
Betyg: +++

Jag älskar som bekant grusturneringar, men i och med att Monte Carlo Masters är en frivillig 1000-turnering har den inte samma nerv och hetta som övriga Masters. Men det skrevs trots allt historia i årets upplaga av turneringen då Rafael Nadal vann sin åttonde(!) raka titel, trots att Novak Djokovics sällsynt svaga insats i finalen (vilket berodde på att hans farfar gick bort under veckan då turneringen spelades) var smolk i bägaren för oss tittare.

http://www.youtube.com/watch?v=HatCrwrlmFQ

MADRID
Madrid, Spanien, 7-13 maj
Finalen herrar: Roger Federer – Tomás Berdych 3-6, 7-5, 7-5
Finalen damer: Serena Williams – Victoria Azarenka 6-1, 6-3
Betyg: +++

Det allra mesta kom att handla om det kontroversiella blåa gruset – vilket förärade turneringen smeknamnet ”Smurf Masters”. Gruset blev en stor snackis, rent spelmässigt var det dock något av en katastrof. Toppspelarna (och framför allt grusspecialisterna) klagade på att det var betydligt snabbare än vanligt grus och dessutom halt. Nadal gjorde en av sina sämsta matcher på länge när han tappade 5-2 till 5-7 i avgörande set mot Fernando Verdasco i tredje omgången, dåvarande världstvåans första förlust någonsin mot landsmannen, och Novak Djokovic föll även han mot en landsman – Janko Tipsarevic – i kvartsfinalen. De mest minnesvärda matcherna var andra omgången mellan Roger Federer och Milos Raonic (där Raonic på nytt pressade schweizaren och återigen tvingade fram ett avgörande set), semifinalen mellan Juan Martín del Potro och Tomás Berdych och finalen mellan Federer och Berdych, där Federer jobbade sig tillbaka in i en match som såg ut att glida honom ur händerna. På damsidan var Serena Williams helt överlägsen och tappade bara ett set, mot Caroline Wozniacki i åttondelsfinalen.

http://www.youtube.com/watch?v=_4iQ5aQWTWs

ROM
Rom, Italien, 14-21 maj
Finalen herrar: Rafael Nadal – Novak Djokovic 7-5, 6-3
Finalen damer: Maria Sjarapova – Li Na 4-6, 6-4, 7-6(5)
Betyg: ++++

Grussäsongens klart bästa Master. Turneringen på herrsidan bjöd på det mesta: en hemmafavorit (Andreas Seppi) som fällde jätten John Isner och räddade ett knippe matchbollar mot Stanislas Wawrinka, en Novak Djokovic som återigen var på gott spelhumör, en Rafael Nadal som stundtals såg helt omänsklig och oslagbar ut, en formstark David Ferrer som trots Nadals nämnda omänsklighet gav sin landsman skrämselhicka i semifinalen och en stukad Roger Federer som blev snudd på överkörd av Djokovic. Finalen var dessutom så välspelad som en final mellan ”Rafa” och ”Djoker” ska vara. På damsidan tog Maria Sjarapova chansen när värsta fienderna Victoria Azarenka och Serena Williams drog sig ur turneringen med skador, höll huvudet kallt i finalen mot Li Na och lyckades äntligen bärga en stor titel efter alla tillkortakommanden.

http://www.youtube.com/watch?v=ivuKSZ2g6Qs

http://www.youtube.com/watch?v=sC27w2Aw8ps

TORONTO
Toronto, Kanada, 4-13 augusti
Finalen herrar: Novak Djokovic – Richard Gasquet 6-3, 6-2
Finalen damer: Petra Kvitová – Li Na 7-5, 2-6, 6-3
Betyg: ++

På grund av London-OS, som avslutades veckan före Toronto Masters (Canadian Open/Rogers Cup), var det flera stora namn som valde att stå över årets sjätte Master – och de som valde att dyka upp i Toronto (Montréal i damernas fall) halkade ur turneringen som en kollektiv bambi på hal is. Novak Djokovic var den som visade störst vinnarinstinkt och seglade enkelt till finalen (bortsett från en liten speed bump i form av veteranen Tommy Haas), där han dansade hem säsongens tredje titel om möjligt ännu enklare. På damsidan föll favoriterna som flugor och Petra Kvitová vann en tresetsrysare mot Li Na, som alltså återigen saknade is i magen i en stor final efter en stark turnering.

http://www.youtube.com/watch?v=y84dUk4VEzI

http://www.youtube.com/watch?v=_5QO0pi0GPs

CINCINNATI
Mason, USA, 11-19 augusti
Finalen herrar: Roger Federer – Novak Djokovic 6-0, 7-6(7)
Finalen damer: Li Na – Angelique Kerber 1-6, 6-3, 6-1
Betyg: +++

Var milt uttryckt ett uppsving efter ganska avslagna Toronto Masters, och det snabba underlaget bjöd på en del riktigt intressanta händelser. Lucky losern Jeremy Chardys skrällseger över Andy Murray i raka set, till exempel. Och Milos Raonics starka insats (segrar över Richard Gasquet, Marcos Baghdatis och Tomás Berdych) som tog honom hela vägen till kvartsfinal (där det blev förlust mot Stanislas Wawrinka i en tät tresetare). Novak Djokovic fick en oförskämt bekväm resa till finalen efter riktigt lojt uppträdande från Juan Martín del Potro i semifinalen och Roger Federer var oerhört hungrig på en ny titel efter OS-frossan (förlust mot Murray i finalen). I finalen drabbades Djokovic av gummiarm redan i matchens första duell och blev fullkomligt utklassad i första set. I andra samlade han ihop sig, men föll efter ett gastkramande tiebreak – och Federer bärgade sin femte Cincy-titel (slog i och med det Mats Wilanders gamla rekord). På damsidan fick Li Na så äntligen gå hela vägen, efter de där tunga förlusterna tidigare under året. Angelique Kerber var dock den som imponerade mest – i kvartsfinalen utmanövrerade hon Serena Williams i raka set och i semifinalen kämpade hon ner Petra Kvitová i en tät tresetare. Hon tog dessutom ledningen i finalen efter ett grymt förstaset, innan Li Na tog över matchen och snuvade tyskan på titeln.

http://www.youtube.com/watch?v=MhGwjZ4Xd8o

SHANGHAI
Shanghai, Kina, 8-14 oktober
Finalen: Novak Djokovic – Andy Murray 5-7, 7-6(11), 6-3
Betyg: +++++

Andy Murray såg återigen snudd på orubblig ut i sin favoritturnering, som han vunnit två gånger (2010 och 2011). Även Novak Djokovic gasade för fullt fram till finalen, medan Roger Federer såg en smula omotiverad ut i åttondelsfinalen mot landsmannen Stanislas Wawrinka, innan han klappade ihop fullständigt mot Murray i semifinalen (turneringens samtliga fyra toppseedade spelare – Federer, Djokovic, Murray, Berdych – fanns för övrigt med i semifinalfältet). Finalen mellan Djokovic och Murray blev precis så episk som vi kunde hoppas. Murray kopplade tidigt greppet om matchen, pepprade Djokovic med blytunga forehandslag och slet upp stora hål i hans hårdhudade defensiv med obarmhärtig aggressivitet. När Murray sedan hade matchboll i egen serve vid ställning 5-4, 40-30 trodde nog de allra flesta att loppet var kört för Djokovic – men i själva verket var det inledningen på hans makalösa vändning. Resten är historia.

http://www.youtube.com/watch?v=5N33MLBaC9U

PARIS
Paris, Frankrike, 29 oktober-4 november
Finalen: David Ferrer – Jerzy Janowicz 6-4, 6-3
Betyg: +

Vi kan förvisso ha sett en ny stjärna födas i den sensationella kvalspelaren och skrällmaskinen Jerzy Janowicz, men säsongens ödesdigra schemaläggning tog verkligen död på den här turneringens nerv. Toppspelarna föll som käglor och många var direkt loja och oinspirerade i sina respektive förlustmatcher. Det för Paris så långsamma och märkliga underlaget (har för övrigt aldrig gillat grön hardcourt, men det hör egentligen inte till saken) i kombination med den trista attityden från vissa spelare gjorde att en del matcher höll smärtsamt låg kvalitet. Däremot var det givetvis roligt att äntligen få se slitvargen David Ferrer höja en Masters-buckla mot taket, samt att följa Janowicz magiska äventyr.

Freaky friday

av Henrik Ståhl

Wow.

Hela Madrid Open anno 2012 har ju varit high chaparral, minst sagt.

I går halkade Rafael Nadal ur turneringen. I dag föll nästa tunga pjäs som en ranglig kägel – Novak Djokovic. Mot landsmannen Janko Tipsarevic. Som han förlorat mot blott en gång tidigare. Världsettans fjärde förlust i år.

Crazy.

Samtidigt har världssjuan Tomas Berdych och världselvan Juan Martin Del Potro (fortfarande obesegrad på grus i år!) hållit för trycket och sett ut att trivas riktigt bra på det snabba, halkiga ”smurf-gruset”.

Trodde ni att jag glömt Roger Federer? Självklart inte. Racketkonstnären avfärdade världssexan David Ferrer förhållandevis enkelt (6-4, 6-4) och ställs mot Tipsarevic i morgondagens semifinal. Håller stenhårt på mitt tips att Federer tar sig till final (särskilt som resten av tipsen gått helt åt skogen).

Låt oss titta lite närmare på lördagens semifinaler:

Janko Tipsarevic (8) – √ Roger Federer (3)
Efter den otroligt jämna drabbningen mot Milos Raonic i öppningsmatchen har Roger Federer hunnit bli varm i kläderna och sett sedvanligt stabil ut i Madrid. Spelade enkelt ut David Ferrer och Richard Gasquet i kvarts- respektive åttondelsfinal. Har 4-0 i inbördes möten mot Tipsarevic. Krossade serben sist de möttes, i Franska öppna förra året (6-1, 6-4, 6-3) – för övrigt deras hittills enda möte på grus. Har väldigt svårt att se att Tipsarevic, som hade överraskande ”lätt” mot Djokovic i dag efter jämna möten med Gilles Simon och Federico Delbonis, ska kunna hota världstrean. Federer ska inte behöva mer än två set för att greja det här.

√ Juan Martin Del Potro (11) – Tomas Berdych (7)
Att påstå att Del Potro överraskat på gruset i år vore en överdrift, men att sluggern skulle ha 10-0 i facit där vi nu befinner oss hade i alla fall inte jag väntat mig. Gick igenom turneringen i Estoril förra veckan utan att tappa ett set och har fortsatt på det spåret även i Madrid – vilket alltså innebär att han inför semifinalen mot Berdych vunnit 16 (!) raka set på grus. Makalöst. Del Potro och Berdych har mött varandra fyra gånger tidigare, och ”Delpo” leder serien med 3-1. Berdych har dock även han sett väldigt bekväm ut på ”smurf-gruset” och krossat Kevin Anderson (6-4, 6-3), Gaël Monfils (6-1, 6-1) och Nadaldödaren Fernando Verdasco (6-1, 6-2), vilket bäddar för ett rafflande drama i morgon. Tror ändå Del Potro drar längsta strået i två, möjligtvis tre set.

* * *

Även på damsidan har årets Madrid Open varit vilda västern, om än inte i samma utsträckning som på herrsidan:

• Titelförsvararen, världsfyran Petra Kvitova, åkte ut redan i andra omgången mot 105-rankade Lucie Hradecká i vad som beskrivits som ”en skrattmatch” (de båda är nära vänner och Kvitova hade tydligen svårt att hålla sig för skratt trots förlusten).

• Ovan nämnda Hradecká slog sedan ut världsfemman Samantha Stosur i dagens kvartsfinal.

• Världstvåan Maria Sharapova, som varit urstark på gruset i år och bland annat krossat världsettan Victoria Azarenka i Stuttgart nyligen, blev totalt demolerad av Serena Williams (1-6, 3-6). Sharapovas blott femte förlust i år – tre av de fyra övriga har kommit i finalsammanhang (Australiska öppna, Indian Wells, Miami).

Så, låt oss då titta på semifinalerna:

√ Victoria Azarenka (1) – Agnieszka Radwanska (3)
De båda har mötts fem gånger i år redan – och i samtliga fem har Azarenka slutligen stått som segrare. Om taktikern Radwanska ska lyckas ta en pinne av världsettan någonstans i år så är det i uppochnervända Madrid. Om det faktiskt kommer hända? Nej, jag tror inte det. Azarenka har sett precis så stark ut som krävs för att kunna dribbla bort Radwanska förhållandevis enkelt.

Lucie Hradecká (105) – √ Serena Williams (9)
Skräll-Lucie är den enda oseedade spelaren kvar i turneringen. Hon får passa på att njuta så länge det varar. Om Williams håller samma nivå som hittills (vilket hon lär göra) så kommer hon att fullkomligt mosa 105-rankade överraskningen i två snabba set.

”Ska bjuda in Chuck Norris som rådgivare”

av Henrik Ståhl

Trötta på det blåa gruset i Madrid?

Då är ni inte ensamma. Novak Djokovic har bara hunnit spela en match i turneringen – och det räckte för att världsettan skulle gå till ny stenhård attack mot det kontroversiella underlaget.

– Antingen kommer jag ut i fotbollsskor eller så bjuder jag in Chuck Norris för att ge mig råd om hur jag ska spela på den här banan. Center court är omöjlig att röra sig på. När du glider på rött grus har du alltid känslan av att du kan stanna och återhämta dig i steget. Men här bara halkar man, vad man än gör, säger han till nyhetsbyrån AP.

Djokovic klagade öppet under i princip hela matchen mot kvalspelaren Daniel Gimeno-Traver i går, men lyckades hålla känslorna så pass mycket i schack för att ta hem segern i tre set: 6-2, 2-6, 6-3.

ATP menar att det blåa gruset testas i år. Beslut om det ska användes igen kommer först efter turneringen.

Murray om förlusten: ”Jag returnerade dåligt”

av Henrik Ståhl

– Jag returnerade dåligt i dag, och det är vanligtvis en av de bästa delarna av mitt spel. Det var skillnaden, enligt min åsikt. Jag missade för många returer. Om jag hade kunnat tvinga in honom i längre dueller i hans servegame så hade det kanske blivit ett annat resultat i andra set.

Så förklarar världsfyran Andy Murray finalförlusten mot världsettan Novak Djokovic i Miami Masters  i går.

Turneringen slog för övrigt publikrekord – totalt 326 131 åskådare följde sammandrabbningarna under turneringens två veckor.

 

The Big Four

av Henrik Ståhl

Nä, rubriken syftar förstås inte på thrash metal-suveränerna Metallica, Megadeth, Slayer och Anthrax – utan på bolltrollarna Novak Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer och Andy Murray. I det här sällskapet är det givetvis, trots ”Djokos” nuvarande dominans, Federer som motsvarar rockgiganterna Metallica, men det är en annan historia som kan berättas någon annan gång.

Världsettans seger i Miami Masters i går innebär att någon ur The Big Four vunnit de senaste elva ATP Masters 1000-turneringarna – och 17 av 18 sedan turneringen i Monte Carlo 2010.

Den enda spelaren utanför detta dominanta sällskap som vunnit en 1000-turnering de senaste två åren är Robin Söderling, i Paris 2010. Söderling var då världsfemma.

Det säger en hel del om det järngrepp de fyra största håller över tennisen på herrsidan.

Därför vann Djokovic

av Henrik Ståhl

Det var allt annat än en välspelad match. Ja, det märktes knappt alls att det här faktiskt handlade om en final i en Masters 1000-turnering – möjligtvis med undantag för den övertända publiken.

Första set började som väntat trevande med många fler vunna poäng på missar än på taktik och bra spel.

Så skulle hela matchen komma att se ut.

Novak Djokovic inledde bäst och dominerade första set totalt, precis som han gjort genom hela turneringen. Andy Murray såg vilsen och bortkommen ut, var stundtals övertänd och alldeles för aggressiv, stundtals passiv och visionslös.

Efter 6-1-krossen i första set hände dock något med Djokovic: Han svarade för fler och fler oprovocerad misstag, kom helt fel särskilt i forehand och såg ibland riktigt loj ut. Världsettan gav också utlopp för frustration i oväntade lägen och missade flera chanser att bryta Murrays serve. Märkligt.

Djokovics visade dock återigen prov på en av hans största styrkor: Att alltid kunna skaka av sig missade bollar, förlorade poäng och dåligt genomförda game – och svara för närmast makalösa förvandlingar och vändningar på väldigt kort tid.

Murray, å sin sida, svarade överlag för en riktigt blek insats. Han hade stora problem i egen serve (som jag slog fast var en av nycklarna till att bryta igenom Djokovics försvar), bjöd bort billiga poäng och tappade huvudet helt och hållet i skeenden där han med sin rutin borde ha kunnat plocka enkla pinnar. Han lät ofta Djokovic diktera spelet helt och hållet och föll in i en destruktivt passiv roll.

Av hans ofta överlägsna taktiska spelsinne, defensiva precision och giftigt offensiva slice syntes väldigt lite. I stället försökte Murray till synes slugga sig igenom matchen.

En dålig idé när man möter Novak Djokovic.

Djokovic besitter kunskaper, tyngd och teknisk briljans som gör honom sällsynt stark mot i princip alla spelstilar. Han har en grym serve, världens överlägset bästa backhand, ett fantastiskt fotarbete och är en av de bästa på touren på att returnera servar.

Andy Murray har dock alla motvapen i sin arsenal – vilket han också bevisat i flera matcher mot världsettan, nu senast i Dubai.

Men just i dag var det som att krutet var blött och svärdseggen slö. Att Murray bara spelat tre matcher i turneringar efter dubbla walkovers (Milos Raonic och Rafael Nadal) kan ha påverkat, men en spelare på den här nivån ska ändå vara tillräckligt rutinerad och fit för att åtminstone kunna bjuda på ordentligt motstånd.

Efter insatsen i dag, och framför allt efter Djokovics mediokra andra set (med undantag för tiebreak), känns det inte som att Djokovic vann den här finalen.

Det känns som att Murray förlorade den.

Missförstå mig rätt här; all heder åt Djokovic. Världsettan har sluggat sig igenom turneringen utan att tappa ett enda set. Det råder inga som helst tvivel om vem som är värdig mästare av Miami Masters 2012.

Men Murrays svaga insats lämna mycket övrigt att önska. Man kan inte låta bli att undra hur en final mot Rafael Nadal eller Roger Federer sett ut.

Nu, så här direkt efter matchen, är frågan: Är ”Djokos” andra titel i år en försmak av vad som komma skall – en repris av förra årets totala dominans?

Mer om det senare…

Djokovic vinner

av Henrik Ståhl

Efter 7-4 i tiebreak vid ställning 6-6 i andra set sluggar Novak Djokovic hem segern över Andy Murray i finalen i Miami Masters 2012. Väldigt märklig match med fruktansvärt många tabbar och felslag. Lite mer utförlig analys inom kort.

Singel, herrar, final:
Novak Djokovic (rank 1) – Andy Murray (4) 6-1, 7-6(4)

Djokovic krossar Murray i första set

av Henrik Ståhl

Matchen började trevande. Som väntat.

Matchen var jämn i de första gemen. Som väntat.

Men när Novak Djokovic bröt Andy Murrays serve och tog ledningen med 3-1 hände något. Murray blev plötsligt övertänd och osedvanligt aggressiv, för att sedan falla in i en destruktiv visionslös passivitet. Han lät Djokovic diktera spelet helt och hållet – vilket världsettan inte var sen att utnyttja.

Vid ställning 4-1 bröt Djokovic Murrays serve på nytt och servade sedan enkelt hem första set.

Murray måste verkligen step it up om han ska ha en chans i den här matchen.

Fortsätt följa matchen i Twitterflödet till höger, eller på Twitter! #BollarAvStahl

Sida 2 av 6
  • Tjänstgörande sportredaktör: Johan D Lundin
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Lena Mellin
  • Redaktionschef: Karin Schmidt, Michael Poromaa, Lotta Folcker
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB