Arkiv för kategori Rome Masters

- Sida 2 av 3

Andy Murray skadad

av Henrik Ståhl

Tråkiga nyheter.

Andy Murray tvingades avbryta sin öppningsmatch i Rom Masters mot Marcel Granollers vid ställning 6-3, 6-7(5) på grund av en ryggskada.

Det är nu oklart om världstvåan hinner återhämta sig inför Franska öppna senare i maj.

– Jag skulle bli väldigt överraskad om jag spelar i Paris. Jag måste göra upp planer och reda ut vad jag ska göra. Jag kommer att nå ett beslut kring Paris inom de närmaste fem dagarna. Jag måste ta några dagar ledigt och se hur det känns, säger han.

– Jag ska försöka få ordning på det men det är ett problem jag tampats med ett ganska bra tag. Så jag vill vara säker på att det är något som jag kan få ordning på. Det är inte särskilt behagligt att spela just nu.

Riktigt tråkigt, naturligtvis. För turneringens del gör det ingen överdrivet stor skillnad, men det känns givetvis oerhört trist att inte ha en intakt Big Four i Franska öppna – trots att han inte heller där är en av huvudutmanarna.

För Rafael Nadal är det tur i oturen, så att säga. Om Murray missar Franska öppna spelar det ju nämligen ingen roll om spanjoren är världsfyra eller -femma, eftersom han då kommer semifinalseedas oavsett.

Nadal detroniserade Fabio Fognini i dag, för övrigt: 6-1, 6-3. Världsfemman möter, precis som väntat, Ernests Gulbis i tredje omgången. Gulbis fullkomligt mosade Viktor Troicki: 6-1, 6-1.

Så vad tror vi om den matchen då? Kan Gulbis skrämma gruskungen?

Ja. Skrämma kan han absolut göra. Gulbis skrämmer alla toppspelare, eftersom han har en enorm kapacitet kombinerat med en total brist på respekt (i uttryckets positiva bemärkelse). Gulbis tycker att han kan slå alla spelare, och det i sig kan räcka långt.

Inte tillräckligt långt för att fälla Nadal, dock. Nej, en skräll känns faktiskt mer avlägsen nu än i Indian Wells i mars. Nadal får säkert slita, men han kommer sannolikt att vara på tårna från start och inte bjuda på några luckor för Gulbis att exploatera.

* * *

David Ferrer inledde svajigt men lyckades vända mot landsmannen Fernando Verdasco: 5-7, 7-5, 6-3. Verdasco slog för övrigt Horacio Zeballos i sin öppningsmatch – argentinarens fjärde raka förlust i första omgången.

Sedan segern i Chile i februari har han radat upp totalt sju förluster i första omgången och som bäst vunnit två matcher i en och samma turnering (Acapulco).

Så, om ni inte slutade överskatta honom redan efter Vina del Mar så är det nog dags att göra det nu.

* * *

Jerzy Janowicz svarade för dagens bragd när han slog världsåttan Jo-Wilfried Tsonga i raka set: 6-4, 7-6(5).

22-åringens hittills tredje seger i karriären över en topp 10-spelare. Möter Richard Gasquet (som avfärdade Grigor Dimitrov i raka set i andra omgången: 6-4, 6-4) härnäst.

* * *

Stanislas Wawrinka tvingades tyvärr lämna walkover mot Alexandr Dolgopolov på grund av en lårskada. Inte jättekonstigt att han har en del krämpor efter de senaste veckornas spelschema, men tråkigt att vi nu går miste om den matchen.

Dolgopolov möter Novak Djokovic i tredje omgången. Kan bli intressant. Djokovic lär troligen vinna i raka set, men Dolgopolov har onekligen kapacitet att störa även de största stjärnorna när han presterar på topp.

* * *

Nicolás Almagro åkte ju alltså ut redan i första omgången mot Julien Benneteau. Såg verkligen inte det komma, men Benneteau är ju en sjukt oförutsägbar spelare. Vet aldrig var man har honom.

Följde till exempel upp den skrällsegern med en tresetsförlust mot Benoit Paire: 6-7(3), 6-4, 7-6(4). Aldrig ska man få chansen att glänsa, som någon skrev i en kommentar här i bloggen. Men men, får väl hoppas att min ”helgardering” Juan Martín del Potro levererar i stället. Hehe.

Eller Roger Federer, som jag ju tippade i semifinal. Han körde över svage Potito Starace i sin öppningsmatch i går och möter Gilles Simon i nästa runda.

Federer står i skyhöga 1,20 gånger pengarna. Nej, jag är inte ironisk. Jag menar, Simon. Han kunde inte ens besegra en underpresterande Murray i Madrid. På grus. Ska han då spöa en till synes taggad Federer inför Franska öppna?

Nej, det känns osannolikt.

* * *

Alla dagens resultat:

Skärmavbild 2013-05-15 kl. 21.49.06 Skärmavbild 2013-05-16 kl. 00.17.09

Så blir Rome Masters

av Henrik Ståhl

Madrid Masters avklarat, Rome Masters redan i gång (ja, innan Rafael Nadal ens hunnit slå in matchbollen i Madrid).

Vi tar en titt.

* * *

HERRAR

Skärmavbild 2013-05-13 kl. 21.56.44

ÖVRE HALVAN:

Eftersom en hel del förstaomgångar redan spelats är vissa av de toppseedade spelarnas öppningsmatcher redan spikade. Alla syns dock inte i turneringsträdet ovan.

Nåväl.

Det mest intressanta här är ändå att Rafael Nadal och Novak Djokovic hamnat på samma halva, och således kan mötas redan i semifinal.

Vilket de lär göra. Djokovic lär inte upprepa sitt magplask i Madrid och har egentligen bara en jobbig motståndare på vägen mot semin: Stanislas Wawrinka. De har återigen lottats i en eventuell tredje omgång. Tror dock att Wawrinka är alldeles för sliten efter några intensiva spelveckor för att kunna hota en utvilad och extremt taggad Djokovic.

Tomás Berdych i kvarten då? Till att börja med är det inte alls säkert att Berdych ens når kvarten. Nederlaget mot Wawrinka i Madrid-semifinalen lär svida rejält, och det vore inte ett dugg förvånande om det påverkar honom tillräckligt mycket för att förlora mot Kevin Anderson eller Marin Cilic (Denis Istomin i öppningsmatchen borde han rimligtvis besegra).

Annars är det en förhållandevis gynnsam lottning för Berdych, fram till kvarten alltså. Istomin borde som sagt inte utgöra något större hot, Anderson har han redan spöat i raka set två gånger i år och även mot Cilic har han ett mentalt övertag (och är dessutom den bättre grusspelaren av de båda).

Tror inte Berdych har något att sätta emot Djokovic i en eventuell kvartsfinal. Dominanta 13-1 i inbördes möten för världsettan talar sitt tydliga språk, och tjecken är en väsentligt sämre grusspelare.

Nadal då?

Lite tuffare. Först Fabio Fognini (som slog Andreas Seppi tidigare i dag) och därefter troligtvis Ernests Gulbis. Tror inte att någon av dem i dagsläget har vad som krävs för att skrälla mot Nadal på grus, men de har onekligen kapacitet att skapa bekymmer för världsfemman.

Janko Tipsarevic behöver vi knappt nämna, han ryker troligen mot Gulbis i andra omgången, om inte mot landsmannen Viktor Troicki redan i första.

I kvarten väntar sedan återigen David Ferrer för Nadal. Ferrer fick sig en ordentlig törn i Madrid men borde ändå inte ha några problem mot Horacio Zeballos/Fernando Verdasco och Albert Ramos/Philipp Kohlschreiber (som slog ut Milos Raonic i dag). Inte som han spelade i Madrid.

Mot Nadal blir det däremot ny tvärnit. Nadal har nu ett snudd på ointagligt mentalt försprång, och med tanke på att Ferrer inte lyckades slå sin landsman förra veckan råder det liksom inga tvivel om att han typ inte kan slå honom. Alls.

Eller okej, det kan han möjligtvis om han har alla marginaler på sin sida, men jag kan inte se det hända i Rom.

Nadal och Djokovic i semin, alltså. Där kan ju verkligen allt hända. Tror faktiskt att jag i nuläget håller Djokovic som favorit i den matchupen. Visserligen grymt imponerande av Rafa att prestera så bra i Madrid med tanke på de för honom missgynnande förhållandena där, men han har inte lyckats räta ut frågetecknen efter Monte Carlo – och Nole lär betrakta den matchen som den ”riktiga” finalen.

Har hur som helst potential att bli turneringens absoluta höjdpunkt.

I övrigt råder jag er att inte missa matchen mellan Wawrinka och Alexandr Dolgopolov. Förutsatt att Wawrinka slår Carlos Berlocq, förstås. Men det ska han väl göra? Tröttheten till trots. Ja, det känns så.

De går vidare till semifinal: Novak Djokovic, Rafael Nadal.
Skrällvarning: Stanislas Wawrinka.
Bubblare: Tomás Berdych.

* * *

UNDRE HALVAN:

Roger Federer och Andy Murray på samma halva, alltså. Bra för Federer – men förhållandevis tuff lottning i övrigt. Potito Starace borde rimligtvis avfärdas i två överlägsna set i öppningsmatchen, men därefter kan han möta en formtoppad Tommy Haas i tredje omgången och Jo-Wilfried TsongaGrigor Dimitrov eller Richard Gasquet i åttondelsfinalen.

Av dessa spelare är det bara Gasquet som besegrat schweizaren på grus (2-2 i inbördes möten på underlaget, 9-3 till Federer totalt). Gasquet har inte riktigt hittat grusformen ännu men skulle absolut kunna utgöra ett hot mot världstrean.

Tror inte Dimitrov tar sig förbi Gasquet (3-0 i inbördes möten till fransmannen, och han är en både energikrävande och mer rutinerad spelare) men om han gör det kan han säkert krångla till det lite för Federer.

Tsonga? Tja, han är överlag i bättre form och är knappast en drömmotståndare för Federer i kvarten. Så, överlever Federer till en semifinal mot typ Andy Murray?

Jag är osäker men ändå benägen att tro att schweizaren vill få revansch för nederlaget i Madrid.

Om han nu tar sig dit tror jag dessutom inte att Murray står på andra sidan nätet. Marcel Granollers ska skotten visserligen plocka, och sannolikt också Kei Nishikori i åttondelen, men Nicolás Almagro eller Juan Martín del Potro i kvarten?

Argentinaren ett stort frågetecken så klart, eftersom det här blir hans första turnering sedan Monte Carlo. Andreij Kuznetsov i öppningsmatchen är därför att betrakta som en lyckosam lottning, eftersom han inte lär fälla björnen ens när han är ur form. Almagro borde inte förlora mot vare sig Julien Benneteau eller Benoit Paire, så det lutar åt att det blir en intressant åttondel mellan Delpo och Nico.

För övrigt väldigt intressant att de aldrig mötts tidigare. Känns som att de borde ha gjort det vid något tillfälle. Eller okej, de har mötts en gång – i en Challenger-turnering i Santiago 2006 (seger för Almagro i raka set). Almagro knapp förhandsfavorit i det mötet, i så fall.

Vissa frågetecken även kring Almagro, men inte särskilt förvånande att han åkte ut tidigt i Madrid. Underlaget där passar honom inte bra alls. Mycket bättre i Rom, och insatsen i Barcelona för några veckor sedan (finalförlust mot Nadal) lovar hyfsat gott måste man ändå säga.

Däremot brukar världstolvan sällan leverera i Masters-sammanhang. Ändring på det i år? Ser lite så ut på förhand, faktiskt. Inte alls en omöjlig lottning för honom.

Tror risken är ganska överhängande att Murray åker ut redan före kvarten, han är just nu inte bättre än så på grus. Fick kämpa ordentligt i Madrid trots gynnsamma förhållanden, och det finns egentligen inte så mycket som talar för att det blir någon överdrivet stor spelmässig förändring i Rom.

Mitt förhandstips är därför att det blir Federer mot Almagro i semifinalen, med brasklappen att Tsonga kan sätta käppar i hjulet för schweizaren i kvarten och del Potro mot spanjoren i åttondelen.

De går vidare till semifinal: Roger Federer, Almagro.
Skrällvarning: Jo-Wilfried Tsonga, Juan Martín del Potro.
Bubblare: Andy Murray, Richard Gasquet, Grigor Dimitrov.

SEMIFINALERNA: Djokovic slår Nadal, Almagro slår Federer.

FINALEN: Djokovic slår Almagro.

* * *

Okej, om Almagro slår Federer i semifinalen vore det så klart en ordentlig skräll. Inte minst för att schweizaren har 5-0 i inbördes möten totalt och 3-0 på grus, och att Almagro lätt viker ner sig mot tuffare motståndare.

Men. De har inte mötts sedan 2007 och Almagro har blivit en väsentligt bättre spelare sedan dess, särskilt på grus. Är det någon gång spanjoren ska ta vara på chansen och slå meste mästaren så är det ju nu, och han är faktiskt generellt sett en bättre grusspelare än Federer.

Dessutom vore det kul med ännu en lägre seedad spelare i final. Som upplagt för det i och med den här lottningen, kan tyckas.

Ja, om nu inte Federer bara ger sig fan på att tysta sina belackare och följa upp förra veckans magplask i Spanien med en final i Italien. Det har som bekant hänt förr att han tänder till ordentligt först efter svidande nederlag.

Grussäsongens vinnare och förlorare

av Henrik Ståhl

Nu när grussäsongen har kommit i gång på allvar känns det som att analysera spelarna på samma sätt som vi för en tid sedan gjorde med turneringarna.

Helt enkelt: Grussäsongens vinnare och förlorare.

Tänker börjar med hela topp 10-segmentet, för att sedan fortsätta med särskilt utvalda spelare som antingen har en del att vinna eller en del att förlora under våren. Aktuell rankning inom parentes.

* * *

Novak Djokovic krönte sig själv till kung i Monte Carlo efter en rafflande final mot rivalen Rafael Nadal. FOTO: BILDBYRÅN
Novak Djokovic. FOTO: BILDBYRÅN

NOVAK DJOKOVIC (1)

piluppAtt världens just nu bästa tennisspelare behärskar alla underlag har det inte rått någon tvekan om på väldigt länge, och i söndags vann han sin tredje grusfinal över rivalen Rafael Nadal på kungens ”hemmaplan” (som Monte Carlo ju är, trots att det är Djokovic som rent fysiskt bor där).

Hans start på den europeiska grussäsongen är därför att betrakta som strålande, och han har all anledning att se fram emot resten av våren.

Både i Madrid (kvartsfinal i fjol) och Rom (final) har han färska poäng att inkassera och på så vis befästa sin position som världsetta inför Franska öppna. Räknar kallt med att han når final i alla tre oerhört prestigefulla tävlingar.

Enda smolket i bägaren kan vara en eventuell kvarts- eller semifinal mot Nadal i Franska öppna, eftersom spanjoren med stor sannolikhet kommer att vara femteseedad. En så ”tidig” förlust innebär inte bara tappade poäng utan också ett sargat självförtroende.

Djokovic lär få fler chanser att bärga sin efterlängtade titel på Roland Garros om han misslyckas även i år, men personligen tror jag att det är enormt viktigt för honom att vinna den redan nu. Gör han inte det så kan det påverka resten av hans säsong negativt – på samma sätt som (bland annat) fjolårets finalförlust påverkade hans prestationer under sommaren.

PROGNOS: Når final i både Madrid och Rom, där enda riktigt stora hotet är Rafael Nadal. Så även i Franska öppna, där ett möte mellan rivalerna kan komma tidigare. Tror på minst en titel för superserben (exklusive Monte Carlo).

* * *

Roger Federer. FOTO: AP
Roger Federer. FOTO: AP

ROGER FEDERER (2)

pilnerHar inte spelat en match på touren sedan kvartsfinalförlusten mot Nadal i Indian Wells eftersom han inför säsongen strök Miami ur sitt schema – vilket resulterat i en två månader lång semester.

Först i Madrid får vi se racketkonstnären igen, där han går in som titelförsvarare. Tror dock inte att han upprepar sin bedrift från förra året, då han slog Tomás Berdych i finalen. Madrid är visserligen något snabbare än övriga Masters-turneringar på grus, men inte lika mycket som förra året (då det blåa smurfgruset fick turneringen att likna hardcourt-tennis på andra sätt än bara rent estestiskt).

I Rom var han i semifinal förra året. Betydligt större chans att han försvarar de poängen än i Madrid, men på det hela taget blir grussäsongen 2013 en förlustaffär för Federer – dock inte så pass mycket att han trillar ur toppkvartetten. Hade i och för sig inte spelat överdrivet stor roll om han gjort det eftersom Wimbledon använder sig av ett unikt och egenkomponerat seedningssystem. Viktigare för Federer att få bra seedning där än att samla poäng på grus.

PROGNOS: Blir inga titlar för Federer under grussäsongen, såvida inte både Djokovic och Nadal tvingas stå över någon turnering på grund av skada. Semifinaler i Madrid och Rom ska han dock mäkta med. Semifinal i Franska öppna känns inte helt givet, men ser inte heller någon självklar utmanare. På det hela taget innebär det ändå tappade poäng på världsrankningen, vilket kan bli kostsamt under hösten.

* * *

Andy Murray. FOTO: BILDBYRÅN
Andy Murray. FOTO: BILDBYRÅN

ANDY MURRAY (3)

pilsidaTrots att han har alla verktyg i lådan för att lyckas på grus så gör han väldigt sällan det. Av totalt 26 titlar i karriären har inte en enda bärgats på grus. Faktum är att Murray aldrig någonsin ens har nått en final på underlaget.

Vilket också är den största anledningen till att han ännu inte varit i närheten av att utmana aktuell världsetta (just nu Djokovic, som bekant). Han samlar helt enkelt på sig alldeles för få poäng under den så viktiga europeiska grussäsongen.

I Monte Carlo blev det respass i åttondelsfinal. Barcelona Open, som pågår i skrivande stund, valde han att stå över (vilket innebär att han tappar 90 poäng). Madrid valde han att stå över förra året, så där har han en hel del färska poäng att spela om.

Det är nog den turneringen som Murray får lägga sitt krut på, förutom Franska öppna. I Rom lär han försvara sina poäng (åttondelsfinal förra året), men tveksamt om han spelar in några nya.

Enligt uppgift stannade Murray kvar i Monte Carlo efter förlusten och hårdtränade flera timmar om dagen med sitt team. Det bådar så klart gott, men skotten måste göra stora förändringar i sitt spel för att anpassa det till underlaget. I dagsläget är han långt ifrån att utmana om titlarna.

Och Franska öppna? Well, där har han ”bara” en kvartsfinal att försvara, men det finns en hel drös kompetenta grusspelare på touren som kan sätta käppar i hjulet för honom på Roland Garros. Förra året var det David Ferrer, men det kan lika gärna vara en lägre rankad spelare som stoppar honom i år.

PROGNOS: Plockar större delen av sina poäng Madrid. I Rom kan han mycket väl ta sig till kvarts- eller semifinal beroende på hur lotten faller, men han är knappast en utmanare till någon av de två titlarna. Om all den hårda träningen faller väl ut (och lottningen är lyckosam) kan han på sin höjd upprepa sin bedrift från 2011 och ta sig till semifinal i Franska öppna, men det känns i dagsläget ytterst oklart om han ens försvarar sin kvartsfinalplats från 2012.

* * *

David Ferrer tvingas stå över Monte Carlo Masters på grund av skada. FOTO: BILDBYRÅN
David Ferrer. FOTO: BILDBYRÅN

DAVID FERRER (4)

pilsidaHade i vanlig ordning varit en av grussäsongens stora vinnare. Det är på våren och sommaren som Ferrer gör sig själv allra störst rättvisa, och på gruset brukar Big Four temporärt utökas till en Big Five.

Nu verkar det dock som att evighetsmaskinen plågas av skada och åkte i dag på en riktig stjärnsmäll när han förlorade mot Dimitrij Tursunov redan i öppningsmatchen på hemmaplan i Barcelona. Frågan nu är om han kommer kunna gneta ihop tillräckligt med poäng för att hålla avståndet till Nadal inför Franska öppna (som lär krympa efter den här veckan).

Väl där har han en semifinalplats att försvara. Mycket möjligt att han gör det. Trots att han inte varit i överdrivet bra form under säsongsinledningen så har han hittills bärgat två titlar (Buenos Aires, Auckland) och två ”silver” (Acapulco, Miami). Vilket är väldigt imponerande och visar prov på både hög lägstanivå och stabilitet.

Ska han försvara sin semifinaplats förutsätter det förstås att han återhämtar sig snabbt från skadan – vilket han förhoppningsvis gör.

PROGNOS: Tappar viktiga poäng i Barcelona, men är han bara fri från skada i Madrid och Rom så ska han försvara sina poäng där. I Madrid kan han mycket väl gå till semifinal (kvart i fjol). I Franska öppna har han goda chanser att försvara sin semifinalplats, men det beror lite på hur hans lottning ser ut.

* * *

Rafael Nadal. FOTO: BILDBYRÅN
Rafael Nadal. FOTO: BILDBYRÅN

RAFAEL NADAL (5)

piluppAtt påstå något annat än att the king himself är en av grussäsongens stora vinnare vore givetvis tjänstefel.

Men.

Ja, det finns ett men den här gången.

Nadal har oerhört mycket poäng att försvara under våren: Titlar i Monte Carlo, Barcelona, Rom och Franska öppna (samt åttondelsfinal i Madrid) förra året. Han har redan tappat poäng efter Monte Carlo, och det kan bli ännu fler i framför allt Rom. I Madrid borde han rimligtvis förbättra sitt resultat från ifjol, men frågan är om det räcker för att ta tillbaka positionen som världsfyra inför Franska öppna.

Troligen inte, eftersom det i dagsläget skiljer 1,000 poäng mellan honom och landsmannen David Ferrer. Ferrer lär visserligen tappa mark gentemot Nadal efter sitt tidiga uttåg i Barcelona, men har fortfarande en ledning på över 700 poäng om Nadal försvarar sin titel.

PROGNOS: Idel finaler. Med tanke på hur enormt stark hans comeback varit hittills (tre titlar på fem finaler) håller jag det för troligt att han når final i Barcelona, Madrid och Rom – förutsatt att han inte tvingas möta rivalen Djokovic redan i kvarts- eller semifinal i någon av turneringarna. Stor risk för förlust i så fall, med tanke på Djokovics goda form och imponerande insats i Monte Carlo. Även Franska öppna kan bli en lite knepigare historia än vanligt för Nadal eftersom han i värsta fall kan seedas först som nummer fem även där. Oavsett kommer grussäsongen, när den är över, att bokföras som ännu en imponerande vår för The King of Clay – bara han håller sig hel och frisk.

* * *

Tomás Berdych. FOTO: AP
Tomás Berdych. FOTO: AP

pilsidaTOMÁS BERDYCH (6)

En stabil men inte briljant grusspelare. Får ju inte lika hög utdelning i serven och offensiven som på snabbare banor, men med Berdychs tunga grundspel sätter man mycket press på motståndaren oavsett underlag. Rör sig dessutom väldigt bra för sin längd och har ett tillräckligt solitt försvarsspel för att röna framgångar på grus.

I Barcelona samlar han på sig en del färska poäng men har sedan en finalplats att försvara i Madrid.

Där blir det poängtapp. Kvartsfinal ska han mäkta med, men frågan är om han ens tar sig till semifinal. Finns många under honom som hotar, och spelarna i toppskiktet rår han inte på (bortsett från Murray).

PROGNOS: I Rom har han bara kvartsfinal att försvara, vilket han lär göra. I Franska öppna förra året tog han sig till åttondelsfinal, en ganska blygsam bedrift som han rimligtvis bör upprepa. På det hela taget blir dock grussäsongen 2013 +-0 för Berdych, om inte till och med en förlustaffär.

* * *

Juan Martin Del Potro
Juan Martin Del Potro.

JUAN MARTÍN DEL POTRO (7)

piluppSäsongsinledningen har varit bergochdalbana för världssjuan. Finalen i Indian Wells följdes upp med en förlust mot Tobias Kamke i öppningsmatchen i Miami. Har till och från klagat på smärtor i handleden, vilket ju som bekant spolierade hela hans säsong 2010.

Argentinaren har en del poäng att försvara under våren (semifinal i Madrid, åttondel i Rom, titel i Estoril, kvartsfinal i Franska öppna), men kommer å andra sidan ha högre seedning i årets upplaga av de tyngre turneringarna.

Till syvende och sist tror jag att del Potro kommer att bli en av grussäsongens vinnare, eftersom han sannolikt kommer att gå om Tomás Berdych på världsrankningen under våren – och på så vis ta ett kliv närmare topp 5. Berdych spelar visserligen in färska poäng i Barcelona, men har å andra sidan mycket att försvara under våren.

Tror dessutom att del Potro blir en av dem som kan dra mest nytta av en skadedrabbad David Ferrer.

PROGNOS: Plockar tillräckligt mycket poäng för att vrida positionen som världssexa ur händerna på Tomás Berdych. Försvarar troligen sin titel i Estoril men är inte en av huvudutmanarna till de tyngre bucklorna.

* * *

Jo-Wilfried Tsonga. FOTO: AP
Jo-Wilfried Tsonga. FOTO: AP

JO-WILFRIED TSONGA (8)

pilsidaDet intressanta med Tsonga är att hans spel är anpassat för hardcourt och gräs, men funkar även bra på grus. Jag tror att det beror på att han tvingas jobba mycket mer för poängen på grus och därför rent generellt spelar enklare – och mer effektivt. Han svävar helt enkelt ut för mycket och tar för stora risker på snabbare underlag.

Hur det än är med den saken så brukar fransmannen leverera helt okej under grussäsongen. I Monte Carlo förra veckan tog han sig till semifinal, vilket blev en plusaffär (kvartsfinal i fjol).

I Madrid och Rom har han en åttondelsfinal respektive semi att försvara, vilket känns fullt överkomligt. Att han försvarar sin kvartsfinal i Franska öppna känns däremot mer osäkert. Troligt att det tar stopp redan i tredjerundan eller åttondelsfinalen, beroende på hur lottningen (och dagsformen) ser ut. Tsonga har helt enkelt inte blivit en stabil kvartsfinalist i Grand Slam-sammanhang än.

PROGNOS: Lär inte bli några titlar för fransmannen, men däremot går han plus rent poängmässigt – dock inte tillräckligt för att hota Berdych/del Potro om sjundeplatsen på världsrankningen. Kan till och med vara så att positionen som världsåtta hänger löst.

* * *

Richard Gasquet. FOTO: BILDBYRÅN
Richard Gasquet. FOTO: BILDBYRÅN

RICHARD GASQUET (9)

piluppJetsetaren Gasquet påbörjade sin omvandling förra året och har sedan fortsatt på inslagen väg. Han har hittills förbättrat sina resultat i årets tre första Masters jämfört med 2012 (åttondel i Indian Wells, semi i Miami, kvart i Monte Carlo).

I Madrid och Rom har han en tredjerunda respektive kvartsfinal att försvara – vilket han borde mäkta med utan större problem, till och med inkassera några extra färska poäng. Gasquets defensiva allroundspel lämpar sig bra för grus, och när han nu dessutom förbättrat sin uthållighet avsevärt kan han bli svårstoppad.

I Franska öppna tog han sig förra året till åttondelsfinal (vilket han faktiskt gjorde i samtliga Grand Slam-turneringar) men med tanke på den stabilitet han redan visat upp under säsongsinledningen håller jag det för troligt att han nu når sin första GS-kvartsfinal sedan 2007 (semifinalförlust mot Roger Federer).

Har även en finalplats i Estoril att försvara men har valt att stå över den turneringen i år. Det poängbortfallet har han dock redan tjänat in i Monte Carlo (kvartsfinal i en Master ger 180 poäng, final i en 250-turnering ger 150). Gasquet blir därför på det hela taget en av grussäsongens vinnare.

I bästa fall kan han till och med ha gått om Tsonga på världsrankningen, men det tror jag dröjer till sommaren.

PROGNOS: Går långt i både Madrid, Rom och Paris. Samlar på sig ett gäng nya poäng och minskar avståndet till Jo-Wilfried Tsonga på världsrankningen, men en eventuell passering lär inte ske förrän efter Franska öppna.

* * *

Janko Tipsarevic föll i raka set mot 119-rankade Dmitry Tursunov. FOTO: AP
Janko Tipsarevic. FOTO: AP

JANKO TIPSAREVIC

pilnerHar bitit sig fast inom topp 10 i ett och ett halvt år men har nu tappat två placeringar sedan april 2012. Säsongsinledningen har varit fullkomligt bedrövlig för serben.

I Madrid har han en semifinal att försvara, vilket han med största sannolikhet inte kommer att göra. I Rom blev det dock respass redan i andra omgången 2012, men det är likväl ytterst tveksamt att hans prestationer i dessa båda turneringar tillsammans ska överstiga hans 370 inspelade poäng förra året (kvartsfinal i båda tävlingarna ger 360).

Han gick till kvartsfinal i Barcelona förra året men har i år i stället valt att spela BRD Nastase Tiriac Trophy i Rumänien. Förmodligen ett bra val, för med några segrar under bältet kan det flyende självförtroendet återvända.

Har ändå svårt att se hur grussäsongen 2013 ska bli en vinstaffär för Tipsarevic. I stället finns faktiskt risken att han trillar ur topp 10.

PROGNOS: Likt Andy Murray har Tipsarevic alla spelmässiga kvaliteter för att lyckas på grus, men har förtvivlat svårt att leverera på underlaget. Fullt möjligt att han förlorar sin position som världstia efter våren.

* * *

Marin Cilic. FOTO: BILDBYRÅN
Marin Cilic. FOTO: BILDBYRÅN

MARIN CILIC (11)

piluppKroaten får som mest utdelning på sitt tunga grundspel på snabbare underlag, men är en hyfsat stabil grusspelare (rent statistiskt bättre än Tipsarevic). Åkte ut i tredje omgången i Madrid och redan i förstarundan i Rom, så har en del poäng att spela in.

I Franska öppna blev det förlust i tredje omgången, och han bör försvara de poängen. Med tursamma lottningar i alla tre turneringar har han kapacitet att ta sig till åtminstone en kvartsfinal, så grussäsongen borde rimligtvis bli en plusaffär för Cilic.

PROGNOS: Gör inga större avtryck i någon av turneringarna men tillryggalägger en stabil vår och hotar Tipsarevic om positionen som världstia.

* * *

Stanislas Wawrinka. FOTO: BILDBYRÅN
Stanislas Wawrinka. FOTO: BILDBYRÅN

STANISLAS WAWRINKA (17)

piluppEn av säsongsinledningens utropstecken. Har visserligen blandat och gett efter Australiska öppna, men på det hela taget har han svarat för en riktigt stark öppning på året. Rekryteringen av Magnus Norman som coach tror jag dessutom är ett genidrag, och det samarbetet kommer säkerligen bära frukt redan under våren.

Wawrinka tog sig till åttondelsfinal i Madrid, Rom och Franska öppna förra året. I år bör han betraktas som ett av de största hoten mot Big Four i samtliga turneringar och det är faktiskt mycket troligt att han når sin första kvartsfinal i Franska öppna.

Med tanke på den grymma form han visat upp de senaste veckorna blir Wawrinka en av grussäsongens vinnare.

PROGNOS: Försvarar sina poäng från förra året och har goda chanser att nå kvartsfinal eller längre i både Madrid och Rom. I Franska öppna kan han mycket väl nå sin första kvartsfinal i karriären.

* * *

Fabio Fognini. FOTO: BILDBYRÅN
Fabio Fognini. FOTO: BILDBYRÅN

FABIO FOGNINI (24)

piluppI vanlig ordning drar jag motvilligt förhastade slutsatser efter enstaka succéer (lex Horacio ZeballosJerzy Janowicz) men i Monte Carlo visade Fognini vilken enorm kapacitet han besitter, särskilt på grus.

Startfälten är visserligen tuffare i Madrid och Rom, men där åkte han ut i första respektive andra omgången förra året och borde därmed kunna spela in en del färska poäng.

Vi ska däremot inte inbilla oss att han blommar ut till den fullfjädrade stjärna man kan få för sig att han är när han i sina bästa stunder bjuder på bländande tennis. Trots segrarna över Berdych och Gasquet (och förlusten mot Djokovic) i Monte Carlo har 25-åringen blygsamma 3-22 i matchfacit mot topp 10-spelare.

Tack vare semifinalplatsen i Monte Carlo är grussäsongen 2013 redan en vinstaffär för italienaren, men för att den ska räknas som en fullödig succé krävs inte bara att han bjuder på enstaka stormatcher – han måste även stabilisera sitt spel generellt. Är tveksam till att det sker redan under våren.

PROGNOS: Lär inte upprepa sin bedrift i Monte Carlo men kommer på det hela taget att förbättra sina resultat gentemot fjolåret.

* * *

Grigor Dimitrov. FOTO: BILDBYRÅN
Grigor Dimitrov. FOTO: BILDBYRÅN

GRIGOR DIMITROV (28)

piluppPrecis som med Fabio Fognini är det klokt att inte dra på alltför stora växlar efter Dimitrovs uppvisning i Monte Carlo (slog Tipsarevic i raka set i andrarundan och pressade Nadal till tre i kvarten). I Barcelona blev det respass direkt i öppningsmatchen efter förlust mot Tommy Robredo.

Dimitrov har dock en förmåga att prestera sin allra bästa tennis på grus, och med tanke på att han redan imponerat under säsongsinledningen ser det onekligen ut som att hans rankningsklättring fortsätter spikrakt uppåt.

I Madrid och Rom har han inga poäng att försvara och i Franska öppna åkte han ut redan i andra omgången förra året, vilket innebär att han kan spela in en hel del nya poäng under våren. Håller det för troligt att han når åttondelsfinal eller bättre i antingen Madrid eller Rom.

Franska öppna är dock en helt annan spelplan och i Grand Slam-sammanhang har han aldrig tagit sig förbi andra omgången. Vore så klart väldigt kul om han gjorde det på just Roland Garros i år, men det beror helt och hållet på dagsform och lottning.

PROGNOS: Fortsätter klättra på världsrankningen under våren. Kan mycket väl upprepa Monte Carlo-bedriften i antingen Madrid eller Rom, och på det hela taget blir grussäsongen en plusaffär för bulgaren.

* * *

Tommy Robredo. FOTO: BILDBYRÅN
Tommy Robredo. FOTO: BILDBYRÅN

TOMMY ROBREDO (43)

pilupp30-åringen har redan bevisat att han inte ska dömas ut på förhand. Har imponerat stort i både Buenos Aires (semifinal) och Casablanca (bärgade titeln efter segrar över förhandsfavoriterna Stanislas Wawrinka och Kevin Anderson).

Den goda formen tycks hålla i sig och i dag slog han ut Dimitrov i Barcelona. Har i princip inga poäng alls att försvara under våren och har således riktigt goda chanser att klättra ännu mer på rankningen (har hoppat upp 66 pinnhål sedan januari).

Med tursamma lottningar kan Robredo mycket väl slå sig in på topp 30 under grussäsongen. Konkurrensen är förvisso väldigt stor, men spanjoren har visat att han fortfarande kan leverera på sitt favoritunderlag.

PROGNOS: Våren 2013 blir lyckosam för Robredo, om han får hålla sig skadefri. Att den forne världsfemman ska slå sig in på topp 30 kanske är lite väl drastiskt, men sett till hur han presterat hittills i år har han kapaciteten att göra det. Han har också potential att leverera en och annan skräll i Madrid eller Rom, men i Franska öppna lär han inte göra några större avtryck.

* * *

Ernests Gulbis.
Ernests Gulbis.

ERNESTS GULBIS (53)

pilupp24-årige talangen har genom åren om vartannat höjts till skyarna och avfärdats som ett alldeles för stort problembarn för att någonsin kunna slå igenom stort.

Att han har kapaciteten för stordåd råder det ingen som helst tvekan om – 22 år gammal chockbesegrade han Roger Federer i kvartsfinalen i Rom och pressade sedan Rafael Nadal till tre set i semifinalen. På grus, alltså.

Efter att året därpå ha nått en 21-plats på rankningen (högsta noteringen hittills i karriären) föll lettländaren ner i en avgrundsdjup ”formsvacka”. Det handlade egentligen om brist på motivation, och den tog honom så djupt ner i träsket att han föll ur topp 100 (lägsta noteringen: 159).

Han inledde 2013 som rankad 138 i världen och har sedan dess alltså klättrat 85 placeringar på knappt fyra månader.

Förutom att han har övertygande 14-4 i ATP-matchfacit så här långt under säsongen så är grus statistisk sett hans bästa underlag – och han har i princip inga poäng alls att försvara under våren (bara blygsamma 20 poäng i München).

Jag är inte beredd att ropa hej förrän han tagit sig över ån, men visst vore det kul om Gulbis totalt bortslösade talang äntligen tas tillvara på. Det vi sett hittills bådar gott. Som så många gånger förr kanske vissa har som invändning, men det verkar faktiskt som att det är annorlunda den här gången.

Personligen hoppas jag därför extra mycket på att motivationen inte går förlorad igen.

För i så fall kan Gulbis bli en av grussäsongens absolut farligaste underdogs.

PROGNOS: Har hittills i år bara förlorat mot Juan Martín del Potro, Tomás Berdych, Rafael Nadal och Juan Mónaco i ATP-sammanhang. Väldigt namnkunniga spelare, vilket visar prov på Gulbis höga kapacitet. 24-åringen har historiskt levererat fina resultat på grus och trivs bra på underlaget. Lär spela in en del färska poäng och ta ytterligare kliv på rankningen. Skrällpotential i alla turneringar under våren.

Tennisbloggen sätter + på årets Masters

av Henrik Ståhl

Så är då årets sista Masters-turnering, Paris Masters, till ända.

Läge att summera och betygsätta säsongens alla Masters, alltså.

Here goes!

INDIAN WELLS
Indian Wells, USA, 5-8 mars
Finalen herrar: Roger Federer – John Isner 7-6(7), 6-3
Finalen damer: Victoria Azarenka – Maria Sjarapova 6-2, 6-3
Betyg: ++++

Det är alltid något speciellt med årets första Master. Precis som att Australiska öppna får en liten boost i anseende tack vare att det är säsongens första Grand Slam. Årets Indian Wells bjöd på några skrällar (dåvarande världselvan John Isner seger över Novak Djokovic i semin, David Nalbandians kvartsfinalplats efter segrar över Marin Cilic, Janko Tipsarevic och Jo-Wilfried Tsonga), en spännande debut (Milos Raonics första match mot Roger Federer, förlust i tre set), ett starkt semifinalfält med tre spelare ur toppkvartetten samt inledningen på ett makalöst återtåg (Federers, som senare under året återerövrade tronen som världsetta). Isner gjorde en av sina bästa turneringar och matcher (semifinalen mot Djokovic) i karriären. På damsidan visade Victoria Azarenka att hon inte blivit mätt och belåten efter segern i Australiska öppna – och återigen malde hon ner rivalen Sjarapova i en stor final. Den där rivaliteten skulle under säsongen komma att utvecklas till en blivande klassiker den är på god väg att bli.

http://www.youtube.com/watch?v=kce90X80uXE

MIAMI
Key Biscane, USA, 19 mars-1 april
Finalen herrar: Novak Djokovic – Andy Murray 6-1, 7-6(4)
Finalen damer: Agnieszka Radwanska – Maria Sjarapova 7-5, 6-4
Betyg: +++

Att Roger Federer skulle förlora mot Andy Roddick (en av blott tre förluster i karriären mot amerikanen – schweizaren har 21-3 i inbördes möten) existerade på förhand inte i någons verklighet, men på Crandon Park i Key Biscane, Miami förvandlades plötsligt planeten Tellus till en ding ding värld. Semifinalfältet var återigen starkt, men att Andy Murray bjöds på två walkover (Raonic i tredje omgången och Rafael Nadal i semifinalen) bidrog förmodligen till hans slätstrukna figur i finalen mot Djokovic. På damsidan föll favoriterna Serena Williams och Victoria Azarenka redan i kvartsfinal och Maria Sjarapova noterade sin tredje raka stora finalförlust. På det hela taget intressanta turneringar, men helhetsintrycket drogs ner av de inte så högklassiga finalerna och olägliga walkovers (både Raonic-Murray och Nadal-Murray var på förhand högintressanta matcher).

http://www.youtube.com/watch?v=S-DvJQTZEiw

MONTE CARLO
Roquebrune-Cap-Martin, Frankrike, 16-22 april
Finalen: Rafael Nadal – Novak Djokovic 6-3, 6-1
Betyg: +++

Jag älskar som bekant grusturneringar, men i och med att Monte Carlo Masters är en frivillig 1000-turnering har den inte samma nerv och hetta som övriga Masters. Men det skrevs trots allt historia i årets upplaga av turneringen då Rafael Nadal vann sin åttonde(!) raka titel, trots att Novak Djokovics sällsynt svaga insats i finalen (vilket berodde på att hans farfar gick bort under veckan då turneringen spelades) var smolk i bägaren för oss tittare.

http://www.youtube.com/watch?v=HatCrwrlmFQ

MADRID
Madrid, Spanien, 7-13 maj
Finalen herrar: Roger Federer – Tomás Berdych 3-6, 7-5, 7-5
Finalen damer: Serena Williams – Victoria Azarenka 6-1, 6-3
Betyg: +++

Det allra mesta kom att handla om det kontroversiella blåa gruset – vilket förärade turneringen smeknamnet ”Smurf Masters”. Gruset blev en stor snackis, rent spelmässigt var det dock något av en katastrof. Toppspelarna (och framför allt grusspecialisterna) klagade på att det var betydligt snabbare än vanligt grus och dessutom halt. Nadal gjorde en av sina sämsta matcher på länge när han tappade 5-2 till 5-7 i avgörande set mot Fernando Verdasco i tredje omgången, dåvarande världstvåans första förlust någonsin mot landsmannen, och Novak Djokovic föll även han mot en landsman – Janko Tipsarevic – i kvartsfinalen. De mest minnesvärda matcherna var andra omgången mellan Roger Federer och Milos Raonic (där Raonic på nytt pressade schweizaren och återigen tvingade fram ett avgörande set), semifinalen mellan Juan Martín del Potro och Tomás Berdych och finalen mellan Federer och Berdych, där Federer jobbade sig tillbaka in i en match som såg ut att glida honom ur händerna. På damsidan var Serena Williams helt överlägsen och tappade bara ett set, mot Caroline Wozniacki i åttondelsfinalen.

http://www.youtube.com/watch?v=_4iQ5aQWTWs

ROM
Rom, Italien, 14-21 maj
Finalen herrar: Rafael Nadal – Novak Djokovic 7-5, 6-3
Finalen damer: Maria Sjarapova – Li Na 4-6, 6-4, 7-6(5)
Betyg: ++++

Grussäsongens klart bästa Master. Turneringen på herrsidan bjöd på det mesta: en hemmafavorit (Andreas Seppi) som fällde jätten John Isner och räddade ett knippe matchbollar mot Stanislas Wawrinka, en Novak Djokovic som återigen var på gott spelhumör, en Rafael Nadal som stundtals såg helt omänsklig och oslagbar ut, en formstark David Ferrer som trots Nadals nämnda omänsklighet gav sin landsman skrämselhicka i semifinalen och en stukad Roger Federer som blev snudd på överkörd av Djokovic. Finalen var dessutom så välspelad som en final mellan ”Rafa” och ”Djoker” ska vara. På damsidan tog Maria Sjarapova chansen när värsta fienderna Victoria Azarenka och Serena Williams drog sig ur turneringen med skador, höll huvudet kallt i finalen mot Li Na och lyckades äntligen bärga en stor titel efter alla tillkortakommanden.

http://www.youtube.com/watch?v=ivuKSZ2g6Qs

http://www.youtube.com/watch?v=sC27w2Aw8ps

TORONTO
Toronto, Kanada, 4-13 augusti
Finalen herrar: Novak Djokovic – Richard Gasquet 6-3, 6-2
Finalen damer: Petra Kvitová – Li Na 7-5, 2-6, 6-3
Betyg: ++

På grund av London-OS, som avslutades veckan före Toronto Masters (Canadian Open/Rogers Cup), var det flera stora namn som valde att stå över årets sjätte Master – och de som valde att dyka upp i Toronto (Montréal i damernas fall) halkade ur turneringen som en kollektiv bambi på hal is. Novak Djokovic var den som visade störst vinnarinstinkt och seglade enkelt till finalen (bortsett från en liten speed bump i form av veteranen Tommy Haas), där han dansade hem säsongens tredje titel om möjligt ännu enklare. På damsidan föll favoriterna som flugor och Petra Kvitová vann en tresetsrysare mot Li Na, som alltså återigen saknade is i magen i en stor final efter en stark turnering.

http://www.youtube.com/watch?v=y84dUk4VEzI

http://www.youtube.com/watch?v=_5QO0pi0GPs

CINCINNATI
Mason, USA, 11-19 augusti
Finalen herrar: Roger Federer – Novak Djokovic 6-0, 7-6(7)
Finalen damer: Li Na – Angelique Kerber 1-6, 6-3, 6-1
Betyg: +++

Var milt uttryckt ett uppsving efter ganska avslagna Toronto Masters, och det snabba underlaget bjöd på en del riktigt intressanta händelser. Lucky losern Jeremy Chardys skrällseger över Andy Murray i raka set, till exempel. Och Milos Raonics starka insats (segrar över Richard Gasquet, Marcos Baghdatis och Tomás Berdych) som tog honom hela vägen till kvartsfinal (där det blev förlust mot Stanislas Wawrinka i en tät tresetare). Novak Djokovic fick en oförskämt bekväm resa till finalen efter riktigt lojt uppträdande från Juan Martín del Potro i semifinalen och Roger Federer var oerhört hungrig på en ny titel efter OS-frossan (förlust mot Murray i finalen). I finalen drabbades Djokovic av gummiarm redan i matchens första duell och blev fullkomligt utklassad i första set. I andra samlade han ihop sig, men föll efter ett gastkramande tiebreak – och Federer bärgade sin femte Cincy-titel (slog i och med det Mats Wilanders gamla rekord). På damsidan fick Li Na så äntligen gå hela vägen, efter de där tunga förlusterna tidigare under året. Angelique Kerber var dock den som imponerade mest – i kvartsfinalen utmanövrerade hon Serena Williams i raka set och i semifinalen kämpade hon ner Petra Kvitová i en tät tresetare. Hon tog dessutom ledningen i finalen efter ett grymt förstaset, innan Li Na tog över matchen och snuvade tyskan på titeln.

http://www.youtube.com/watch?v=MhGwjZ4Xd8o

SHANGHAI
Shanghai, Kina, 8-14 oktober
Finalen: Novak Djokovic – Andy Murray 5-7, 7-6(11), 6-3
Betyg: +++++

Andy Murray såg återigen snudd på orubblig ut i sin favoritturnering, som han vunnit två gånger (2010 och 2011). Även Novak Djokovic gasade för fullt fram till finalen, medan Roger Federer såg en smula omotiverad ut i åttondelsfinalen mot landsmannen Stanislas Wawrinka, innan han klappade ihop fullständigt mot Murray i semifinalen (turneringens samtliga fyra toppseedade spelare – Federer, Djokovic, Murray, Berdych – fanns för övrigt med i semifinalfältet). Finalen mellan Djokovic och Murray blev precis så episk som vi kunde hoppas. Murray kopplade tidigt greppet om matchen, pepprade Djokovic med blytunga forehandslag och slet upp stora hål i hans hårdhudade defensiv med obarmhärtig aggressivitet. När Murray sedan hade matchboll i egen serve vid ställning 5-4, 40-30 trodde nog de allra flesta att loppet var kört för Djokovic – men i själva verket var det inledningen på hans makalösa vändning. Resten är historia.

http://www.youtube.com/watch?v=5N33MLBaC9U

PARIS
Paris, Frankrike, 29 oktober-4 november
Finalen: David Ferrer – Jerzy Janowicz 6-4, 6-3
Betyg: +

Vi kan förvisso ha sett en ny stjärna födas i den sensationella kvalspelaren och skrällmaskinen Jerzy Janowicz, men säsongens ödesdigra schemaläggning tog verkligen död på den här turneringens nerv. Toppspelarna föll som käglor och många var direkt loja och oinspirerade i sina respektive förlustmatcher. Det för Paris så långsamma och märkliga underlaget (har för övrigt aldrig gillat grön hardcourt, men det hör egentligen inte till saken) i kombination med den trista attityden från vissa spelare gjorde att en del matcher höll smärtsamt låg kvalitet. Däremot var det givetvis roligt att äntligen få se slitvargen David Ferrer höja en Masters-buckla mot taket, samt att följa Janowicz magiska äventyr.

Vamos Rafa!

av Henrik Ståhl

Har nog aldrig varit så här glad över att ha tippat fel förut.

Min huvudsyssla på Aftonbladet (nyhetsredaktör) hindrade mig tyvärr från att se den historiska finalen i Rom mellan herrarna Rafael Nadal och Novak Djokovic (7-5, 6-3), men min gissning är att den var alldeles alldeles underbar.

Särskilt för alla Nadal-fans därute, som fick bevis på att segern i Monte Carlo inte var en lyckosam engångsföreteelse.

Min glädje består framför allt i att Nadals seger rör om ordentligt i grytan inför vad som lär bli en episk upplaga av Franska öppna. Om världsettan hade besegrat ”Rafa” i Rom (igen) hade Djokovics självförtroende skjutit i höjden medan Nadals dito rasat ner i källaren, vilket gett ”Djoker” ett ordentligt försprång i jakten på nästa Grand Slam-buckla.

Nu känns utgången oviss igen. Nadal är favorit (ordningen återställd), tillsammans med Djokovic. Federer underdog i högform. Uddlös Murray trolig kvartsfinalist. Motiverad del Potro eller laddad Isner eventuell semifinalist med skrällpotential. Revanschsugen Juan Monaco bortglömd bubblare.

Och så vidare.

Så, tack för det Rafa!

Finalen uppskjuten

av Henrik Ståhl

Den som väntar på något gott – väntar i onödan.

Ja, så blev det i alla fall i kväll. Efter att Maria Sharapova svarat för en makalös insats, vänt ett omöjligt underläge (4-6, 0-4) och räddat en matchboll kunde hon slutligen, efter två timmars uppehåll på grund av regn, i avgörande sets tiebreak försvara sin titel i Rom mot en hårt kämpande Li Na. De båda kombattanterna skrattade åt ödets nycker när de möttes vid nätet för att ta i hand efter den galna matchen.

Den regntyngda och, mestadels på grund av vädret, inte särskilt välspelade finalen skulle sedan ha följts upp av en dramatiska sammandrabbning mellan Novak Djokovic och Rafael Nadal.

Så blev det dessvärre inte.

Regnet fortsatte att ösa ner och arrangörerna tvingades ta beslutet att skjuta upp finalen till i morgon (runt 12.00).

Well oh well. Då har vi ju någonting att se fram emot, i alla fall.

Därför vinner Djokovic och Sharapova i Rom

av Henrik Ståhl

Det blir en finalrepris från 2011, trots allt.

Efter en osedvanligt svag insats från Roger Federer sluggade sig världsettan Novak Djokovic vidare till finalen i Rom, där han möter världstrean Rafael Nadal (som efter lite om och med slutligen tryckte ner David Ferrer i skorna).

Ett prestigemöte större än det mellan Federer och Djokovic i går, till och med – och vansinnigt svårtippat.

Ska ändå försöka mig på att förutspå utgången av denna glödheta sammandrabbning:

√ Novak Djokovic (1) – Rafael Nadal (3)
Så möts de igen alltså. Sedan den episka finalen i Australiska öppna har de båda giganterna mötts en gång, i Monte Carlo förra månaden. Den gången slutade det med vinst för en snudd på övertänd Nadal mot en mentalt utmattad Djokovic, som sörjde sin bortgångne farfar. På Madrids glashala ”smurf-grus” föll båda som rangliga käglor i åttondels- respektive kvartsfinal. Allt tyder på att finalen i Rom kommer att vara av ett helt annat slag än den i Monte Carlo, mycket i och med att Djokovic lyckats pricka in formtoppen i sista stora turneringen inför Franska öppna. Förmodligen kommer också utgången bli en annan: Nadal spelade inte övertygande mot Ferrer i går, medan Djokovic plockade fram sin bästa tennis och detroniserade rivalen Federer. Nadals backhand är ett stort frågetecken medan Djokovics dito är lika penetrerande, dräpande giftig och kirurgiskt precis som vanligt. Nadal måste bjuda på närmast gudomlig tennis för att inte falla i samma fällor, effektivt gillrade av Djokovic, som så många gånger förr. Hjärtat säger Nadal, eftersom en vinst för spanjoren skulle röra om ordentligt i grytan inför Franska öppna – men hjärnan säger obönhörligt Djokovic.

* * *

√ Maria Sharapova (2) – Li Na (9)
Riktigt dystert besked att Serena Williams drar sig ur turneringen på grund av skada inför semifinalen i går. Hennes semifinalmotståndare Li Na seglade därför vidare till final mot världstvåan Maria Sharapova, som kuvade Angelique Kerber i två set. Sharapova leder över Li Na med 6-4 i inbördes möten och har vunnit deras senaste fem möten (på tre olika underlag). Den extra vila som Williams walkover innebar kan definitivt komma att ligga Li Na i fatet – och mycket ska till för att hon ska lyckas stoppa världstvåan från att ta sin femte titel i år. Vid en vinst i dag knappar Sharapova dessutom in på Victoria Azarenka i WTA-toppen – och det är en gyllene chans som ryska världstvåan lär göra allt för att inte missa.

Överlägsen Djokovic till final i Rom

av Henrik Ståhl

Det var stundtals ingen vacker syn. Oftast mer en sluggerfest från baslinjen än en battle of the minds.

En dittills så formstark men i semifinalens inledning grovt underpresterande Roger Federer utmanövrerades enkelt i första set av världsettan Novak Djokovic, som tog hem setet med överlägsna 6-2.

När Federer sedan räddade en matchboll i andra set och bröt Djokovics serve vid ställning 5-4 trodde nog de flesta att världstvåan samlat ihop sig – och kanske till och med skulle lyckas vända matchen.

Icke sa nicke.

Djokovic höll sin serve och tvingade fram tiebreak. Väl där var det inget snack om vem som var den större av de båda kolosserna och Djokovic bärgade segern med 7-6(4).

Besvikelsen över Federers svaga insats är givetvis berättigad, men det är ingen slump att ”formsvackan” kommer mot just Djokovic. Världsettan har en närmast skrämmande förmåga att utnyttja sin motståndares alla svagheter. Mot Federer dikterade han spelet fullständigt (ofta även i Federers serve), tvingade fram misstag med hög press i djupled och, framför allt, fokuserade på den beprövade metoden att utmanövrera Federer med kraftfulla grundslag mot hans (för kvällen osedvanligt opålitliga) backhand.

När Federer väl fick gå rättvänd in i en retur slutade det ofta med att bollen seglade antingen i nät eller långt över linjen.

Det var helt enkelt en taktiskt överlägsen Djokovic som tvingade fram det sämsta ur en stukad Federer.

Det är bara att applådera. Hatten av för världens just nu bästa tennisspelare.

De vinner semifinalerna

av Henrik Ståhl

Världsettan Novak Djokovic var hänsynslös mot Jo-Wilfred Tsonga. Världstvåan Roger Federer resolut mot hemmafavoriten Andreas Seppi. Värdstrean Rafael Nadal kylig mot Tomas Berdych. Och världssexan David Ferrer snabbfotad mot Richard Gasquet.

Men det är nu allvaret börjar…

David Ferrer (6) – √ Rafael Nadal (3)
Nadal har vunnit sex raka finaler mot landsmannen Ferrer (Barcelona 2008, 2009, 2011 och 2012, Monte Carlo och Rom 2010), leder med 14-4 i inbördes möten och har vunnit 10 av deras senaste 11 möten. Vad talar då för Ferrer i kväll? Tja, vad sägs om… absolut ingenting? Det blir ny Rom-final för Nadal.

Novak Djokovic (1) – √ Roger Federer (2)
Snacka om Clash of the Titans. Matchernas match. Storm of the century. Okej, vi ska inte ta i så vi spricker nu, men det här är ju verkligen ett prestigemöte av yppersta klass. En väldigt viktig match för båda parter – viktig för Djokovic som behöver boosta självförtroendet på grus inför Franska öppna, viktig för Federer som jagar åtråvärda rankingpoäng och som för allt i världen inte vill åka på en ny propp mot serbiske världsettan. De båda har inte mötts sedan US Open-semifinalen i höstas (6-7, 4-6, 6-3, 6-2, 7-5 till Djokovic), så snacka om att den här matchen har dignitet. Titelförsvararen Djokovic är väl i de flesta avseenden favoriten i kväll (trots att oddsen är otroligt jämna: 1,80 mot 2,00, typ). Men, med tanke på vad Federer presterat både i Madrid förra veckan och i Rom så här långt, tror jag faktiskt att världstvåan sätter stopp för Djokovics framfart. Seger betyder helt enkelt mer för Federer, som lär gå för fullt och spela som om det vore en Grand Slam-final.

* * *

På damsidan seglade Madrid-vinnaren Serena Williams till semifinal efter att Flavia Pennetta kastat in handduken vid ställning 4-0 (till Williams) i första set. Hennes semifinalmotståndare blir regerande Franska öppna-mästaren och världsnian Li Na, som eliminerade 14-rankade Dominika Cibulkova (6-1, 7-6).

Även världstvåan Maria Sharapova sluggade sig vidare efter en förkrossande tvåsetsseger över Venus Williams (6-4, 6-3). I semifinalen möter hon 12-rankade Angelique Kerber, som krigade ner en stukad Petra Kvitova (7-6, 1-6, 6-1).

Li Na (9) – √ Serena Williams (6)
Williams har 17-0 i matchfacit på grus så här långt och har visat prov på exceptionell form i Madrid och Rom. Hon leder dessutom över Li Na med 5-1 i inbördes möten. Den här matchen lär dock bli jämnare än vad siffrorna vittnar om. Li Na har (liksom Williams) ett giftigt vapen i sin pålitliga backhand, och var kylig i avgörande lägen mot Cibulkova. Williams har dock en betydligt mäktigare serve och sätter sina motståndare under stor press med kraftfulla djupledsbollar och aggressiv approach. Lär som sagt bli hyfsat jämnt, men mycket ska till för att Na Li ska vinna sin första match sedan 2008 (i Stuttgart: 0-6, 6-1, 6-4) mot formstarka Williams.

Angelique Kerber (12) – √ Maria Sharapova (2)
Endast fyra spelare har lyckats besegra Sharapova den här säsongen – Kerber är en av dem (Serena Williams, Victoria Azarenka och Agnieszka Radwanska de tre övriga). Om någon kan stoppa Sharapova från att nå sin femte final i år är det bevisligen Kerber (trots att segern i Paris i februari var på hard court). Ändå tror jag att Sharapovas revanschlust är för stark – i finalen kan ju rivalen Serena Williams, som satte stopp för Sharapova redan i kvarten i Madrid, vänta. Sharapova lär inte missa chansen till en ny kraftmätning mot forna världsettan.

De vinner kvartsfinalerna

av Henrik Ståhl

Juan Carlos Ferrero lyckades alltså skaka, men inte fälla, världstvåan Roger Federer i går: 6-2, 5-7, 6-1. Även Juan Monaco såg pigg ut mot världsettan Novak Djokovic, men föll slutligen med 6-4, 2-6, 3-6. Endast världstrean Rafael Nadal gick helskinnad ur sin åttondelsfinal: 6-1, 6-1 mot landsmannen Marcel Granollers.

Så, låt oss då raskt gå vidare till dagens kvartsfinaler:

√ David Ferrer (rankad 6) – Richard Gasquet (22)
Pågår i detta nu, så känns en smula fuskigt att tippa (särskilt med tanke på att Ferrer i skrivande stund leder: 7-6, 4-3). Kan ändå med gott samvete säga att jag tippat Ferrer i semifinal – men hade inte betraktat en seger för Gasquet som en jättestor skräll.

Tomas Berdych (7) – √ Rafael Nadal (3)
Nadal leder med 11-3 i inbördes möten – och har vunnit de senaste tio matcherna mot världssjuan. Efter spanjorens uppvisning mot Granollers i går ser jag ingen anledning att tippa annat än en tvärsäker seger för Nadal.

√ Novak Djokovic (1) – Jo-Wilfred Tsonga (5)
Tsonga gjorde en av sina klart bättre matcher på grus mot världsnian Juan-Martín del Potro i går, medan Novak Djokovic stundtals uppträdde frustrerat mot Juan Monaco. Tsonga leder ”matchserien” med 5-4 och vann faktiskt deras senaste möte, i ATP World Tour Finals förra året (mot en då loj och omotiverad världsetta och US Open-segrare). Tsonga kan säkert plocka ett set mot giganten, men Djokovic är alldeles för stark på gruset för att låta sig besegras av världsfemman.

√ Roger Federer (2) – Andreas Seppi
Seppi har gjort en strålande turnering på hemmaplan, med skrällbetonade segrar över världsnian John Isner och Stanislas Wawrinka. Publikfavoriten har tveklöst bjudit på bländande vacker tennis – men räcker det galna stödet från läktarsupportrarna mot Roger Federer? Nej, absolut inte. Drömmen får ett abrupt slut i dagens kvartsfinal. Vilket inte alls är fy skam. Seppi har som sagt stått för en otrolig insats i Rom och ska vara mer än nöjd med sina prestationer i turneringen.

Sida 2 av 3
  • Tjänstgörande sportredaktör: Emilia Cederholm
  • Chefredaktör, vd och ansvarig utgivare: Lena K Samuelsson
  • Stf ansvarig utgivare: Martin Schori
  • Redaktionschef: Karin Schmidt, Lotta Folcker
  • Besöksadress: Västra Järnvägsgatan 21, Stockholm
  • Org.nr: 556100-1123
  • Momsregistreringsnr: SE 556100-112301
  • Kontakt: förnamn.efternamn@aftonbladet.se
  • Aftonbladet Plus Kundcenter: tipsa@aftonbladet.se
  • Telefon växel: 08 725 20 00
  • FÖLJ OSS

© Aftonbladet Hierta AB